Confesiones de una mente alérgica

Este es un blog de invitados de mi amiga Sandra Beasley, poeta, campeona de la sestina y autora de Do not Kill the Birthday Girl .

Mis memorias No matar a la niña de cumpleaños: Cuentos de una vida alérgica me ha llevado a conversar con muchas familias afectadas por la alergia alimentaria. Algunos padres me dicen que nunca permiten alimentos en la casa que incluso podrían provocar una reacción en su hijo alérgico. ¿La abuela quiere salsa de harina para su pavo de Acción de Gracias? Ella tratará. El compañero de la ley de papá puede entrar, pero su caja de chocolates belgas debe regresar al automóvil.

"Eso es … genial", le digo. Los padres notan mi pausa vacilante. Preguntan: ¿Por qué alguna vez elegiría de manera diferente? ¿No es mejor el mantra "que lamentar"?

Sí, en términos de sexo o copias de seguridad de archivos de computadora. Pero en términos de manejar las alergias a los alimentos como adulto en el mundo real, a veces es un poco más complicado. Esta es la verdad: cómo los padres abogan por un niño alérgico o un niño con cualquier tipo de problema de salud crónica, probablemente sea diferente de la forma en que el niño defiende a sí misma como un adulto.

Después de más de treinta años de manejar mis alergias, tengo una cierta cantidad de confianza, una forma de manejar las cosas. Pero a veces eso se convierte en arrogancia, y admito los puntos ciegos. Además, si las cosas van mal, aunque mi mente pueda identificar fácilmente el mejor, más estricto y más seguro método de acción en torno a la comida, mi mente está haciendo malabares con las prioridades de mi cuerpo con las prioridades de mi corazón. A veces pongo en peligro ese conocimiento de lo que debería hacer en nombre de otras necesidades menos racionales.

Piénselo como el Desafío de la suegra (MILC). No tengo suegros, pero la idea central es a veces una buena primera impresión es la clave. Mi MILC más reciente tuvo lugar en Mississippi. Un hombre con el que había estado saliendo me invitó a compartir una comida con su madre, nuestra primera reunión. A pesar de que sabía que tenía alergias, no esperaba con anticipación enumerar la plétora de detalles: no hay productos lácteos, ni huevos, ni carne, ni camarón, ni pepinos, ni pistachos, ni anacardos, ni soya, etc. y no hay macetas o cucharas contaminadas.

Ofrecí tomar el control de su cocina, enmarcándola como un regalo para su inminente cumpleaños. La verdad era más egoísta No quería preocuparme por las reacciones alérgicas, pero tampoco quería parecer que requiriera mucho mantenimiento.

El domingo por la noche, fui a su casa e hice un curry salteado: pollo, arroz blanco, brócoli asado. Espolvoreé bayas mezcladas en azúcar para el postre. Todo estaba yendo bien. Algunas personas más se nos unieron para brindar (y para ver a la nueva novia).

Mientras todos se juntaban en la cocina, la madre de mi chico anunció que no podía dejarme hacer todo el trabajo. Caminó hacia la nevera y sacó un budín de pan empapado en leche, totalmente antipático para Sandra. Todos ooohed y Aahed.

Creí que tomar la cocina me protegería. Estaba equivocado. ¿Ahora que? Mi libro puede llamarse No matar a la niña de cumpleaños , pero en este día en particular no era la cumpleañera . Ella era. ¿Iba a vetar un plato minuciosamente hecho para la ocasión en nombre de media docena de personas que podrían disfrutarlo? Eso es lo que debería hacer, si iba a priorizar mis alergias.

Nop. Conseguí mi fruta amistosa con Sandra y me quité de su camino. Durante el resto de la tarde, evité los besos y los apretones de manos. Alguien puso casualmente un cuchillo con pepinillos en el borde del frutero, también lo dejó fuera de los límites.

Pero no tuve una reacción. Tampoco tuve que presentarme a estas cinco nuevas personas en términos de mis alergias a los alimentos. Tampoco salí como una diva del menú. Y esos eran todos objetivos igualmente importantes en mi mente ese día.

Avance rápido a través de unos meses de cenas -que siempre insistí en preparar- e imaginé una tarde lluviosa cuando me uní a ella para tomar un tazón de su guiso de lentejas y calabaza casera. Degustarlo tomó un acto de fe; ella había hecho su propio berbere, una mezcla etíope de 20 especias. Pero ella juró que había tenido mis alergias en mente. Bebimos y sorbimos, y ella finalmente mencionó eso … uy.

Ella es más o menos vegetariana.

Esto, después de servirle pollo al curry para su propio cumpleaños; pollo en salsa de tomate sobre pasta; pollo con limón y aceitunas Kalamata. Recordé con una ola de vergüenza que siempre había tomado solo media porción de pollo y una tonelada de verduras. Lo atribuí al conteo de calorías. Su hijo ajeno dijo: "¿Ella es?"

Mi mente estaba tan preocupada con mis propios problemas dietéticos que olvidé estar pendiente de los demás. Y esta encantadora mujer se había sentido tonta al expresar una preferencia personal a la luz de mis problemas de salud. Pero mientras que mis alergias a los alimentos son de vida o muerte, no son una carta de triunfo para jugar sobre las necesidades de los demás. Todos los invitados merecen estar cómodos en la mesa.

Un tema recurrente en Birthday Girl es que las alergias a los alimentos toman elementos de la experiencia universal -las personas que nos defraudan, los errores que cometemos, una sensación de sentirse excluidos- y los exacerban, haciéndolos tan visibles a simple vista como una colmena en la mejilla. Es una memoria, no un manual, le digo a la gente, siendo lo más honesto posible sobre mis propios defectos humanos. El hecho de que mi condición médica me haya vuelto hiperconsciente de la opción más segura no significa que siempre vaya a elegirla. El hecho de que soy un experto en conseguir mi propio alojamiento para la alergia no me convierte en una anfitriona infalible para la dieta de otra persona. Pero soy un adulto Y estoy aprendiendo

Entonces, algún día, cuando tu hija alérgica al huevo te invite a su casa para celebrar su compromiso y veas a su futura suegra aparecer con una bandeja de huevos rellenos, reprime el impulso de hacer un aparejo volador. Esta es su casa. Ella es la que tiene la mente alérgica. Para bien o para mal, es su decisión.

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