Comprender las dificultades sociales de la infancia

Uno de los deseos básicos que la mayoría de los padres comparten es que sus hijos se lleven bien, jueguen e interactúen bien con los demás. Muy a menudo, estas habilidades sociales se desarrollan intuitivamente. Pero para los niños que en su lugar luchan para llevarse bien con sus compañeros, las intervenciones anteriores comienzan, antes pueden ponerse al día. Dado que tanto el TDAH como el autismo tienen un impacto en las relaciones, clasificar el "por qué" detrás de las dificultades sociales a menudo es un primer paso para descubrir cómo apoyar mejor esta área vital del desarrollo.

Autismo y desarrollo social

El autismo es un trastorno del desarrollo infantil en el que las habilidades sociales no se desarrollan como se esperaba. El deterioro más severo involucra a los niños que apenas pueden interactuar con otras personas a su alrededor y que tienen una capacidad bastante limitada para comunicarse. En el otro extremo del espectro, hay niños bastante extrovertidos que buscan a otros y, a menudo, se relacionan bien con los adultos, pero les resulta difícil entender cómo llevarse bien con los niños.

Las habilidades sociales y de comunicación progresan desde la infancia hacia adelante a lo largo de trayectorias de desarrollo predecibles. Si bien hay mucho más para el autismo, lo que lo distingue del TDAH y otros trastornos del desarrollo son las diferencias en el desarrollo social. El autismo se diagnostica buscando estas demoras sociales junto con las diferencias de comunicación y los síntomas de conducta. Los hallazgos comunes incluyen:

Social : Los niños con autismo están rezagados socialmente, con diferencias documentadas en algunos estudios hasta las seis semanas de edad. En un año, sin haber sido enseñados, la mayoría de los niños responden a su nombre, interactúan y entienden el lenguaje gestual, como señalar y agitar, por lo que las demoras en el desarrollo de estas habilidades son una señal de alarma para el autismo. La capacidad de comprender las expresiones faciales, el humor y la empatía suceden por sí mismas durante el desarrollo típico, al igual que el deseo de compartir intereses, jugar con los demás y buscar la comodidad cuando está molesto. Otras señales de alerta comunes incluyen el mal contacto visual, el afecto facial limitado y las demoras en el juego imaginativo y las habilidades de autoayuda. Cuando el desarrollo no cumple con estos hitos, el desarrollo social debe ser evaluado por un profesional.

Comunicación : la mayoría de los niños con autismo tienen retrasos tempranos en el lenguaje y, por lo general, hablan más tarde que sus compañeros. Algunos nunca hablan mucho en absoluto. Otros desarrollan habilidades de lenguaje más concretas, como un gran vocabulario y la capacidad de formar oraciones. Sin embargo, carecen de la capacidad de comprender la "pragmática", los aspectos no verbales de la comunicación, y el hablar puede parecer demasiado guionado, repetitivo o incómodo. La pragmática incluye detalles como leer la expresión facial, entender el tono y el humor, e iniciar y seguir la conversación, así como adaptar cómo hablar a través de las situaciones sociales (como maestros versus padres versus compañeros).

Comportamiento : El autismo también se caracteriza por peculiaridades en el comportamiento, que incluyen movimientos físicos repetitivos, como agitar las manos o girar en su lugar, obsesivos y, a menudo inusuales, intereses o pensamientos excesivamente rígidos. Muchos tienen preocupaciones sensoriales también. Sin embargo, el diagnóstico de autismo se basa en las diferencias sociales y de comunicación, no solo en este tipo de síntomas conductuales.

TDAH y el mundo social

Los síntomas del TDAH también afectan las interacciones sociales, causan diferencias de comunicación y pueden llevar a desafíos de conducta. La mejor descripción del TDAH en una línea puede provenir del Dr. Russell Barkley, quien dijo: "El TDAH no es un desorden por no saber qué hacer, es un desorden de no hacer lo que usted sabe". Este concepto también ayuda a separar el TDAH de autismo, ya que los niños con TDAH generalmente conocen las reglas sociales, pero aún no saben cómo seguirlas.

Social : los niños con TDAH generalmente reconocen lo que se supone que deben hacer socialmente, pero en la vida cotidiana aún no tienen la capacidad de mostrarlo. Los síntomas como ser distraído, impulsivo y fuera de la tarea afectan las interacciones directamente. También pueden hacer que los niños pierdan las señales sociales que de otra forma entenderían, si tan solo pudieran notarlos en primer lugar. No atienden los detalles del mundo social porque el TDAH se interpone en el camino.

Comunicación : un aspecto del TDAH que a menudo se pasa por alto es un riesgo relativamente alto de retrasos en el lenguaje. Sin embargo, incluso en ausencia de un retraso real, el TDAH puede debilitar la comunicación. Los niños pierden la noción de los detalles, son demasiado habladores, interrumpen, se desvían del tema y tienen dificultades para llevar un registro de la información. También pueden hablar y procesar información más lentamente que sus compañeros, no una medida de inteligencia, solo de estimulación. A diferencia del autismo, los niños con TDAH típicamente entienden la parte pragmática del lenguaje; TDAH en sí mismo se interpone en el camino.

Comportamiento : aunque no siempre es el caso, con frecuencia ocurren problemas de conducta con TDAH. Implican no seguir las reglas sociales, como actuar de manera impulsiva, ser demasiado tonto o, de alguna otra manera, perturbar las situaciones. Cuando los compañeros prefieren apegarse a una actividad, tener un período de atención corto para el juego puede ser perjudicial por sí solo. Por último, los desafíos crónicos con la organización y la planificación relacionados con la función ejecutiva que ocurren con el TDA / H no se han relacionado tan claramente con el autismo únicamente. Si un niño con autismo lucha significativamente con la atención o la función ejecutiva, el TDAH también puede estar presente.

Tomar medidas para mejorar las habilidades sociales

El aspecto más importante que distingue el TDAH del autismo es la capacidad de comprender intuitivamente el mundo social. Los retrasos en esta área son el hilo común entre todos los diagnósticos de autismo, independientemente de la gravedad. Los niños con TDAH solos pueden tener problemas sociales, pero su comprensión intuitiva está intacta, incluso si aún no pueden mostrarla.

Hay muchas situaciones donde la distinción entre TDAH y autismo no es en blanco y negro, y un estudio reciente sugiere que un diagnóstico temprano de TDAH en ocasiones retrasa el reconocimiento del autismo. Desafiando, ya que no es para saber con certeza si el TDAH, el autismo o ambos están presentes, desde la perspectiva de un niño que recibe la intervención adecuada más importa. A menudo, comenzar con un plan por sí mismo ayuda a determinar si el diagnóstico, o ninguno, es el más apropiado. Afortunadamente, la mayoría de las intervenciones sociales y de comunicación benefician a los niños independientemente del diagnóstico.

Busque una evaluación completa . Pídale a su escuela que evalúe el desarrollo de su hijo, incluida la pragmática del lenguaje, el juego y las habilidades de autoayuda. O busque una evaluación completa fuera de su distrito escolar. Además de buscar retrasos en el desarrollo, tener una condición secundaria es común tanto con el TDAH como con el autismo (como la ansiedad o los retrasos motores), por lo que la detección de estos trastornos "comórbidos" también es importante.

Comprenda el impacto del TDAH . Cualquier intervención que mejore los síntomas del TDA / H también mejorará las habilidades sociales que lo obstaculizan. La atención integral para TDAH puede incluir terapia conductual individual o de padres, grupos de habilidades sociales, medicamentos u otros detalles basados ​​en la evidencia. Como nota al margen, la mala conducta sin parecer arrepentido no siempre significa que un niño carece de empatía. Los niños con TDAH a menudo son emocionalmente abrumados e inmaduros, y no saben cómo expresar remordimiento o reaccionar cuando han hecho algo malo.

Comience la terapia conductual y continúe mientras los síntomas persistan . Para el autismo, la base de la intervención es la terapia conductual, a menudo por mucho más tiempo del que ocurre en el mundo real. Los programas de comportamiento no solo abordan conductas disruptivas; intervenciones como la terapia de análisis de comportamiento aplicado (ABA) son las principales herramientas para enseñar habilidades sociales.

Los niños con autismo severo típicamente obtienen servicios conductuales intensivos, frecuentemente en un salón de clases autónomo. Con síntomas más leves, los niños pasan a la corriente principal o clases de estilo de inclusión, y las intervenciones conductuales pueden llegar a ser bastante mínimas. Sin embargo, uno de los mejores predictores de resultados es cuando los niños reciben terapia conductual continua, independientemente de la gravedad de los síntomas.

Piénselo de esta manera: si quiere que su hijo sea concertista de piano o atleta profesional, debe hacer que practique horas al día. Lo mismo ocurre con las habilidades sociales. A medida que los síntomas se vuelven más leves, las terapias no necesitan ser tan intensas, pero las intervenciones continúan hasta que las habilidades se vuelven fluidas.

Agregue terapia de lenguaje y habla, si es necesario . Por definición, si un niño tiene autismo tienen desafíos de comunicación. Sin embargo, es difícil medir la pragmática del lenguaje a través de pruebas. Por lo tanto, independientemente de los puntajes de las pruebas, un niño con autismo se beneficiará de los servicios de idiomas hasta que se demuestre lo contrario por su propio éxito social. Con TDAH, también piense en la posibilidad de retrasos en el lenguaje e intervenga cuando sea apropiado.

Direcciones relacionadas con las condiciones . Como ya se mencionó, busque condiciones coexistentes si el progreso se ralentiza. Además, una 'comorbilidad' común es tener tanto autismo como TDAH. Cuando los niños ya han comprometido las habilidades sociales y del lenguaje, agregar ADHD a la combinación hace que sea mucho más difícil para ellos tener éxito. Abordar el TDAH puede permitirle a un niño concentrarse, actuar de forma menos impulsiva y acceder mejor a las habilidades que ha desarrollado mediante la intervención. También contribuye en gran medida a ayudarlos a llevarse bien con sus compañeros.

Considere la ubicación académica . La colocación en el aula convencional es siempre el objetivo, pero no siempre es lo mejor para todos. Algunos niños lo prefieren, pero otros prosperan en un entorno más compatible. Mantenerse al día con las demandas de la corriente principal y los compañeros que se desarrollan normalmente puede ser muy estresante. Las aulas contenidas también permiten un trabajo pragmático social más intensivo, lo que puede hacer que la ubicación general sea más fácil en el futuro.

Académicamente, el lenguaje y las demoras pragmáticas a menudo afectan las habilidades básicas. Por ejemplo, la comprensión lectora, las inferencias y la escritura pueden verse afectadas por el TDAH o el autismo. La tarea y las asignaciones en clase con frecuencia requieren apoyos o modificaciones.

Por último, aunque los planes sociales a menudo se centran en el aula, el tiempo no estructurado (como el recreo o el gimnasio) a menudo es más difícil. En clase, las reglas sociales son básicamente "sentarse en silencio y levantar la mano cuando es hora de hablar". En el patio de recreo las costumbres sociales son mucho más fluidas. Los niños pueden tener dificultades o incluso estar sujetos a la intimidación, y la planificación puede requerir más intervenciones sociales durante el tiempo de inactividad que durante las actividades académicas.

Ofrezca apoyo familiar completo . El TDAH y el autismo hacen hincapié en los padres y en los matrimonios forzados. Tómese el tiempo para cuidar de usted y su relación. Busque ayuda donde sea necesario: de otros miembros de la familia, de amigos o con un profesional si es necesario. Busque grupos de apoyo. Y considere la práctica de la atención plena, una de las intervenciones más comprobadas para controlar el estrés, para desarrollar la fortaleza y la estabilidad necesarias para administrar cuando la vida se siente desafiante.

Una versión de este blog publicado por el Dr. Bertin también apareció en la revista Additude.

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