Comprender la realidad transgénero

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En febrero, en el simposio anual del Instituto Internacional de Trauma y Adicción (IITAP), tuve el honor de escuchar a Ryan Sallans, un orador internacional, transgénero y autor del libro Second Son , hablar. Su presentación movió y educó a aquellos de nosotros que estábamos presentes, y quería compartir su visión con el público en general. Llevamos a cabo nuestra entrevista por correo electrónico en lugar de hacerlo por teléfono (vivimos en diferentes estados) porque Ryan quería una oportunidad para considerar a fondo sus respuestas. Estoy agradecido de que lo haya hecho, y espero que sus palabras proporcionen comprensión y esperanza para aquellos que lo necesitan, ya sean transgénero o amados de una persona transgénero.

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¿Las personas a veces le preguntan, "¿Cómo supo con certeza que era transgénero?" En caso afirmativo, ¿cómo se siente acerca de que se le haga esa pregunta, y cómo responde normalmente?

Me han preguntado, "¿Cómo lo sabes realmente?" En numerosas ocasiones. Esta pregunta siempre es difícil de responder porque el conocimiento no ocurrió de la noche a la mañana. Mi conciencia lentamente comenzó a desarrollarse internamente desde que era un niño hasta la edad adulta. Al mirar hacia atrás, me doy cuenta de que hubo momentos en que mis sentimientos de ser un hombre eran muy fuertes, pero luego un obstáculo de vida diferente se movería al frente, forzando mi sensación de ser un hombre en las sombras.

El día que supe que era transexual seguramente tenía 25 años, después de tropezar con una librería LGBT. En los estantes había un libro de fotografía llamado Body Alchemy, de Loren Cameron. Dentro de las páginas había fotos e historias de hombres transgénero (hombres que nacieron asignados como mujeres, pero pasaron a ser hombres). Mientras hojeaba las páginas y veía las caras de estos hombres, finalmente me vi a mí mismo. En ese momento, el bulto que había estado dentro de mi estómago se disolvió. No sabía cómo lo haría, pero sabía que necesitaba hacer la transición.

Después de escuchar mi historia de cuando supe, si la gente aún no entiende, les pregunto: "¿Cómo supiste que eras un hombre o una mujer?" Por lo general, vacilan y luego responden: "Acabo de hacerlo".

Si estaba comenzando su transición una vez más y fue a un terapeuta por primera vez y declaró: "Creo que soy transgénero", ¿qué es lo más importante que el terapeuta podría decirle? Por el contrario, ¿qué es lo peor que el terapeuta podría decirte?

Decir las palabras en voz alta, "Creo que soy transgénero", es una de las cosas más difíciles de hacer, especialmente si es la primera vez. Mi terapeuta fue la segunda persona a quien elegí para salir. Antes de nuestra sesión, había organizado fotos en una línea de tiempo que planeaba usar como apoyo. Tropecé para encontrar mis palabras y me temblaron las manos, pero mientras describía mis sentimientos, ponía una foto en su escritorio para proporcionar más evidencia. Me di cuenta de que estaba esperando la gran revelación, así que susurré nerviosamente: "Creo que soy un niño".

Ella me miró, respiró hondo y simplemente respondió: "Está bien, no sé nada sobre este tema, pero estoy dispuesto a aprender". Su comentario me impactó mucho porque tenía miedo de hablar con ella. por temor a que ella me rechazara, o me dijera que esto no era real y que mis sentimientos se debían a mi historial pasado con un trastorno alimentario. Para que ella ni siquiera dude y para escucharla decir: "Estoy dispuesto a aprender", me envió el mensaje de que ella estaría allí para ayudarme y que me ayudaría en mi viaje.

Otras respuestas útiles del terapeuta pueden incluir:

¿Qué te parece decirme esto en voz alta?
Cuéntame más sobre lo que quieres decir con "creo"?
¿Qué pensamientos tienes actualmente?
¿Qué pensamientos y sentimientos has tenido en el pasado?

Mantener la mente abierta y sentarse con un cliente que está explorando la identidad de género es la clave. Además, no asumir o poner al cliente en una caja es extremadamente importante.

Las cosas para no decir a un cliente incluyen:

Me sorprende escuchar que dices eso.
No actúas como un niño / niña.
He trabajado con clientes transgénero en el pasado, y no creo que seas transexual.
¿Estás seguro?

Del mismo modo, ¿cómo le gustaría que sus amigos y familiares respondan idealmente a las noticias? ¿Y qué es lo que menos te gustaría escuchar?

Lo que más me gustaría escuchar es "Te amo", seguido por "Te apoyaré sin importar qué". Estas son las palabras más impactantes y poderosas que una persona transgénero puede escuchar cuando sale por primera vez. Hay tantas incógnitas en una transición que a menudo se vuelve muy abrumadora. Sabiendo que usted es amado y apoyado, incluso si usted y la persona que está saliendo siente miedo, preocupación y / o preocupación, hace que lo que viene sea más manejable.

Lamentablemente, esta respuesta no siempre se da cuando una persona decide salir, principalmente debido a la confusión, los temores, la ignorancia sobre el tema y los sentimientos de vergüenza, vergüenza y / o negación de la otra persona. Las frases que no quiere escuchar incluyen:

Usted no es transgénero. Estás confundido.
Usted está inventando esto.
No quiero escuchar sobre eso.
Esta es solo otra fase.
Siempre te amaré, pero como mi hija / hijo.

En su libro, su hermano le dice en un momento que siempre pensó que era transgénero. ¿Desearías haberte mencionado eso antes, o te alegra que te haya dejado descubrir cosas a tu propio ritmo?

Después de que mi hermano me dijo que ya creía que yo era transgénero, le dije en broma: "Me gustaría que me lo hubieras dicho porque no sabía". Pero, en realidad, nadie puede decirte quién eres; tienes que descubrirlo por tu cuenta.

Al mirar hacia atrás en mi vida, realmente creo que mi conciencia de mi identidad transgénero vino a mí a los 25 años porque no pude manejarla antes. Después de seis años de terapia antes de ese momento, pude crecer y superar algunas de mis otras luchas, y también pude encontrar consuelo en formar mi identidad fuera de mi familia, pero no estaba preparado para admitir que soy Transgénero.

Mi corazón se rompe cada vez que pienso en los adolescentes que han afirmado internamente su identidad transgénero pero que no han recibido la aceptación o el apoyo externo de su familia, amigos o escuela. No estoy seguro de haber sido lo suficientemente fuerte en mi adolescencia para mantener este conocimiento sobre mí mismo al tratar de sobrevivir en mi pequeña ciudad de Nebraska.

Para los proveedores y las familias que tienen un hijo creativo o transexual de género, solo les pido que permanezcan abiertos y le permitan al niño el espacio que necesita para explorar más a fondo su identidad. Las historias que vemos en las noticias sobre el suicidio, la intimidación y el acoso deberían ser suficientes para hacernos entender que esta no es una fase y que estos niños están sufriendo. Además, las investigaciones muestran que las familias que aceptaron crean niños felices y saludables. Si un proveedor clínico está trabajando con alguien que es transgénero, entonces es responsabilidad profesional del terapeuta buscar capacitación, unirse a redes de recursos, encontrar referencias calificadas y reconocer sus limitaciones.

Su red de apoyo en el libro es prácticamente todos los FTM. ¿También interactúas con la comunidad de MTF? ¿O las redes de apoyo están bastante separadas?

Los dos hombres trans que son focos prominentes en mi libro son como hermanos e hijos para mí, y cada uno ha tenido un gran impacto en mi vida. Dicho eso, la red de soporte de todos es diferente. Encontré refugio con otros hombres trans, tanto en línea como en algunas amistades, pero también tuve (y he tenido) mujeres trans como buenas amigas. Al mirar a la comunidad como un todo, donde las personas encuentran apoyo depende de quiénes son y qué están buscando. Algunas personas limitan sus interacciones a ciertos grupos, mientras que otras están muy mezcladas. No todas las personas transgénero son iguales, y reconocer que es beneficioso.

Ha lidiado con muchos problemas secundarios (además de ser transgénero), como un trastorno alimentario, posibles problemas con el alcohol, etc. ¿Es esto común entre las personas transgénero?

Si observa las encuestas nacionales realizadas por organizaciones como el Centro Nacional para la Igualdad Transgénero y el Grupo de Trabajo Nacional LGBTQ, verá que los problemas de salud mental y física afectan a las personas en la comunidad transgénero con mucha más frecuencia que en la población general. La discriminación, el estigma, el rechazo de amigos, familiares, parejas y cónyuges, el racismo, el maltrato por parte de proveedores de salud y salud mental y la falta de recursos financieros tienen un impacto dramático en las personas de la comunidad transgénero. Debido a esto, el abuso de sustancias, la violencia de pareja, los trastornos alimentarios, la depresión, la ansiedad, la ideación suicida y los comportamientos autolesivos son todos comunes en la comunidad transgénero. Por ejemplo, en la encuesta de 2010 del Centro Nacional para la Igualdad Transgénero se encontró que de los 6.450 encuestados, el 26 por ciento reportó abusar del alcohol solo para hacer frente a la discriminación que estaban experimentando.

Cuando termina su libro, su relación con Lily es bastante nueva. Ahora, por supuesto, tú y Lily están casadas. (¡Felicidades!) ¿Puedes hablar un poco sobre lo que este paso significó para ti como hombre transgénero?

Hay algunas preguntas únicas y barreras potenciales al considerar el matrimonio como una persona transgénero. Como el estado de la igualdad matrimonial todavía está en el limbo en toda la nación, existe la pregunta de si mi matrimonio será legalmente reconocido. Luego, debes preguntar: ¿aceptará la familia de mi compañero? ¿Me verán como un hombre? ¿Apoyarán nuestra relación y nos tratarán como a todos los demás?

Antes de proponerle matrimonio a mi esposa, acudí a varios miembros de su familia para pedirles su aprobación. (Sé que esto podría ser visto como algo muy tradicional, pero hay algunas cosas sobre las que soy un poco de la vieja escuela.) Todos estaban abiertos, acogedores y emocionados por nosotros. He tenido mucha suerte en mi relación y en la gente a la que ahora llamo familia.

Para una respuesta más larga a esta pregunta, animo a los lectores a consultar una entrevista que hice con el Dr. Robi Ludwig, publicada en el Huffington Post. En esta entrevista discuto mi perspectiva del matrimonio como un hombre transgénero, incluyendo mis fantasías sobre el matrimonio desde la niñez hasta la adultez, mis preocupaciones sobre la familia de mi esposa y cómo me ocupo de lo que percibo como mis propias limitaciones en la vida -específicamente reproducción y la incapacidad de producir esperma.

En su libro habla de cómo Larry King le preguntó, en el aire, "¿Cuándo estará completo?" Y cómo fue una pregunta muy difícil para usted. ¿Es esa una pregunta más simple ahora? De cualquier manera, ¿cómo responderías esa pregunta hoy?

La pregunta de Larry todavía despierta emociones y pensamientos complejos para mí. En aquel entonces, cuando pensaba en la integridad física en lugar de emocional, creía que tener una cirugía más baja sería un punto final para mí. Han pasado siete años desde mi cirugía inferior, y puedo decir que todavía no me siento físicamente completo. Creo que las razones para esto están relacionadas con las limitaciones que experimento con respecto a la reproducción y ciertos comportamientos sexuales. El concepto de "completitud" es un tema que estoy explorando en el segundo libro que estoy escribiendo. Encuentro que gran parte de lo que nos enfocamos es el comienzo de la transición de una persona, pero ¿qué sucede después de que han hecho la transición? ¿Cómo se sienten las personas sobre ellos mismos, sus vidas y sus cuerpos?

Si tuviera la oportunidad de responder nuevamente la pregunta de Larry King, diría: "La vida siempre está en transición. ¿Cuándo alguno de nosotros estará completo? "

Además de su propio libro, ¿qué recursos (otros libros, sitios web, estudios de investigación, grupos de apoyo, etc.) recomienda para personas transgénero, sus seres queridos y sus terapeutas?

Hacer una búsqueda en Internet levantará cientos de recursos y libros diferentes que pueden ser útiles. Para no sentirse abrumado, primero piense en un área específica que le interesa explorar. ¿Le interesan historias personales, atención médica y de salud mental, cobertura de los medios, apoyo familiar y de amigos, política y legalidades, o películas y documentales?

Si desea comenzar con organizaciones profesionales, algunos recursos útiles incluyen:

Asociación Profesional Mundial para la Salud Transgénero
Centro Nacional para la Igualdad Transgénero
Grupo de trabajo nacional LGBTQ

Centro de género de Los Ángeles
Lambda Legal
Centro de Excelencia para la Salud Transgénero

TransLine – Proyecto
TransActive
Aliados de la familia transjóvenes
Espectro de género
PFLAG

La gente también podría querer leer otra entrevista que hice con el Dr. Robi Ludwig en Huffington Post. Animo a los lectores a que revisen esta entrevista en particular porque lo que he mencionado aquí se enfoca completamente en las personas de la comunidad transgénero que ya están buscando o ya han hecho la transición, y ese no es el caso para cada persona que se identifica como transgénero.

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Robert Weiss LCSW, CSAT-S es Vicepresidente Senior de Desarrollo Clínico de Elements Behavioral Health. Ha desarrollado programas clínicos para The Ranch en las afueras de Nashville, Tennessee, Promises Treatment Centers en Malibu y The Sexual Recovery Institute en Los Ángeles. Es autor de Cruise Control: Understanding Sex Addiction in Gay Men and Sex Addiction 101: Una guía básica para curar del sexo, la pornografía y la adicción al amor , y coautor con la Dra. Jennifer Schneider de Both Always Turned On: Sex Addiction en la era digital y más cerca, más allá: el efecto de la tecnología e Internet en la crianza de los hijos, el trabajo y las relaciones . Para obtener más información, puede visitar su sitio web, www.robertweissmsw.com.

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