Conectando Maltrato Infantil y Problemas de Salud Conducta

Fuente: imagen con licencia de Adobe

En 2014, había aproximadamente 74 millones de niños menores de 18 años en los Estados Unidos. De ese número, alrededor de 3 millones son maltratados cada año y sufren de una variedad de síntomas de traumas y salud conductual.

Los terapeutas que trabajan con niños maltratados ven los efectos inmediatos de su trauma en este grupo en síntomas de ansiedad, depresión, autolesión, tendencias suicidas y dificultad con las relaciones. Este es el trauma vuelto hacia ellos mismos. El estudio de Ace reportado por el CDC confirmó que los eventos adversos infantiles como el abuso infantil de todo tipo (físico, emocional y sexual) tenían una relación graduada con los comportamientos y enfermedades de riesgo de los adultos, incluidos el alcoholismo, el abuso de drogas, la depresión y los intentos de suicidio. Mientras más trauma tenían las personas en la niñez, más conductas de riesgo y enfermedades físicas y mentales tenían en la adultez. Esto significa que el trauma perjudica al niño y, para algunos, el efecto dura hasta la edad adulta.

Para ayudar a explicar este fenómeno, piense por un minuto en los niños y su total confianza y dependencia en los adultos. En un entorno seguro, confían completamente en los adultos y aprenden de ellos cómo hacer frente a lo que el mundo les ofrece. En el desarrollo, las personas grandes son todas poderosas y todas las personas buenas y pequeñas no saben nada y deben depender completamente de las personas grandes. Lo que las personas grandes alaban es "bueno" y lo que castigan es "malo". Esta es una etapa de desarrollo de la primera infancia. Elogiando los logros de un niño, fortalece esa habilidad particular de afrontamiento que será necesaria para tener éxito en la vida. Esta es una razón por la cual, al criar a los hijos, los elogios siempre deben superar el castigo por un factor de 4 a 1.

Cuando los niños son perjudicados o incluso castigados en exceso o con dureza por los responsables de su cuidado, pueden suponer que no son amables o que son "malos". Pueden volver su vergüenza y odio contra sí mismos hacia sí mismos. Este es el mundo patas arriba para estos niños. "Se supone que el mundo es seguro", pueden pensar. "¡Se supone que mis padres deben cuidarme! Mis padres son perfectos, pero no me tratan como si me amaran. Debo ser "no digno de amor". Esto debe ser mi culpa ", podrían pensar. Pueden construir un caparazón entre ellos y un mundo de personas que no entienden o en las que no confían. La vergüenza de no ser amado se vuelve hacia ellos mismos. Se convierte en depresión, ansiedad, tendencias suicidas, baja autoestima, abstinencia y autolesión.

Se requiere tiempo, paciencia y cuidado para que un terapeuta atraviese el muro autoprotector y muestre a estos niños que alguien puede cuidarlos y no dañarlos. Sin embargo, advierto a los terapeutas que comenzar a sanar las relaciones del niño con los demás, mientras que alguien en casa todavía está lastimando al niño es una propuesta muy arriesgada. Si no puede ayudar a los que están en el hogar a crear un lugar seguro para el niño, debe enseñarle a vivir en dos mundos, uno que sea seguro y otro que no lo sea. Se vuelve urgente que puedan diferenciar entre los dos tipos de entornos y personas. Es posible que aún necesiten continuar utilizando las estrategias de supervivencia que han aprendido a lo largo de los años en su entorno peligroso.

Luego está el "resto de la historia".

Algunos jóvenes convierten su dolor y vergüenza en comportamientos de actuación. Es mucho más difícil ayudar a un niño enojado y desafiante. Muchos terapeutas utilizan el diagnóstico, trastorno de oposición desafiante. Es un diagnóstico que rara vez uso, si es que alguna vez lo hago. Me da una perspectiva negativa del niño. No necesito eso para ganar empatía por la juventud. Utilizo un diagnóstico aún no reconocido por el comité DSM en los casos de trauma infantil prolongado, Trastorno por Trauma del Desarrollo (Bessel Van der Kolk). Estos niños son difíciles de alcanzar y difíciles de amar. Su escudo es muy duro y grueso. Funcionan como si se encontraran en una etapa de desarrollo más parecida a la de un niño pequeño en términos de funcionamiento y afrontamiento en la vida cotidiana. Si pudiéramos verlos como teniendo un berrinche de 2 años en un cuerpo de 13 años, el cambio en la perspectiva podría darnos ideas sobre el uso de un tratamiento informado para el desarrollo.

El trauma infantil también se puede relacionar con síntomas que se dirigen hacia el exterior. Sin embargo, la evidencia entre el trauma infantil y las conductas de actuación es menos directa. El estudio de ACE distribuido por los CDC no muestra una relación directa entre las experiencias infantiles adversas y los problemas de salud conductual dirigidos hacia el exterior como la delincuencia, pero sí muestra una relación con el abuso de sustancias relacionadas con la delincuencia y otros problemas de salud conductual. El Modelo de Práctica Crossover de la Universidad de Georgetown, sin embargo, nos da una evidencia más directa de esa relación. Los profesores encontraron en un estudio que el 82% de los jóvenes que habían sido arrestados también tenían alguna relación con el sistema de bienestar infantil. Además, los jóvenes involucrados en ambos sistemas (bienestar infantil y servicios juveniles) tenían antecedentes penales más graves y crónicos, y estuvieron involucrados con la justicia juvenil cada vez más temprano en ese sistema juvenil único. Estos jóvenes también profundizaron en el sistema.

Las implicaciones de esta información para quienes trabajan con niños y jóvenes son importantes. La atención informada por trauma es un campo en crecimiento y se debe aplicar liberalmente en todos los entornos donde los niños que están siendo tratados han sufrido traumas. En el campo de los servicios para menores, un creciente cuerpo de evidencia respalda la eficacia del manejo de casos, las intervenciones familiares y la coordinación entre los servicios juveniles y los sistemas de bienestar infantil para quienes participan en ambos sistemas.

Cada vez más, los sistemas deben ayudar a los padres a apoyar a sus hijos y también deben responsabilizarlos cuando la violencia familiar es o ha sido un modelo para las conductas de actuación del joven. Los terapeutas que trabajan con niños expuestos a traumas en el hogar deben considerar intercambiar el modelo individual de terapia y evaluación para un modelo más holístico e integrado que incluya a la familia, MD, terapeuta de abuso de sustancias, terapeuta familiar, maestro, creador de habilidades de desarrollo y múltiples sistemas. Es menos probable que estos niños que tratan al niño individualmente sin afectar su ambiente tóxico sean efectivos.

Todos los niños que experimentan traumas familiares debido al maltrato infantil deben ser referidos a la clínica local de salud conductual para ayudar a resolver el trauma que estos niños experimentan y prevenir futuras consecuencias negativas. Quienes reciban estas referencias deben considerar nuevas formas de proporcionar intervenciones de una manera más amplia e integrada.

Related of "Conectando Maltrato Infantil y Problemas de Salud Conducta"