Conducir ebrio es más mortal que conducir drogado por mucho

Un artículo en la edición de enero de 2014 de la Revista de Estudios sobre Alcohol y Drogas de Eduardo Romano y sus colegas titulado "Drogas y Alcohol: su Riesgo Relativo de Choque" compara los efectos diferenciales de las drogas y el alcohol sobre la probabilidad de estar involucrado en un automóvil fatal accidente. El Sistema de Informes de Análisis de Fatalidades de EE. UU. (FARS) y la Encuesta Nacional de Carreteras (NRS) fueron las fuentes de los datos analizados en este estudio. Los investigadores realizaron dos estudios de estos datos. Un estudio comparó el riesgo relativo de alcohol con el riesgo relativo de todas las otras drogas. El segundo análisis separó la marihuana e hizo una comparación tripartita de los riesgos relativos de la marihuana, el alcohol y otras drogas.

Cuando se comparó el alcohol con todas las demás drogas, incluida la marihuana, se obtuvieron los siguientes resultados:

Tanto el alcohol como las drogas aumentaron significativamente las probabilidades de estar involucrado en un accidente de tráfico fatal, al igual que una combinación de drogas y alcohol. Alrededor del 58% de los conductores involucrados en fatalidades de tráfico fueron positivos para el alcohol, mientras que alrededor del 20% fueron positivos a las drogas. Los conductores de la Encuesta Nacional de Carretera se utilizaron como grupo de control y se encontró que el 9% de los controladores de control fueron positivos para el alcohol y el 13% fueron positivos para las drogas. Estos datos permiten calcular Odds Ratios. La odds ratio no ajustada de un conductor drogado involucrado en una fatalidad de tráfico es de 1.66 mientras que la razón de probabilidad no ajustada de un conductor ebrio involucrado en una fatalidad de tráfico es de 14.67. Estos son estadísticamente significativos; sin embargo, la relación de probabilidad para el conductor ebrio es nueve veces mayor que la del conductor drogado. Curiosamente, no hubo un aumento significativo en el riesgo para los conductores que tenían drogas mezcladas y alcohol en comparación con los conductores que dieron positivo solo en el alcohol.

Cuando se separó la marihuana y se hizo una comparación tripartita entre la marihuana, el alcohol y otras drogas, se obtuvieron los siguientes resultados:

Los conductores que dieron positivo por marihuana no corrieron mayor riesgo de ser víctimas de un automóvil que los conductores que dieron negativo para todas las sustancias. Sin embargo, los autores señalan que esto NO lleva a la conclusión de que es seguro conducir en estado de intoxicación por marihuana. Las personas continúan dando positivo por marihuana muchos días después de haberlo ingerido, mucho después de que haya pasado el estado de intoxicación por marihuana. Un estudio de 2004 de JG Ramaekers sugiere que la intoxicación aguda por cannabis puede causar un deterioro importante de la capacidad de uno para operar un vehículo de motor, mientras que la presencia de THC de la intoxicación por cannabis en el pasado no lo hace. Existe una buena posibilidad de que la mayoría de los que dieron positivo en la prueba de marihuana no se intoxicaron demasiado, sino que fueron usuarios anteriores.

Los autores también notaron que hubo una interacción significativa entre la edad y el BAC en los conductores que dieron positivo en las pruebas de alcohol, los conductores más jóvenes tenían un riesgo significativamente mayor de muertes relacionadas con el tránsito que los conductores mayores. Esto se ilustra en la siguiente tabla.

Odds ratio

Finalmente, los autores de este estudio solicitan una mayor investigación de más datos para determinar los efectos diferenciales de diferentes clases de drogas: estimulantes, depresivos, narcóticos y otros.

Este estudio lleva a la conclusión de que debemos centrarnos en la prevención del conducir ebrio, especialmente entre los conductores más jóvenes. Propongo que uno de los medios más efectivos para reducir tanto la conducción ebria como la conducción bajo los efectos de las drogas es reducir la dependencia del automóvil y la conducción en general. Aumentar los impuestos a la gasolina y usar los ingresos para construir transporte público es una estrategia. El cierre de más calles de la ciudad para el tráfico que no sean autobuses y taxis es otro. ¿Y qué tal si se hace ilegal que un bar tenga un estacionamiento? Tener un estacionamiento para un bar es solo pedir problemas.

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