Comprender el oleoducto de la escuela a la prisión

Cuando primero decidí ir a la escuela de postgrado y estudiar psicología, mi objetivo era trabajar con adolescentes que estaban involucrados en el sistema de justicia juvenil y evitar que los niños más pequeños siguieran ese mismo camino. Nunca se me ocurrió que terminaría enfocándome en preescolares o en el desarrollo temprano de la lectura, porque no había pensado en el hecho de que las experiencias que estos adolescentes tuvieron cuando comenzaron la escuela podrían ayudar a explicar las decisiones que tomaron más adelante en la vida. . Pero cuando comencé a trabajar como psicóloga escolar y pasé gran parte del tiempo con niños de primaria a secundaria que estaban enojados o desconectados de la escuela, la conexión entre sus experiencias escolares tempranas y su deseo posterior de escapar de la escuela comenzó a hacer mucho más sentido para mí

Al principio, cuando revisaba los registros escolares de un niño de 15 años con problemas y veía notas en sus boletas de calificaciones que se remontaban al jardín de niños y que decían: "Por favor, asegúrese de practicar leyendo en casa todas las noches", me sentía como un inteligente detective. Con el tiempo, sin embargo, me di cuenta de que casi todos los estudiantes con los que trabajaba tenían notas como esa en sus archivos escolares. Casi sin excepción, los adolescentes que cortaban clases y hacían cosas arriesgadas cuando debían haber asistido a la escuela habían tenido problemas con los lectores desde el día en que llegaron allí.

Empecé a buscar pruebas y luego investigué, lo que demostró que muchos de esos niños pequeños ingresaban a la escuela con habilidades conductuales que estaban bien. Fueron sus habilidades de lectura que fueron bajas. Después de una breve cantidad de tiempo en la escuela, sus dificultades para identificar letras y palabras y dar sentido a las historias también generaron dificultades de comportamiento. Incluso en el jardín de niños, había comenzado un círculo vicioso … los niños que luchaban académicamente comenzaron a actuar, y actuar les impidió prestar atención en clase, lo que les dificultaba ponerse al día. Cuando considera el hecho de que las dificultades de lectura se vuelven mucho más difíciles de corregir una vez que los niños ingresan al tercer grado, comienza a tener sentido que los estudiantes finales de primaria, secundaria y preparatoria (principalmente niños) con los que trabajé se desanimaron.

Volví a pensar en cuán vital es ayudar a los niños a desarrollar habilidades tempranas de lectura al mirar un nuevo artículo de Ta-Nehisi Coates en The Atlantic , titulado "La familia negra en la era de la encarcelación en masa". Es realmente revelador y triste artículo que destaca cuán pobre ha sido nuestro país el trabajo de abordar problemas sociales, y definitivamente pertenece al canon de la literatura reciente que documenta cómo el racismo institucionalizado afecta a individuos y familias de color (junto con libros como The New Jim Crow de Michelle Alexander y artículos como "The Case for Reparations", también de Ta-Nehisi Coates y también publicado en The Atlantic ). No trataré de resumir el artículo aquí porque no podría hacerle justicia, y debería leerlo todo aquí.

Pero hay una sección que saltó a mí, dada mi propia historia trabajando con niños que son víctimas del oleoducto de la escuela a la prisión. En medio de hablar sobre los otros factores de riesgo de encarcelamiento-abuso de sustancias, enfermedad mental, pobreza-el autor cita a un profesor que señala que "aproximadamente la mitad de los reclusos de hoy en día son analfabetos funcionales". Esta estadística no es nueva, y no Desde hace mucho tiempo, hay informes de condados o estados que usan la tasa de alfabetización local como una buena forma de pronosticar cuántas camas de prisión necesitarán en el futuro.

No pretendo sugerir que aprender a leer es la solución a los complejos problemas que enfrentan las comunidades privadas de derechos, pero sin duda es una pieza del rompecabezas. Hay buenos programas y maestros con un historial de éxitos cuando se trata de garantizar que incluso los estudiantes con una serie de desafíos aprendan a leer, pero asegurarse de que esos programas y maestros terminen en las escuelas donde más se necesitan es un problema complejo en por derecho propio.

A menudo me siento frustrado porque no parece que haya más cosas que pueda hacer para enfrentar este problema. Sin embargo, sí creo que hay un beneficio real al asegurar que las personas que toman decisiones sobre políticas comprendan cuán importante es para todos los niños obtener el apoyo que necesitan para aprender a leer. Conectando los puntos, señalando que la baja alfabetización juega un papel en cuestiones como el encarcelamiento y la participación familiar en las escuelas (que discutí aquí la semana pasada), es de esperar que podamos llamar la atención sobre la importancia de la lectura.

Related of "Comprender el oleoducto de la escuela a la prisión"