Compulsión Overeating y formación de hábito

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Fuente: Comprado por Shutterstock por UCLA; alterado en Photoshop por el Dr. B. Gordon

Bienvenido a la primera publicación de Obesely Speaking: The Brain And Obesity . Pregunta: ¿Por qué estoy haciendo esto? Respuesta: Soy negro, mórbidamente obeso y tengo un Ph.D. en neurociencia. Es un grupo élite, y no por elección. De acuerdo con los Centros para el Control de Enfermedades (2009-2010), al lado del tabaquismo, la obesidad mórbida es la principal causa de muerte "prevenible". El comedor compulsivo en mí dice: "Define preventable; suena como 'talla única' para mí. "El neurocientífico en mí dice:" El problema no es definir 'prevenible', sino definir cómo evitar comer en exceso. "En este blog, hablaré desde ambas perspectivas.

He estado luchando con comer en exceso compulsivamente desde que aprendí a alimentarme. Mi sobrealimentación compulsiva que resulta en obesidad mórbida ha deconstruido radicalmente mi vida. Mi peso más alto era casi 1,000 libras; 973 libras para ser exactos, de acuerdo con la escala de correo masivo en la Oficina de Correos (o en mi caso la báscula masculina). Ahora estoy en los 500's. He aprendido algunas cosas en el camino. Quiero compartirlos aquí, así que hagámoslo.

Los hábitos son formas simples de aprendizaje frecuentemente repetido que a menudo ocurren inconscientemente. Por ejemplo, entras a una habitación oscura y enciendes el interruptor de la luz porque quieres encender la luz, y has aprendido a encender un interruptor de luz para lograr eso. Este hábito es un comportamiento orientado a objetivos; usted acciona el interruptor para alcanzar el objetivo de tener más luz. Activar el interruptor de la luz, como todos los hábitos dirigidos a un objetivo, está motivado por la consecuencia. Pero, ¿alguna vez te quedaste una bombilla y olvidaste cambiarla? Sin embargo, cada vez que entras en esa habitación, todavía pulsas el interruptor de la luz. Este hábito es un comportamiento estímulo-respuesta. El estímulo de entrar en una habitación oscura provoca la respuesta automática al activar el interruptor de la luz. Por lo tanto, los hábitos de estímulo-respuesta difieren de los hábitos dirigidos a objetivos porque son estímulos, en oposición a los resultados motivados.

Los neurocientíficos han entendido por mucho tiempo la distinción entre las conductas dirigidas a un objetivo y las conductas de estímulo-respuesta. Comportamiento normal es el comportamiento dirigido a un objetivo. Comer en exceso compulsivamente es un comportamiento complejo de estímulo y respuesta. (1-4) El estímulo puede variar (aburrimiento, enojo, felicidad, frustración sexual, miedo o ansiedad). La fuerza de la respuesta también puede diferir (desde comer hasta que el estómago se sienta un poco incómodo para comer hasta que vomites). La consecuencia de comer en exceso compulsivamente puede abarcar toda la gama desde un ligero sobrepeso a una obesidad mórbida o bulimia nerviosa. ¿Por qué sucede esto y cómo se desarrolla este neurodrama en el cerebro?

Una vez que los neurocientíficos creían que las conductas dirigidas a un objetivo se iniciaban en la corteza prefrontal y la repetición las hacía codificar en los ganglios basales en el cuerpo estriado dorsal. Por ejemplo, su corteza prefrontal toma la decisión de "Quiero hacer ejercicio por la mañana". Por lo tanto, cada mañana se despierta y piensa: "Decidí entrenar por la mañana" y se levanta de la cama y hace 20 Lagartijas. Eventualmente, la repetición codifica ese comportamiento dirigido a un objetivo en el cuerpo estriado dorsal. Una vez que un comportamiento dirigido a un objetivo se codifica en el cuerpo estriado dorsal, se convierte en un comportamiento de estímulo-respuesta. En este ejemplo, cuando eso ocurre, ya no necesitará la corteza prefrontal para iniciar la conducta dirigida al objetivo de hacer ejercicio por la mañana. Cuando te levantes, automáticamente harás 20 flexiones porque despertar es el estímulo y hacer 20 flexiones es la respuesta.

Mientras que el neurocientífico en mí sabe que esto es cierto, el exceso compulsivo en mí sabe que no puede ser la verdad. Demasiadas de mis decisiones dirigidas a objetivos con respecto a la dieta y el ejercicio no codificaban en mi cuerpo estriado dorsal como hábitos saludables de estímulo-respuesta. Por el contrario, fue la repetición de hábitos poco saludables que desarrolló mi cuerpo estriado dorsal. Repetidamente, tomé la decisión de hacer ejercicio regularmente y comer alimentos saludables. Aún así, siempre me encontré en la línea de Drive-Thru de Mickey D con "super-size me" en mis labios y una Big Mac en mi aliento. ¿Dónde estaba mi corteza prefrontal cuando estaba pasando de "sin dolor sin ganancia" a "sin encurtidos ni cebollas"?

Bueno, como resulta que el comportamiento dirigido a un objetivo no siempre comienza en la corteza prefrontal. Dos comportamientos dirigidos a objetivos contribuyen a la formación de hábito en el cuerpo estriado dorsal: la corteza prefrontal y el cuerpo estriado ventral. Cuando la corteza prefrontal inicia una conducta dirigida a un objetivo, cuanto más se repite, más profundamente está codificada por el cuerpo estriado dorsal. Cuando el cuerpo estriado ventral genera un comportamiento dirigido a la meta, la vía mesolímbica libera dopamina, lo que hace que el cuerpo estriado dorsal sea más propenso a repetir la acción en el futuro. 1 La razón por la que esto puede suceder es que tanto el cuerpo estriado ventral como el dorsal son dopaminérgicos, aunque utilizan dopamina de manera diferente y tienen diferentes propósitos en el cerebro. En el cuerpo estriado dorsal, la dopamina inicia la acción, pero en el cuerpo estriado ventral, señala la recompensa. 3,4

Incentive Salience and Addiction

El núcleo accumbens, el epicentro de la recompensa, también se encuentra en el cuerpo estriado ventral. La prominencia de los incentivos es un componente fundamental de la adicción. La prominencia de los incentivos es la utilidad de recompensa de tu cerebro. Funciona mediante el uso de señales sensoriales, asociadas con la memoria o la imaginación, para motivarlo a querer hacer algo basado en anticipar la recompensa de hacerlo.

Por lo tanto, el cerebro libera más dopamina cuando quieres hacer algo que cuando lo haces. Eso es porque, en el juego de recompensa, el truco es hacer que quieras hacer lo suficiente para hacerlo; una vez que eso sucede, se acabó el juego. Eso es problemático porque las mayores cantidades de dopamina liberadas al querer comer, hacen que querer comer sea más placentero que comer. Por lo tanto, los comedores compulsivos pueden comer más allá del punto de una experiencia placentera y saludable. No es la experiencia de comer la que está impulsando el comportamiento compulsivo y adictivo, sino la dopamina extra derivada de querer hacerlo debido a la señal de recompensa. 4 Este escenario es la firma de todas y cada una de las adicciones.

Sin embargo, en los comedores regulares, la corteza prefrontal, como una madre persistente, impone el control de los impulsos. "Ni siquiera pienses en comer más comida; pareces una silla de puff con labios ". Sin embargo, si tienes daño en la corteza prefrontal, reducción de serotonina o estrés excesivo, la capacidad de la corteza prefrontal para imponer el control de los impulsos disminuye. Incluso si está experimentando una gran distracción en su vida, la funcionalidad de la corteza prefrontal está comprometida. Esta incapacidad para ejercer el control de los impulsos permite que un comportamiento como comer se transforme de un hábito hedónico orientado a objetivos en el cuerpo estriado ventral a un hábito compulsivo de estímulo-respuesta en el cuerpo estriado dorsal. Las conductas adictivas y compulsivas dirigidas a objetivos en el cuerpo estriado ventral que se convierten en hábitos de estímulo-respuesta en el cuerpo estriado dorsal son solo una parte del problema. 5,6

Al igual que todas las conductas adictivas compulsivas, muchos factores contribuyen a comer en exceso compulsivamente. Parte de la ciencia es simple, gran parte de ella es compleja y aún se desconoce aún más. La neuroanatomía fundamental es universal en los humanos. Sin embargo, la función cerebral individual es contextual y singular. La experiencia de la vida temprana tiene una influencia considerable en esto y es el principal arquitecto de la perspectiva.

La perspectiva, no la realidad, determina cómo nuestros cerebros negocian la vida diaria. El aprendizaje temprano y la memoria son las principales monedas de esa empresa. Si aprende a automedicarse con alimentos cuando es niño, este hábito seguramente se codificará en el cuerpo estriado dorsal. " Un hábito es un cable y cada día teje un hilo. Finalmente, es tan fuerte; el cable es imposible de romper ", solía decir mi madre. Ella estaba equivocada. No hay cables que no podamos romper; El comer compulsivamente es un cable que debemos romper.

Todos tenemos nuestros cubos de aflicción y demonios privados. La responsabilidad recae sobre cada uno de nosotros para asesinar a nuestro demonio privado y reconstruir nuestras vidas. Una de las claves para mi avance hacia ese terreno más elevado es aprender cómo funciona específicamente tu cerebro. Más importante aún, es aprender a nunca valorar lo que su cerebro no puede hacer que lo que puede hacer. ¡Permanece fabuloso y fenomenal!

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Referencias

1. Jog, MS, et al., Construyendo representaciones neurales de hábitos. Science, 1999. 286 (5445): p. 1745-9.

2. O'Tousa, D. y N. Grahame, Formación de hábitos: implicaciones para la investigación del alcoholismo. Alcohol, 2014. 48 (4): p. 327-35.

3. Sturman, DA y B. Moghaddam, los procesos de Striatum se recompensan de manera diferente en adolescentes que en adultos. Proc Natl Acad Sci USA, 2012. 109 (5): p. 1719-24.

4. Sabio, RA, circuito de recompensa Cerebral: ideas de incentivos no activados. Neuron, 2002. 36 (2): p. 229-40.

5. Fineberg, NA, et al., Sondeando comportamientos compulsivos e impulsivos, desde modelos animales hasta endofenotipos: una revisión narrativa. Neuropsychopharmacology, 2010. 35 (3): p. 591-604.

6. King, JA, et al., Sustratos neuronales subyacentes a la impulsividad. Ann NY Acad Sci, 2003. 1008: p. 160-9.

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