Comprender al sociópata: causa, motivación, relación

Últimamente he reflexionado mucho sobre sociopatía en función de comentar en televisión sobre Jodi Arias, la mujer que intentó el asesinato en 2008 de su novio. He venido a hacerme algunas preguntas muy básicas sobre aquellos que son sociópatas, ya que espero mucho que la Sra. Arias califique como una. Además, al leer recientemente el libro del ex profesor de Harvard Martha Stout, The Sociopath Next Door, me ha recordado cuán misteriosa sigue siendo la sociopatía.

Parte de lo que hace que la sociopatía sea tan fascinante es que entendemos muy poco acerca de qué lo causa. El sociópata en general es poco comprendido, se manifiesta principalmente en la creencia convencional de que el sociópata tiene la intención maliciosa de dañar a los demás. La verdad, sin embargo, es más compleja de lo que permite una sola respuesta. ¿Los sociópatas son malas personas? Es fácil pronunciar un "sí" rotundo por muchas razones, pero la realidad es que los sociópatas no necesariamente tienen sentimientos maliciosos hacia los demás. El problema es que tienen muy poco sentimiento verdadero para los demás, lo que les permite tratar a los demás como objetos. El efecto de su comportamiento es indudablemente malicioso, aunque la intención no es necesariamente la misma.

En última instancia, el sociópata destruye emocionalmente a los que están cerca de él o ella, pero el sociópata los destruye de una manera coherente con su enfoque único hacia los demás: los eliminan como una persona promedio mata a los personajes en un videojuego. Quienes están detrás del sociópata sufren porque tienen la responsabilidad que los sociópatas no tienen: sentimientos humanos reales que surgen de un profundo sentido de obligaciones sociales hacia los demás, un anclaje moral que se supone que es parte de las relaciones.

La sensación de derecho que conlleva la sociopatía es asombrosa para quienes se atienen a las leyes y convenciones sociales de nuestra cultura. ¿De dónde viene el derecho? Se deriva de un sentido de ira subyacente. Los sociópatas se sienten profundamente enojados y resentidos por debajo de su exterior a menudo encantador, y esta ira alimenta su sensación de que tienen derecho a actuar de cualquier forma que elijan en ese momento. Todo está en juego con sociópatas y nada está fuera de los límites.

En las relaciones, los sociópatas son el epítome de las criaturas maquiavélicas. Si fueran signos astrológicos, serían Géminis, con dos "yoes" distintos trabajando. Son la duplicidad encarnada, con un yo pulido mostrado al mundo y un ser encubierto y oculto que tiene una agenda rígida y calculadora: asume el más alto nivel de la jerarquía social y gana, gana, gana. A menudo son las personas más amables y confiadas las que más sufren a manos de los sociópatas, y el proceso de curación de estas personas continúa mucho después de que la relación ha terminado. Quienes están detrás del sociópata a menudo se preguntan: ¿Qué me pasó? ¿Por qué este individuo tiene un efecto tan poderoso sobre mí?

En los medios, a menudo me preguntan qué causa la sociopatía. "¿Nacen de esta manera?" Es una de las preguntas más frecuentes. La verdad es que no sabemos. Stout (2005) resume bien la investigación y explica que hasta el 50% de la causa de la sociopatía se puede atribuir a la heredabilidad, mientras que el porcentaje restante es una mezcla confusa y aún no entendida de factores ambientales. (Notablemente, una historia de abuso infantil entre sociópatas no siempre está presente.) De manera similar, Ferguson (2010) realizó un metanálisis y encontró que el 56% de la varianza en el trastorno antisocial de la personalidad, el trastorno formal de la sociopatía, se puede explicar a través de influencias genéticas

Me siento en apuros para decir que tengo grandes reservas de empatía para el sociópata. Al mismo tiempo, para ver la trayectoria de la vida de un sociópata, es difícil no sentirse triste porque el sociópata tenga una existencia que lo separe de la gran mayoría de personas "normales". A menudo terminan en prisión y nunca saben realmente lo que se siente amar y confiar. Solo imagine cómo es esa existencia, no solo por una semana o mes o verano, sino por la vida. ¿Saben siquiera lo que se están perdiendo? No, pero viven en un estado constante de hipervigilancia, viendo el mundo de una manera estéril, como un juego. No tienen ningún vínculo real con nadie.

Dado el papel principal que parece jugar la biología en la creación o plantación de la semilla de la socioaprecia, ¿son los sociópatas merecedores de cierta empatía? Si, como sugiere la investigación, los sociópatas nacen con una predisposición a la sociopatía, significa que no tienen control total sobre su comportamiento. Pensar que un niño pobre nace con una responsabilidad tan horrible y duradera es una realidad terriblemente triste. Después de todo, ningún niño merece llevar ese tipo de equipaje.

Mientras escribo esto, recuerdo un artículo, "The Easy Way Out With Evil", escribí para Psychology Today sobre una modelo británica que fue víctima de un horrendo crimen en el que un hombre arrojó ácido sobre su rostro mientras ella caminó por la acera de una calle abarrotada de la ciudad. En ese momento, muchas personas respondieron a las noticias en los medios y llamaron al criminal "malvado". Mi opinión sobre el tema era que el mal no era un término suficiente para el hombre que cometió el crimen, favoreciendo la noción de que el criminal era mentalmente enfermo. De hecho, como psicólogo, no creo que exista el mal verdadero. En cambio, veo esta situación, y la gran cuestión de la sociopatía, como una fuente de mal funcionamiento, como si un robot se hubiera vuelto loco. Podemos tratar de llamarlo como queramos, pero la verdad es que no lo entendemos del todo y, a menos que la investigación del cerebro demuestre lo contrario a lo largo del tiempo, nunca podremos entender completamente el proceso etiológico subyacente a la sociopatía.

El juicio actual de Jodi Arias ha traído el laberinto psicológico de la sociopatía de vuelta a la cultura estadounidense, una tendencia que surge cada pocos años cuando un caso legal tiene todos los fundamentos para un juicio sensacional de gran tamaño. Día tras día, la Sra. Arias se sienta en la sala del tribunal, sin ningún efecto, como si fuera un personaje en una película en lugar de su propia vida. Si bien tengo la sensación de que la Sra. Arias es una verdadera sociópata, verla todos los días en el tribunal es ver a una mujer que parece increíblemente perdida, sola y sin emociones. De muchas maneras, parece ser la cara perfecta de la sociopatía: siempre cambiante, altamente cautelosa y vacía. Al final del día, ella es un poderoso recordatorio de cuán complejo, peligroso y, sí, incomprendido, el sociópata permanece hoy.

Siéntase libre de revisar mi libro, superar el síndrome de repitición de las relaciones y encontrar el amor que se merece, o seguirme en Twitter para actualizaciones periódicas de salud mental.

Referencias

Ferguson, C. (2010). Contribuciones genéticas a la personalidad antisocial y el comportamiento. Revista de Psicología Social, 150 (2), 160-180.

Stout, M. (2005) El sociópata al lado. Corona.

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