Comprender el sistema defensivo

"¡Eso no es lo que dije!", Protesté. Mi esposa me acaba de informar en un tono algo acusador de que algo que había dicho había herido los sentimientos de mi hija. "Lo mencioné, pero eso no era lo que quería decir", le expliqué.

"Bueno, esa fue la forma en que lo escuchó y estaba herida y enojada", continuó mi esposa.

"Bueno, ella es un poco sensible sobre este tema", declaro, reafirmando que había sido justificado en lo que había hecho.

Este breve intercambio ocurrió el otro día. Es probable que los elementos de proceso aquí sean tan comunes que reconozca la dinámica sin necesidad de conocer el contenido. También es el caso que después de un tiempo y reflexión, me di cuenta de que en realidad lo había dicho exactamente de la manera en que mi esposa me acusó. Sin embargo, en el contexto de ser acusado, mi reacción inmediata fue defenderme e insinuar que el problema residía en la hipersensibilidad de mi hija.

El objetivo de este blog es ayudarlo a aclarar los ingredientes que componen el sistema de defensa psicológica. De acuerdo con la Teoría de Sistemas de Adaptación de los Personajes (CAST), los humanos tenemos cinco sistemas de adaptación psicológica, uno de los cuales es el sistema defensivo. Mientras que los otros cuatro sistemas (hábito, sentimiento / experiencia, relacional y justificación) son bastante fáciles de identificar, el sistema defensivo es más difícil de definir definitivamente. De hecho, los psicólogos de diferentes tendencias han adoptado una enorme cantidad de posiciones sobre el concepto, que van desde defensas psicológicas que son fundamentales para casi todos los aspectos del funcionamiento humano (por ejemplo, Freud) hasta que se las descarta como un concepto demasiado nebuloso para ser útiles (p. Ej. Watson). En una revisión reciente del concepto de defensa psicológica, Hart proclamó que, incluso hoy, "reina la ambigüedad" y hay mucho debate y desacuerdo sobre la naturaleza fundamental del concepto.

En lugar de revisar el debate y proporcionar un contexto histórico, simplemente voy a explicar el sistema defensivo desde el punto de vista del enfoque unificado. Primero, describiré "dónde" está relacionado con otros sistemas de adaptación y en nuestro mapa de la conciencia humana. Luego describiré qué es lo que las personas generalmente se defienden. Luego describiré por qué el sistema defensivo funciona de la manera en que lo hace. Finalmente, expresaré cuáles son los diversos ingredientes que lo componen.

¿Dónde reside el sistema defensivo?

Para aclarar lo que quiero decir con el sistema defensivo, aquí hay un diagrama CAST con el sistema defensivo en un círculo. Observe la ubicación del sistema defensivo. Reside "arriba" el hábito, los sistemas experienciales y relacionales. Estos son sistemas "subconscientes", lo que significa que (a menudo) operan por debajo o sin conciencia plena de autoconciencia.

Gregg Henriques
Fuente: Gregg Henriques

Estos sistemas corresponden al "inconsciente" de Freud (para Freud, la conciencia se refiere a la conciencia razonada autorreflexiva, más que a la experiencia fenomenológica). El sistema defensivo está por debajo del sistema de justificación, que corresponde a la autoconciencia reflexiva.

Gregg Henriques
Fuente: Gregg Henriques

Aquí hay un mapa de la conciencia humana para tener claro de lo que estoy hablando. El enfoque unificado delinea tres dominios de la conciencia: 1) Experiencial (el teatro de la experiencia); 2) Yo privado (su narrador y sede de la agencia); y 3) Yo público (la imagen que intentas transmitir y la forma en que dices públicamente). Además, hay filtros entre estos dominios. Destacado aquí, el filtro freudiano existe entre la conciencia experiencial y la autoconciencia privada. El filtro freudiano se corresponde directamente con el sistema defensivo, de modo que los dos son casi sinónimos (el sistema defensivo es un poco más amplio e incluye más que solo el filtrado).

¿De qué se está defendiendo la gente?

Como el ejemplo que comenzó este blog sugiere, las personas están motivadas para mantener ciertos estados. Por ejemplo, debido a que tengo una inversión y una identidad como un "buen padre", estoy motivado para resistir las acusaciones de que soy insensible y dañaría los sentimientos de mi hija. Por lo tanto, mi rechazo inicial de la acusación se debió en parte a que mi sistema defensivo se activó.

Hay varias cosas contra las que se defiende a las personas, pero podemos identificar cinco dominios amplios, que incluyen: 1) La muerte y la idea de la muerte; 2) amenazas a la visión del mundo y los sistemas de creación de significado; 3) amenazas a las relaciones de uno con los demás; 4) amenazas a la autoestima o autoconcepto; y 5) Sentimientos o recuerdos dolorosos. Desde el punto de vista de la teoría unificada, el sistema de justificación busca el "equilibrio" de modo que el individuo se encuentre en un "estado de ser justificado". Un estado de ser justificado es aquel que es seguro y legítimo. Cuando mi esposa me acusó de ser insensible, este era un estado de ser injustificado y, casi por reflejo, lo desafié. Después de un tiempo, reflexioné y finalmente recuperé el equilibrio al reconocer que en este caso yo era insensible y lo lamentaba porque esa no era la manera en que normalmente soy.

¿Por qué el sistema defensivo funciona de la manera que lo hace?

La primera gran idea que tuve en lo que finalmente se convertiría en la teoría unificada fue 'la Hipótesis de la Justificación', que colocó la observación clave de Freud sobre los humanos como un animal racionalizador sobre una base evolutiva sólida. (Para un capítulo completo sobre el JH, ver aquí). El JH lleva a la idea de que el sistema de autoconciencia, al menos en parte, funciona en entornos sociales de manera similar a un abogado defensor, especialmente en tiempos de conflicto, incertidumbre o inseguridad. Un abogado defensor, por supuesto, predispone y filtra la información con un objetivo en mente. En este caso, el objetivo es un estado del ser justificable (definido como una narrativa significativa en la que uno es seguro y legítimo; ser acusado significa que no se es seguro o "legítimo"). Este marco es consistente tanto con el trabajo moderno en disonancia cognitiva como con la teoría psicodinámica moderna. Como dijo Swanson en su libro Defensas del ego y la legitimación del comportamiento , deberíamos pensar en todas las defensas del yo como "justificaciones que las personas se hacen a sí mismas y a los demás, justificaciones diseñadas de tal manera que el defensor, no solo otras personas, puedan aceptarlas".

¿Cómo funciona el sistema defensivo?

El sistema defensivo funciona a través de dos procesos principales. Primero está la filtración inhibidora de información, imágenes, impulsos o sentimientos que daría lugar a un estado de ser "injustificado". El mapa de esta inhibición está bien capturado por el Triángulo de Conflictos Malan (abajo), donde la base del triángulo representa el sentimiento, imagen, impulso que a su vez provoca ansiedad, que luego causa defensa, generalmente en forma de cambios experimentales hacia evite el material que produce ansiedad y redirija la atención a otra parte. Este proceso se llama represión por parte de la gente psicodinámica y la evitación experiencial por personas de una inclinación más conductual. Otros ejemplos de inhibición de los procesos de filtración son la negación, la supresión y la compartimentación. (Consulte aquí una descripción de las defensas comunes, aunque tenga en cuenta que no creo que todos los mecanismos de defensa psicodinámica se describan correctamente como tales. Algunos, como la regresión y la actuación, a menudo se consideran mejor como un fallo de los mecanismos de defensa).

Gregg Henriques
Fuente: Gregg Henriques

El segundo gran proceso es la construcción más activa de las justificaciones que permiten que los aspectos del material cobren conciencia, pero el significado se altera de tal manera que ya no es tan peligroso o perturbador. Este es el proceso de racionalizar, intelectualizar, minimizar, etc.

También hay elementos estructurales en el sistema de justificación que le permiten mantener coherencia, coherencia y seguridad. Por ejemplo, existen procesos de atribución autoservicios bastante automáticos que operan, de modo que si algo malo sucede, la tendencia es desarrollar atribuciones causales fuera del yo, mientras que si algo bueno sucede, la tendencia es a inclinarse más a hacer atribuciones personales. (por ejemplo, cuando fallamos la prueba, fue porque fue injusto, cuando lo aprobamos, fue porque somos inteligentes). Aquí hay algunos blogs adicionales sobre este tema:

Comprender-nuestra-justificación-sistemas

Las-fuerzas-y-filtros-auto-conocimiento

Mapeo-conciencia humana

¿Cuándo se adaptan los procesos de defensa y cuándo son desadaptativos?

Un principio básico del enfoque unificado es que los sistemas de justificación requieren al menos algún equilibrio (es decir, coherencia y coherencia) para funcionar en general y para que las personas funcionen de manera óptima en el mundo social, es valioso que el individuo tenga una visión generalmente positiva de sí mismos. De hecho, la investigación sobre el autoconcepto, el sesgo y la disonancia apunta a la idea de que, en términos generales, la posición social más "ideal" es sesgar la información hacia uno mismo e importantes de la manera más positiva que pueda justificarse. Esto sugiere que algunos sesgos defensivos son adaptativos.

Además, podemos pensar que las defensas son adaptativas en términos de ayudar a las personas a regular las emociones intensas sin debilitarse. Por ejemplo, uno de los eventos más difíciles en mi vida fue cuando dejé mi puerta trasera abierta y mi perro Spencer salió y luego lo encontré al costado de la carretera. Durante aproximadamente una hora después de eso, me sentí un poco conmocionado. Mientras manejaba hasta donde trabajaba mi esposa y le conté, mientras manejaba al veterinario, y mientras hacía los preparativos para su entierro, estaba tranquilo e hiperregulado. Luego, justo después de llamar al restaurante donde trabajaba y les dije que no podía entrar, tan pronto como colgué el teléfono, rompí a llorar. La defensa contra el dolor fue adaptativa en el sentido de que me permitió poner mis cosas en orden antes de colapsar.

Por supuesto, las defensas también tienen elementos inadaptados. Uno de los aspectos más preocupantes es que generalmente operan fuera de la conciencia, por lo que a menudo no podemos evaluarlos. En segundo lugar, por definición, ciegan y desvían la información disponible para nuestra autoconciencia, por lo tanto, cuando nuestras defensas están operando, no estamos operando desde una plataforma completa, lo que nos hace vulnerables a ser sorprendidos. Además, a menudo son eficaces para reducir la ansiedad a corto plazo, pero crean problemas a largo plazo porque a menudo nos orientan para evitar problemas clave. Finalmente, y quizás lo más importante, las defensas crean estática en las relaciones (ver lo anterior para un ejemplo cotidiano). Cualquiera que haya estado en una relación cercana con alguien que está a la defensiva sobre algo (¿y quién no?) Sabe que la experiencia puede ser enormemente frustrante.

Una de mis metas a gran escala es aumentar la mentalidad psicológica en nuestra sociedad. Una de las cosas más importantes para entender para lograr este objetivo es fomentar la comprensión del sistema defensivo. Por lo tanto, la próxima vez que se sienta más como un abogado en una relación, tómese un tiempo para reflexionar y tener claro lo que podría estar impulsando eso, cómo y por qué.

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