Confíe en su intestino: no hay nada de Woo-Woo sobre el nervio vago

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De acuerdo con un nuevo estudio de la Universidad de Cambridge, los comerciantes financieros exitosos son más hábiles para escuchar sus 'sentimientos viscerales' que la población general. De hecho, cuanto más sintonizados estén sus instintos instintivos con un operador financiero, es más probable que él o ella salgan del parque cuando toman decisiones financieras arriesgadas. Además, en el mundo feroz del comercio financiero, la supervivencia del más apto parece depender de una combinación de gracia bajo presión y confianza en su instinto. Ambos rasgos están directamente relacionados con el nervio vago.

El estudio de septiembre de 2016, "Capacidad interoceptiva predice supervivencia en un piso de operaciones de Londres", aparece en Informes científicos .

Técnicamente, los sentimientos viscerales se conocen como sensaciones interoceptivas . La interocepción es la capacidad de detectar señales fisiológicas que se originan dentro de su cuerpo, como la frecuencia cardíaca, la temperatura, el hambre, el dolor, el intestino irritable, etc. La interocepción y la intuición van de la mano. A menudo, una sensación visceral es la primera respuesta que obtiene su mente cuando toma una decisión emocional o realiza un "análisis de costo-beneficio" de los pros y los contras de una decisión en particular.

Estudios previos han informado que las personas que tienen una sensibilidad más ajustada a las señales interoceptivas, según lo medido por las pruebas de detección de latidos cardíacos, obtienen mejores resultados en los estudios de laboratorio de toma de decisiones riesgosas. Sin embargo, antes del nuevo estudio de la Universidad de Cambridge, se han realizado pocas investigaciones de campo para determinar si la sensibilidad interoceptiva contribuye al éxito en la toma de riesgos de alto riesgo en el mundo real.

Las sensaciones interoceptivas comunican la información de su cuerpo periférico a su cerebro. Los términos "aferente" y "eferente" típicamente se refieren a nervios que conducen dentro o fuera del cerebro, respectivamente. Las señales aferentes se envían desde un receptor nervioso al cerebro, mientras que las señales eferentes se envían desde el cerebro al cuerpo periférico. Esto crea un ciclo de retroalimentación.

Tu nervio vago envía instintos intestinales al cerebro y puede mantenerte en calma

Una amplia gama de respuestas viscerales y sensaciones viscerales se transfieren a su cerebro a través del nervio vago. En estudios previos, las señales del nervio vago que viajan desde el intestino al cerebro se han relacionado con la modulación del estado de ánimo y los tipos distintivos de miedo y ansiedad. Tener gracia bajo presión está directamente relacionado con la respuesta parasimpática calmante asociada con el tono vagal saludable.

Su nervio vago está constantemente enviando información sensorial actualizada sobre el estado de los órganos de su cuerpo, el tracto digestivo, la frecuencia cardíaca, el estado de excitación, etc., "corriente arriba" hacia el cerebro a través de los nervios aferentes. De hecho, el 80-90% de las fibras nerviosas del nervio vago están dedicadas a comunicar el estado de las vísceras hasta el cerebro en forma de sensaciones viscerales.

El nervio vago se conoce como el "nervio errante" porque tiene múltiples ramas que divergen de dos tallos gruesos enraizados en el cerebelo y tronco encefálico que deambulan hacia las vísceras más bajas de su abdomen tocando su corazón y cada órgano principal en el camino. Vagus significa "deambular" en latín. Las palabras vagabundo, vago y vago se derivan todas de la misma raíz latina.

Wellcome Library/Public Domain
Dibujo anatómico temprano del nervio vago.
Fuente: Wellcome Library / Public Domain

En 1921, Otto Loewi, un fisiólogo alemán, descubrió que estimular el nervio vago causaba una reducción en la frecuencia cardíaca activando la liberación de una sustancia que él había acuñado v agusstoff (en alemán, "sustancia vaga "). La "sustancia vaga" se identificó más tarde como acetilcolina y se convirtió en el primer neurotransmisor identificado por los científicos.

Vagusstoff (acetilcolina) es como un tranquilizante calmante que puede autoadministrarse a través de la respiración diafragmática profunda. Cada vez que te sientas ansioso, simplemente tomando algunas respiraciones profundas con exhalaciones largas y lentas se activará el nervio vago y desencadenará una respuesta parasimpática calmante. El aprovechamiento consciente del poder de su nervio vago puede crear un estado de paz interior a la vez que domestica el reflejo de inflamación.

Su nervio vago es el componente principal del sistema nervioso parasimpático que regula sus respuestas de "descansar y digerir" o "atender y entablar amistad". Por otro lado, para mantener la homeostasis, su sistema nervioso simpático impulsa sus respuestas de estrés de "luchar o huir".

Aunque el nuevo estudio no se centra en el nervio vago, los investigadores encontraron que las elecciones de alto riesgo están acompañadas de cambios fisiológicos rápidos y sutiles que envían comentarios directos sobre los cambios en la frecuencia cardíaca en el cerebro. Cuando alguien está sintonizado con estas sensaciones viscerales, puede tomar decisiones importantes en una sucesión de disparos rápidos sin necesariamente poder articular rápidamente la razón lógica detrás de elecciones específicas.

Para descubrir hasta qué punto su hipótesis era correcta, los investigadores probaron las capacidades interoceptivas de los operadores financieros frente a los de los sujetos de control no comerciante. Estos operadores trabajaban para un fondo de cobertura que se dedicaba a operaciones de alta frecuencia, lo que generalmente implica la rápida compra y venta de contratos de futuros en cuestión de segundos o cuestión de minutos.

Este tipo de negociación requiere la capacidad de asimilar grandes cantidades de información que fluye a través de las noticias, para reconocer rápidamente los patrones de precios, y luego tomar decisiones grandes y arriesgadas con un tiempo de fracción de segundo. Este nicho de los mercados financieros es particularmente despiadado. De manera típica darwiniana, los comerciantes sin éxito que no son rentables para el fondo no sobreviven mucho tiempo como comerciantes.

Este estudio particular tuvo lugar durante la crisis de la Eurozona, que fue un período financiero particularmente volátil y revuelto. A lo largo del experimento, los investigadores midieron las diferencias individuales en la capacidad de cada operador para detectar cambios sutiles en el estado fisiológico de sus cuerpos mediante la detección de latidos cardíacos.

Los investigadores encontraron que los comerciantes de crème de la crème se desempeñaron significativamente mejor en las tareas de detección de la frecuencia cardíaca en comparación con el grupo de control. Incluso dentro del grupo de comerciantes exitosos, aquellos que fueron mejores en las tareas de detección de frecuencia cardíaca también se desempeñaron mejor en el comercio y generaron mayores márgenes de ganancia.

De hecho, la capacidad interoceptiva de un individuo podría usarse para predecir cuántos años sobrevivirían en el mundo de las transacciones financieras de perro-come-perro. En un comunicado, el Dr. John Coates, ex investigador en neurociencia y finanzas en la Universidad de Cambridge, que también solía dirigir una mesa de negociación en Wall Street, dijo:

"Los operadores en el mundo financiero a menudo hablan de la importancia de las sensaciones viscerales para elegir comercios rentables: seleccionan entre una variedad de posibles negocios el que simplemente 'parece correcto'. Nuestros hallazgos sugieren que tienen razón: logran leer señales de comercio fisiológico reales y valiosas, incluso si no saben que lo están haciendo ".

Conclusiones: confiar en sus sentimientos intestinales tiene amplios beneficios

Los autores del presente estudio creen que en el mundo del comercio financiero, como en muchas otras profesiones estresantes, los profesionales experimentados tienen éxito y tienen longevidad en gran parte porque son sensibles a las sensaciones interoceptivas y los sentimientos viscerales. Esto les permite mantener la calma, la calma y la tranquilidad. Al sintonizarse intuitivamente con el nervio vago y mantener un tono vagal saludable, los traficantes de alto riesgo que confían en su intestino tienden a tener más gracia bajo presión que los novatos asustadizos.

"Una gran parte del éxito y la supervivencia de un comerciante parecen estar vinculados a su fisiología. Tal hallazgo tiene profundas implicaciones sobre cómo entendemos los mercados financieros ", agrega el Dr. Mark Gurnell del Instituto de Ciencia Metabólica del Wellcome Trust-Medical Research Council en la Universidad de Cambridge.

"En economía y finanzas, la mayoría de los modelos analizan el razonamiento consciente y se basan en la psicología", concluyó Coates. "En su lugar, buscamos la fisiología de los que toman riesgos: ¿qué tan buenos son para detectar las señales de sus vísceras? Deberíamos enfocarnos nuevamente en el cuerpo o, más exactamente, en la interacción entre el cuerpo y el cerebro. Los médicos encuentran esto obvio; los economistas no ".

Para leer más sobre este tema, revisa estos Psychology Today publicaciones en el blog:

  • "La neurobiología de la gracia bajo presión"
  • "¿Cómo el nervio vago transmite instintos intestinales al cerebro?"
  • "La estimulación del nervio vago reduce drásticamente la inflamación"
  • "La meditación de la atención plena y el nervio vago comparten muchos poderes"
  • "Estudio señala el circuito cerebral de toma de decisiones emocionales"

© 2016 Christopher Bergland. Todos los derechos reservados.

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