Comprender a los delincuentes psicopáticos

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La psicopatía está altamente correlacionada con el comportamiento criminal y la violencia. En Psicopatía: un importante concepto forense para el siglo XXI , la poderosa conexión entre la psicopatía y la delincuencia estaba bien articulada, el Dr. Paul Babiak y sus colegas. El informe fundamental del FBI de 2012 afirma que del 15 al 20 por ciento de los dos millones de presos en Estados Unidos, que son 90 por ciento hombres, son psicópatas (1).

Esto no es sorprendente. El egocentrismo y la necesidad de poder y control de un psicópata son los rasgos de carácter perfectos para toda una vida de actividad antisocial, desviada o criminal. Sin embargo, la relativa facilidad con la que un psicópata puede participar de manera efectiva en el crimen y la violencia es muy significativa para el público y el sistema de justicia penal.

Los psicópatas no se avergüenzan de sus acciones contra otros, ya sea defraudando a alguien con los ahorros de su vida, manipulando al personal encargado de hacer cumplir la ley durante un interrogatorio o culpando a sus víctimas por sus crímenes. Esto es particularmente cierto en casos que involucran asesinos psicópatas. Cuando los psicópatas cometen un homicidio, sus asesinatos probablemente serán planeados y decididos, es decir, organizados y no comprometidos en el calor de la pasión.

El motivo de un asesino psicópata a menudo implicará poder y control o gratificación sádica. Cuando se enfrentan a una abrumadora evidencia de culpabilidad, un asesino en serie psicópata como John Wayne Gacy (el "Payaso Asesino") a menudo afirma que perdió el control o que estaba en un ataque de furia cuando cometió el acto de asesinato. En realidad, sin embargo, sus asesinatos son fríos como la piedra, calculados y completamente premeditados.

A veces, los psicópatas cometen delitos graves con la ayuda de otra persona. Si un psicópata comete un delito grave con otro individuo, la investigación sugiere que la otra persona casi siempre será un no psicópata. Por lo general, el psicópata tratará de evitar ser procesado manipulando al otro individuo para que se haga responsable del crimen. La otra persona es así utilizada como chivo expiatorio por el delincuente psicópata. Cuando un asesino en serie psicópata y masculino se enfrenta a una pareja subordinada, generalmente será una mujer.

Es importante entender que no todos los delincuentes violentos son psicópatas y, a la inversa, no todos los psicópatas son delincuentes violentos. Los delincuentes violentos que son psicópatas pueden atacar, violar o asesinar sin preocuparse por las consecuencias legales, morales o sociales. Los psicópatas tienden a ser totalmente indiferentes a las emociones o el sufrimiento de los demás. Esto les permite hacer lo que quieran, cuando quieran, sin preocupación, pena o remordimiento por sus víctimas.

Aquellos psicópatas que se involucran en la violencia y la desviación sexual son generalmente más peligrosos que otros delincuentes y su probabilidad de reincidencia puede ser significativamente mayor que la de los no psicópatas. El FBI informa que los delincuentes psicópatas generalmente tienen antecedentes penales más largos, más diversos y más serios, y son más crónicamente violentos que los no psicópatas, en general. Además, su uso de la violencia es en general más extremo y más dirigido hacia objetivos particulares que la violencia empleada por los no psicópatas.

La psicopatía a menudo es mal interpretada, diagnosticada, minimizada o explicada por profesionales cuyos trabajos implican una interacción regular con psicópatas, particularmente en las comunidades de salud mental, judicial y policial. Esto se debe a las considerables habilidades de engaño de los psicópatas. Su encanto, aplomo y astucia a menudo les permiten pasar desapercibidos incluso por profesionales capacitados.

Las ideas erróneas sobre los psicópatas y su identificación inadecuada por parte de los profesionales pueden dar lugar a graves consecuencias, que van desde el mal manejo de estrategias de interrogatorio, intervención y tratamiento hasta la aceptación de las mentiras y engaños de un psicópata como la verdad.

El informe del FBI de 2012 establece que la capacidad única de los delincuentes psicopáticos para manipular a las autoridades encargadas de hacer cumplir la ley plantea desafíos legítimos para el sistema de justicia penal. Durante los interrogatorios, los psicópatas no son sensibles a los temas de entrevista altruista como la simpatía por sus víctimas o el arrepentimiento por sus actos delictivos.

Como resultado de su arrogancia e ilusiones de invulnerabilidad, son más propensos que los no psicópatas a negar los cargos que las autoridades les imponen. Según el FBI, también hay evidencia de que los psicópatas pueden influir en el sistema para recibir sentencias reducidas o apelar sus sentencias ante un tribunal superior.

Esto se debe probablemente al hecho de que los psicópatas son extremadamente meticulosos, compulsivos e implacables por naturaleza, lo que les ayuda a coaccionar a los profesionales de la justicia penal. Además, los psicópatas son muy hábiles para imitar emociones como el remordimiento o la culpabilidad en el tribunal si creen que mitigarán su castigo.

Examino la intensa fascinación del público con asesinos en serie notorios y mortales, incluyendo a David Berkowitz ("Hijo de Sam") y Dennis Rader ("Bind, Torture, Kill") con quien personalmente he colaborado, en mi libro Why We Love Serial Killers: El curioso llamado de los asesinos más salvajes del mundo . Para leer los comentarios y solicitarlos ahora, visite: http://www.amazon.com/dp/1629144320/ref=cm_sw_r_fa_dp_B-2Stb0D57SDB

1) Babiak, P., et al. 2012. "Psicopatía: un importante concepto forense para el siglo XXI". Boletín de aplicación de la ley del FBI, julio.

El Dr. Scott Bonn es profesor de sociología y criminología en la Universidad de Drew. Está disponible para consultas de expertos y comentarios en los medios. Síguelo @DocBonn en Twitter y visita su sitio web docbonn.com

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