Conciliar el sueño. Tu vida depende de ello.

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Fuente: Piotr Marcinski / Shutterstock

Hablamos mucho sobre los peligros del sueño deficiente, los riesgos para la salud, el bienestar y el rendimiento físico y mental y la calidad de vida. ¿Una consecuencia seria de un sueño deficiente que a veces se pasa por alto? El riesgo que plantea de muerte accidental.

Un estudio reciente pone de relieve los peligros que puede presentar el insomnio al aumentar los riesgos de lesiones mortales no intencionales. Los investigadores de Noruega llevaron a cabo una evaluación a gran escala de la relación entre los síntomas del insomnio y el riesgo de lesión accidental mortal. Su estudio incluyó a 54,399 hombres y mujeres entre las edades de 20 y 89 años, todos los cuales participaron en un estudio de salud pública durante los años 1995-1997. Los investigadores recopilaron datos sobre los participantes durante un período de 14 años, recopilando datos de la encuesta sobre la presencia de síntomas de insomnio, incluidos los problemas para conciliar el sueño; problemas para quedarse dormido; y experimentando un sueño de mala calidad. Para identificar posibles vínculos entre el insomnio y las lesiones mortales accidentales, los investigadores examinaron los datos sobre los síntomas del insomnio en relación con los datos obtenidos del Registro Nacional de Causa de la Muerte de Noruega. Durante el período de estudio de 14 años, identificaron 277 lesiones fatales y 57 lesiones mortales en vehículos de motor entre la población de estudio.

Los investigadores encontraron que el insomnio era un factor significativo en las lesiones fatales accidentales, tanto las que involucraban vehículos de motor como las que no. Descubrieron que cuanto mayor era el número de síntomas de insomnio presentes, mayor era el riesgo de lesiones mortales y lesiones mortales en vehículos de motor. En su análisis, los investigadores hicieron estimaciones de la proporción de lesiones fatales que podrían haberse prevenido si los síntomas del insomnio no hubieran estado presentes.

Para lesiones accidentales fatales:

  • 8% podría haberse evitado si no hubiera problemas para conciliar el sueño;
  • 9% podría haberse evitado sin la presencia de problemas para permanecer dormido; y
  • 8% podría haberse evitado en ausencia de sueño de mala calidad.

Entre las víctimas mortales de vehículos de motor, se estimó que la proporción de muertes evitables es aún mayor:

  • El 34% de las muertes en vehículos de motor podría haberse evitado si no hubiera problemas para conciliar el sueño.
  • 11% de estas muertes podrían haberse evitado sin la presencia de problemas para permanecer dormido; y
  • El 10% de las muertes en vehículos motorizados podrían haberse evitado en ausencia de un sueño de mala calidad.

Estos hallazgos resaltan otro aspecto importante del problema de salud pública que suponen el insomnio y sus síntomas: ¿cómo los síntomas del insomnio juegan un papel en el aumento del riesgo de accidentes? Otro estudio nuevo apunta a algunas respuestas. Investigadores de la Universidad Laval, Quebec, examinaron el deterioro cognitivo en personas con insomnio y encontraron un deterioro significativo tanto de la atención como de la memoria episódica, una forma de recuerdo que trata de la recolección individual de eventos y sus detalles contextuales, incluidos los lugares, los tiempos y las emociones. Es muy probable que la disminución de la atención sea un factor que pueda contribuir a las muertes accidentales, y es muy posible que la memoria episódica comprometida también pueda desempeñar un papel.

Dado que se estima que casi un tercio o más de los adultos experimentan síntomas de insomnio, el peligro que plantean estos problemas para dormir -no solo por la salud y el rendimiento sino también por el riesgo de muerte accidental- es generalizado y significativo. Diagnosticar y tratar el insomnio, entonces, es críticamente importante para la salud y seguridad pública. Hemos visto un tremendo progreso en el tratamiento del insomnio, tanto en terapias farmacológicas como no farmacológicas.

El último tratamiento farmacéutico para el insomnio es Belsomra, creado por Merck, que recientemente recibió la aprobación de la FDA para su uso en el tratamiento de la dificultad para conciliar el sueño y permanecer dormido. Es un tipo completamente nuevo de medicamento para dormir, conocido como antagonista del receptor de orexina , que funciona de manera diferente que otros medicamentos recetados para dormir, interrumpiendo la actividad de señalización de la orexina, un químico en el cerebro que promueve la vigilia y el estado de alerta. Otros medicamentos buscan activar el interruptor del sueño del cerebro; este trata de apagar el despertador del cerebro. La queja que escucho de mis pacientes con más frecuencia que cualquier otra es que tienen problemas para dormir porque "no pueden apagar su cerebro". Esta nueva forma de medicamento tiene el potencial de ayudar a las personas que luchan con esta forma de síntoma de insomnio.

Existen otras terapias importantes para ayudar a reducir o eliminar los síntomas difíciles del insomnio. La terapia de comportamiento cognitivo es uno. La TCC se ha mostrado tremendamente efectiva para reducir los síntomas del insomnio. La TCC para el insomnio funciona al cambiar tanto los comportamientos como las actitudes y sentimientos sobre el sueño. En una serie de sesiones estructuradas con un terapeuta o consejero, los pacientes trabajan para identificar pensamientos y comportamientos que dificultan el sueño y luego reemplazar esos comportamientos con hábitos que promueven el sueño profundo. Con el tiempo, los sentimientos sobre el sueño (frustración, ansiedad, miedo) se desvanecen. Utilizo CBT en mi práctica, y ha demostrado ser tremendamente exitoso para aliviar el insomnio. La TCC a menudo incluye estrategias conductuales específicas que pueden reducir la frustración y mejorar la rutina de sueño del paciente, que incluyen:

  • Restricción del sueño Esto implica limitar el tiempo en la cama al tiempo real de sueño, y aumentar gradualmente el tiempo de sueño hasta que alcance un rango saludable. La restricción del sueño ayuda a evitar la rutina frustrante y generadora de ansiedad de acostarse en la cama tratando de conciliar el sueño, sin éxito.
  • Educación de higiene del sueño El sueño se ve profundamente afectado por factores relacionados con el estilo de vida, como la dieta, el ejercicio, el uso de sustancias y el ambiente de sueño. Desarrollar conocimiento y conocimiento de estos factores y cómo ajustarlos puede marcar una gran diferencia en la calidad del sueño.
  • Reestructuración cognitiva. Esto implica una revisión de las actitudes y creencias sobre el sueño y el trabajo para volver a enmarcar esos pensamientos de forma más positiva.
  • Entrenamiento de mediación y relajación. Las técnicas de relajación especializadas pueden aliviar la ansiedad y ayudar a conciliar el sueño y a permanecer dormido más fácilmente.

Lo más importante que puede hacer si tiene problemas para dormir o síntomas de insomnio es buscar ayuda. El tratamiento adecuado puede ayudarlo a dormir mejor y puede mantenerlo más seguro.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD

El Sleep Doctor ™

www.thesleepdoctor.com

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