Comprender el trastorno del atracón

La discusión de los trastornos alimenticios a menudo se centra en las personas cuya alimentación desordenada les hace perder cantidades poco saludables de peso o los pone en peligro de desnutrición. Pero alrededor del 5% de las personas con trastorno alimentario padecen el trastorno de atracones compulsivos (BING), un trastorno que hace que consuman cantidades grandes y poco saludables de alimentos en un corto período de tiempo.

¿Qué es el trastorno del atracón compulsivo?

Aunque el trastorno por atracones ha sido reconocido por muchos médicos desde la década de 1950, es una nueva adición al DSM-5, la biblia de la psiquiatría. Las personas con trastorno por atracón sienten que tienen poco control sobre sus atracones, lo que les hace comer grandes cantidades de alimentos en un corto período de tiempo, a menudo para hacer frente a la angustia emocional. A diferencia de las personas con bulimia, que a menudo vomitan o usan laxantes después del atracón, las personas con trastorno de atracones no siguen sus atracones con una purga. Los síntomas del trastorno por atracón incluyen:

• Episodios recurrentes de atracones. Todo el mundo come más de lo que debería en ocasiones, pero si los atracones son una ocurrencia semanal, puede sugerir BED.

• Atracones extremos y poco saludables. Mientras que algunas personas pueden referirse a una noche en la que se comen galletas como un atracón, las personas con BED pueden consumir miles de calorías en un período de tiempo muy corto; comer una sola galleta o una pequeña caja de helado no significa típicamente un trastorno de atracones.

• Comer más allá del punto de plenitud incómoda.

• Comer más rápido de lo que de lo contrario comería. Las personas con BED pueden incluso no notar el sabor de su comida, o pueden estar tan distraídas consumiendo la comida lo más rápido posible que no notan las otras sensaciones físicas de comer.

• Comer aunque no tenga hambre.

• Sentirse culpable o avergonzado de los atracones.

• Comer fuera de la presencia de otros, o atracar solamente cuando otras personas no están cerca.

Cuando el atracón se acompaña de purgas o se produce junto con restricciones extremas de calorías, con frecuencia es más apropiado un diagnóstico de anorexia o bulimia.

Causas del trastorno de atracones

Vivimos en un mundo impulsado por la comida. Todos estamos sujetos a un mercadeo constante de alimentos que presenta imágenes de alta resolución de sabrosos bocados. Para las personas que usan alimentos para sobrellevar la angustia emocional, entonces, nuestra cultura saturada de alimentos puede ser un desencadenante de atracones, aunque no es la única causa. La mayoría de las investigaciones sobre los trastornos de la alimentación han analizado la anorexia y la bulimia, por lo que los investigadores saben menos sobre el BED. Algunas causas potenciales del trastorno incluyen:

• Trastornos psicológicos y estrés. Algunas personas afrontan el estrés comiendo, y en períodos de alto estrés o cuando un problema de salud mental no se trata, estas personas pueden recurrir a los atracones.

• Prácticas de dieta rígida. Nuestra cultura valora la delgadez y devalúa a las personas con sobrepeso o incapacitadas. En consecuencia, muchas personas, especialmente las mujeres, intentan constantemente perder peso. La investigación ha demostrado que las dietas restrictivas pueden provocar que algunas personas reaccionen con atracones.

• Edad y sexo. Las mujeres son más propensas a desarrollar BED, al igual que las personas de entre 40 y 50 años. Esto distingue el trastorno de otros trastornos de la alimentación, que son más comunes entre las mujeres jóvenes.

• Presión social. Las personas que están bajo una fuerte presión para perder peso pueden reaccionar a esta presión al atravesar.

• Factores biológicos. La química cerebral individual, la genética y factores similares pueden influir en la probabilidad de convertirse en un comedor compulsivo.

Los peligros del atracón

El trastorno de atracones compulsivos tiene serias consecuencias para la salud, la más obvia es el cambio de peso. Los bingers frecuentes corren el riesgo de ganar grandes cantidades de peso, lo que aumenta el riesgo de una serie de dolencias, como artritis, osteoporosis, diabetes, presión arterial alta, problemas cardiovasculares y disfunción de la vesícula biliar. Las personas que comen compulsivamente también pueden experimentar culpa y vergüenza por sus atracones, y también pueden desarrollar una baja autoestima o odio hacia sus propios cuerpos.

Debido a que el trastorno por atracón compulsivo puede generar aumento de peso, también somete a las personas con este trastorno a sanciones sociales. La investigación ha demostrado repetidamente que la sociedad discrimina a las personas en función de su peso de muchas maneras, incluso al ofrecer a las personas con sobrepeso menos trabajos y salarios más bajos. Las personas con sobrepeso también son más vulnerables a la intimidación, y algunas personas con sobrepeso informan que sus médicos culpan a cada síntoma que tienen de su peso, lo que hace que sea más difícil para las personas con sobrepeso obtener atención médica de calidad.

Tratamiento para el trastorno del atracón

El tratamiento para BED es similar a los protocolos de tratamiento utilizados para otros trastornos de la alimentación. Debido a que BED puede causar graves estragos físicos, el tratamiento debe comenzar con garantizar la estabilidad y deshacer cualquier problema de salud urgente. Por ejemplo, un paciente con BED puede necesitar medicamentos para regular la diabetes o asistencia para controlar la presión arterial. Algunas veces, los pacientes con BED están desnutridos porque solo se alimentan de alimentos no saludables. Cuando esto ocurre, puede necesitar intervenciones nutricionales. Sin embargo, independientemente de un paciente con el estado nutricional de BED, la mayoría necesita ayuda con el asesoramiento nutricional y la elección de comidas saludables.

La terapia puede ser altamente efectiva en el tratamiento de BED. En la terapia, trabajará para descubrir las razones por las que se atraca comer mientras implementa estrategias para sobrellevar la angustia emocional y los antojos de alimentos. La terapia cognitivo-conductual, que le ayuda a manejar sus emociones y comprender cómo afectan su comportamiento, y la terapia dialéctico-conductual, que aumenta su capacidad para tolerar la angustia y elegir mecanismos de afrontamiento saludables, son particularmente útiles. Además, algunas opciones más nuevas de medicamentos están disponibles y la investigación parece prometedora.

Si usted o alguien que ama sufre de un trastorno alimentario, puede obtener ayuda ahora comunicándose con la línea de ayuda de la National Eating Disorders Association al 1-800-931-2237.

Referencias

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Tuschl, RJ (1990). De la restricción dietética a los atracones: algunas consideraciones teóricas. Apetito, 14 (2), 105-109. doi: 10.1016 / 0195-6663 (90) 90004-R

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