Comprender una enfermedad misteriosa

Noviembre es el Mes Nacional de Concientización sobre la Enfermedad de Alzheimer, pero mucho de este trastorno frustrante y desafiante permanece incomprendido. El Alzheimer cuesta $ 226 mil millones al año y afecta a 44 millones de personas en todo el mundo. Setecientos mil personas mueren con Alzheimer cada año, y se estima que 1 de cada 9 baby boomers eventualmente desarrollará esta enfermedad. Este mes, aprendamos todo lo que podamos sobre esta enfermedad, comenzando con cinco cosas que necesita saber.

Los diagnósticos de Alzheimer no siempre son claros

En la imaginación popular, la enfermedad de Alzheimer sigue una trayectoria lineal: comienza con problemas de memoria que escalan lentamente y termina con un diagnóstico claro. La realidad es muy diferente de esto. Muchos enfermos de Alzheimer no reciben un diagnóstico durante años, con solo 1 de cada 4 personas que tienen síntomas de Alzheimer que reciben un diagnóstico.

Muchos factores contribuyen a este fenómeno, pero el principal de ellos es el hecho de que la enfermedad de Alzheimer es un diagnóstico de exclusión que solo puede confirmarse mediante el examen directo del cerebro. Eso no es posible mientras aún está vivo, por lo que los criterios de diagnóstico se centran en excluir posibles explicaciones para los síntomas de la demencia. En algunos casos, las personas con síntomas similares a la demencia reciben diagnósticos conflictivos o solo se les dice que pueden tener Alzheimer. Esto puede desencadenar una cascada de frustrantes visitas médicas y costosas pruebas, solo para descubrir que uno tiene una enfermedad que no se puede curar.

Los síntomas pueden aparecer bien antes de la vejez

Hace una generación, los investigadores pensaron que el Alzheimer era algo que aparecía cuando el cerebro se deterioraba con la edad. Ahora sabemos que los síntomas pueden presentarse décadas antes de que la enfermedad se materialice. Un estudio reciente descubrió que, en las personas con un alto riesgo genético para la enfermedad de Alzheimer, carecían de habilidades de razonamiento espacial incluso en la adultez temprana. Otras investigaciones sugieren que el olvido, la dificultad para controlar las emociones y otros síntomas aparentemente inocuos podrían ser signos tempranos del Alzheimer. El tratamiento funciona mejor cuando comienza temprano, de modo que si tiene síntomas parecidos a la demencia, no permita que el miedo le impida hablar con su médico.

Los factores de estilo de vida pueden alterar su riesgo

Aunque los titulares sensacionalistas prometen que se ha descubierto un "gen para el Alzheimer", la ciencia detrás de estos reclamos es decididamente menos segura. Aunque los investigadores han identificado algunos factores de riesgo genéticos para la enfermedad de Alzheimer, ningún gen individual inevitablemente conduce a esta enfermedad. Incluso entre las personas que son genéticamente vulnerables al Alzheimer, ciertos factores del estilo de vida pueden afectar las probabilidades de desarrollar la enfermedad.

Un estudio reciente analizó miles de puntos de datos y llegó a la conclusión de que varios factores de riesgo específicos aumentan las probabilidades de desarrollar Alzheimer. La obesidad, el estrechamiento de la arteria carótida, la depresión, la fragilidad, la presión arterial alta, la diabetes tipo 2 y el bajo nivel educativo aumentan las probabilidades de tener Alzheimer. Pero, ¿qué pasa si tiene uno de estos factores de riesgo y desea reducir su riesgo? Se ha demostrado que los siguientes factores reducen las probabilidades de desarrollar Alzheimer y otras demencias:

-Mantener un peso corporal saludable y realizar al menos 175 minutos de ejercicio cada semana. Más ejercicio puede reducir su riesgo aún más.
-En una dieta saludable rica en grasas "buenas" como las de aguacates y pescado. Los ácidos grasos Omega-3 y Omega-6 pueden ayudar a reducir el riesgo de desarrollar demencia.
-Controla tu estrés. La meditación puede ser especialmente útil.
-Mantener una vida social activa.
Mantenga su cerebro activo leyendo, jugando juegos de computadora o aprendiendo un nuevo instrumento. Una vez que dejas de luchar, e incluso luchas muy duro, para aprender cosas nuevas, el riesgo de Alzheimer aumenta dramáticamente.
-Mantener un horario de sueño regular y saludable.
-Servicio libre de drogas ilícitas

La atención médica a menudo falta

Un cóctel complejo de normas sociales conspira para convencernos de que las personas mayores importan menos, y que los pacientes con Alzheimer tienen menos derechos que los pacientes "normales". Esta actitud socava el cuidado y el bienestar de las personas que luchan contra la demencia, y puede costar a los cuidadores y las aseguradoras una gran cantidad de cambios. Por eso es tan importante abogar fuertemente por los seres queridos con Alzheimer, incluso cuando hacerlo significa discutir con los médicos.

Un estudio reciente descubrió que a muchos pacientes de Alzheimer se les recetan medicamentos antipsicóticos, y que dos tercios de estos medicamentos no solo eran totalmente innecesarios, sino que aumentaban significativamente el precio de la atención médica. Otro estudio sugiere que hasta el 96% de los medicamentos probados en ensayos clínicos para la enfermedad de Alzheimer no funcionan. Si no está viendo resultados con los medicamentos, hable con su proveedor de atención médica y asegúrese de abogar por usted o por su familiar afectado.

Los cuidadores pagan un precio considerable

La enfermedad de Alzheimer no ocurre aisladamente. La mayoría de los pacientes necesitan atención de un ser querido, un hogar de ancianos, un asistente en el hogar o los tres. Esta es una empresa costosa y emocionalmente exigente. Muchos cuidadores luchan contra la depresión, el aislamiento, la ansiedad y graves problemas financieros. Si amas a alguien que está cuidando a un paciente de Alzheimer, ofréceles un abrazo, una palabra de aliento y un descanso. Incluso los pequeños favores cuentan mucho cuando brinda el servicio impositivo de la atención de la enfermedad de Alzheimer.

Referencias

Datos y cifras de la enfermedad de Alzheimer 2015. (Dakota del Norte). Obtenido de http://www.alz.org/facts/

Prevención del Alzheimer y la demencia. (Dakota del Norte). Obtenido de http://www.helpguide.org/articles/alzheimers-dementia/alzheimers-and-dem…

Las estadísticas de Alzheimer. (Dakota del Norte). Obtenido de http://www.alzheimers.net/resources/alzheimers-statistics/

Kwan, N. (2014, 03 de julio). El 99.6 por ciento de los ensayos de medicamentos contra la enfermedad de Alzheimer fracasan, según los expertos | Fox News. Obtenido de http://www.foxnews.com/health/2014/07/03/6-percent-alzheimers-disease-dr….

Rhodan, M. (2015, 20 de agosto). Un estudio encuentra 9 factores de riesgo para la enfermedad de Alzheimer. Obtenido de http://time.com/4005635/alzheimers-disease-risk-factors/

Tratamiento de los síntomas conductuales y psicológicos de la demencia. (Dakota del Norte). Obtenido de http://www.alzheimers.org.uk/site/scripts/documents_info.php?documentID=…

Laberinto de realidad virtual 'predice la enfermedad de Alzheimer' (2015, 23 de octubre). Obtenido de http://www.bbc.com/news/health-34607267

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