Concursos de belleza infantil: ¿qué estamos enseñando a nuestras niñas?

El reciente número de la revista francesa Vogue ha suscitado indignación por sus fotos de una modelo de diez años que yacía en un estampado de animales marinos con un cofre revelando un vestido dorado, tacones de aguja y maquillaje pesado. Gritos de "qué tan joven es demasiado joven" para ser modelo, ser "sexy", etc. han encendido la controversia sobre la sexualización temprana de los niños. Sin embargo, ¿qué pasa con la inminente preocupación de programar a los niños pequeños para ser ultraconscientes sobre la apariencia física y el impacto en la imagen corporal del adulto y la alimentación desordenada?

Hoy en día, la televisión está salpicada de reality shows que cuentan con reinas de belleza pintadas con peinados cortos, maquillaje completo y cabello abundante. Los concursos no son el juego de "disfrazarse" que conocimos cuando eran niñas, son una industria multimillonaria. Y no son solo los concursos de belleza. Un reciente programa de danza de la realidad mostró a niños de 9 años haciendo cabriolas revelando trajes de dos piezas complementados con medias hasta el muslo, maquillaje maquillado y pelo bromeado. Antes de llegar al escenario, la coreógrafa exigió que "pintaran en los abdominales". Armadas con spray bronzer, las mamás obedientemente "tallaron" abdominales en el estómago desnudo de su hija justo antes de que las niñas realizaran un baile provocativo que causó jadeos entre el público.

Muchos expertos están de acuerdo en que la participación en actividades que se enfocan en la apariencia física a una edad temprana puede influir en la autoestima y la imagen corporal y la autoestima de los adolescentes y adultos. Los problemas de autoidentidad después de que un niño "se retira" de la escena del desfile en su adolescencia no son infrecuentes. Las luchas con la perfección, la dieta, los trastornos alimentarios y la imagen corporal pueden pasar factura en la edad adulta.

No todos los participantes en el desfile, los bailarines jóvenes o los artistas tendrán problemas de cuerpo cuando crezcan, pero algunos lo hacen. Para las chicas que desarrollan obsesiones con la imagen, parece que el entorno hipercrítico de su juventud produce un impulso hacia la meta inalcanzable de la perfección física. "El síndrome de la princesa", como me gusta llamarlo, es un cuento de hadas. Las expectativas poco realistas de ser delgada, físicamente bella y perfecta están en el corazón de algunos comportamientos alimenticios desordenados e insatisfacción corporal. Se realizaron pocas investigaciones para ver si los ex participantes del concurso de belleza de tamaño medio son más propensos a sufrir trastornos de la alimentación, pero un pequeño estudio publicado en 2005 mostró que los concursantes del concurso de belleza infantil tuvieron mayores índices de insatisfacción corporal.

En mi experiencia como dietista para grupos de entretenimiento de gran potencia, descubrí que muchas de las mujeres jóvenes con trastornos alimentarios fueron entrenadas a temprana edad para valorar la perfección física, la delgadez, la destreza atlética y el atractivo. Cuando se trata de actuar, la educación pasa a segundo plano. Los cuerpos del artista intérprete o ejecutante son su medio de vida y menos que perfecto podría conducir al desempleo. De acuerdo, se requiere práctica y devoción para perfeccionar cualquier habilidad, pero ¿cuándo llega la dedicación?

Los circuitos de desfile y danza infantil son competitivos, exigentes y estresantes. Mire cualquier baile de realidad o espectáculo de desfiles y vea cómo los niños son sometidos a una enorme presión para actuar impecablemente. Lágrimas, berrinches y ataques con frecuencia se producen cuando algunos adultos se burlan de los niños que lloran. Como resultado, los niños intérpretes pueden creer que el amor o la aprobación de los padres y / o los adultos se basan en cuán perfectamente se ven o qué tan bien encienden el escenario con su presencia. Las largas sesiones de práctica son la norma e interfieren con las actividades sociales, el sueño y la tarea. Justo el otro día, un espectáculo de baile popular contó con adultos que admiten sinceramente que fomentan la actividad por encima de la educación. Cuando se los confrontaba, los devotos decían: "A mi hija le encanta". O "¡Pregúntale si le gusta hacerlo!". El dinero, las clasificaciones y la atención alimentan la máquina de desfile / baile con padres y adultos que cosechan los beneficios.

Los adultos deben ser conscientes del impacto potencial a largo plazo que pueden tener las actividades supercompetitivas y basadas en la belleza en la psique de una joven. La intensa participación en actividades que destacan la apariencia física inculca la idea de que la belleza física y el encanto superficial son las claves del éxito, lo que hace que la autoestima y la autoestima estén inextricablemente ligadas al atractivo. El mensaje para la sociedad es que la belleza natural o los cerebros no son suficientes para "triunfar". Un ejemplo: en un mezclador local de "Women in Business" me uní a un círculo de atractivas personas de 50 y tantos que estaban discutiendo sobre un niño local pompa. Todos lamentaban el "trabajo que implica ser hermoso y exitoso". Al ser nuevos en el grupo, me preguntaron qué hacía para ganarse la vida, cuando les dije que era un científico con el que me encontré "Oh, debes ser inteligente. "En muchos círculos sociales, la apariencia y la apariencia triunfan sobre el cerebro y la educación. Mi respuesta: "Las miradas son fugaces, los cerebros son para siempre".

La participación juvenil en concursos y competencias de baile puede ser una experiencia maravillosa y puede conducir a una carrera gratificante. La clave es proporcionar a los niños con un equilibrio de actividades que involucren más que disfraces, maquillaje y el mundo de fantasía. La sensación de amor incondicional de un padre o un adulto cariñoso puede hacer maravillas para frenar la insatisfacción corporal, la baja autoestima y la angustia de la imagen corporal. Como ejemplo, hace unos años uno de mis clientes tuvo una carrera de baile interrumpida por una lesión. Ella dijo que era una de las pocas bailarinas de la infancia en su grupo de compañeros que no tenían un trastorno de la alimentación. Hablamos sobre lo que la hacía diferente a la mayoría de sus cohortes de baile y lo resumió así: "Afortunadamente, mi madre me hizo estudiar entre competiciones de baile. La danza era importante, pero también lo eran la escuela y los amigos. Fui a la universidad con una beca de baile pero me especialicé en negocios. Puedo conseguir un trabajo que no dependa de mi destreza en el baile o de mi aspecto, y eso me llena de confianza; algunos de mis amigos se juzgan a sí mismos según su aspecto o su habilidad para bailar y nunca pueden ser lo suficientemente perfectos, especialmente cuando se trata de dieta ".

No todos los modelos tiernos, bailarines, animadores o concursantes se ofrecerán una infancia equilibrada llena de amor incondicional. Para estos niños, la "actuación constante" puede crear adultos hipercompetitivos y superficiales que nunca están satisfechos; tal vez haciéndoles pensar: "La mayoría de la gente te ama por lo que pretendes ser. Para mantener su amor, sigues fingiendo … actuando. Tienes que amar tu pretensión. Es cierto, estamos encerrados en una imagen, un acto … "Jim Morrison, vocalista principal de The Doors. Foto de Susan Anderson "High Glitz" www.highglitz.com un libro sobre la escena del desfile infantil.

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