Conocerme es quererme IV: La teoría de la conciencia de "Brasil"

Una razón por la que escribo este blog es porque creo que la mayoría de la gente sabe muy poco acerca de sus propias mentes. Como resultado, confiamos en nuestra psicología popular para darnos intuiciones sobre cómo pensamos. La psicología popular es el término general para el conjunto general de creencias que se encuentran en nuestra cultura por la forma en que funciona la mente. Nuestra psicología popular proviene de varias fuentes, incluyendo nuestras propias observaciones o mentes, mitos populares sobre la mente (como "solo usamos el 10% de nuestro cerebro) y aspectos de teorías psicológicas pasadas y presentes que lo han convertido en una discusión común ( como elementos de la psicología freudiana que colorean nuestras creencias sobre la mente).

En muchos casos, nuestra psicología popular hace un buen trabajo al ayudarnos a entendernos a nosotros mismos y a otras personas, incluso si tiene algunas inexactitudes científicas. Sin embargo, un aspecto de nuestra psicología popular que parece ser muy inexacto es nuestra comprensión de la relación entre el pensamiento consciente y el inconsciente.

La mayoría de las personas tiene lo que yo llamo la teoría de la conciencia "Brasil".

El Brasil al que me refiero aquí es la película de 1985 de Terry Gilliam. En un momento de la película, el personaje principal (interpretado por Jonathan Pryce) se pone a trabajar en un gran edificio de oficinas. Mientras camina por el edificio, ve actividad bulliciosa y trabajadores que hablan, muchos de ellos siguiendo a un ocupado jefe ejecutivo. Finalmente, entra a una pequeña oficina con un escritorio. Periódicamente, recibe una nota en un pequeño tubo neumático y puede enviar sus propias notas a través del mismo tubo.

En la teoría de la conciencia de Brasil, nuestra mente consciente es Jonathan Pryce esperando un comunicado de nuestro inconsciente a través de ese tubo neumático (¡trompee!). Se cree que nuestro inconsciente es una masa turbulenta de trabajadores ocupados. Estos trabajadores inconscientes constantemente nos resuelven problemas y algunas veces nos envían respuestas a través de nuestro propio tubo neumático (¡así es!) Y podemos enviar nuestras nuevas preguntas a nuestro inconsciente de la misma manera (¡por fin!).

La teoría de Brasil es lo que nos permite creer que cosas como la publicidad subliminal (que mencioné en mi última publicación) pueden tener un impacto tan profundo en nuestro comportamiento. Después de todo, si nuestro inconsciente es una organización de trabajadores increíblemente inteligente, entonces tal vez la publicidad subliminal envíe un mensaje a nuestro tubo neumático sin que lo sepamos (¡por supuesto!). Entonces, nuestro propio grupo de trabajadores en nuestro inconsciente creará un plan elaborado para nosotros que nunca autorizamos. Nuestros cuerpos llevarán a cabo un plan que fue controlado por alguien o alguna otra cosa. Eso es un pensamiento aterrador.

Como las últimas publicaciones deberían dejar en claro, nuestro inconsciente es mucho menos interesante de lo que creemos. Nuestros comportamientos habituales pueden llevarse a cabo de forma automática y sin conocimiento consciente. Nuestro conocimiento puede hacerse algo más o menos accesible sin nuestro conocimiento consciente. Pero realmente, eso es todo. No hacemos ninguna resolución de problemas compleja, razonamiento o toma de decisiones sin al menos algún conocimiento consciente de lo que estamos haciendo. La teoría de la conciencia de Brasil es interesante, pero en última instancia engañosa.

Finalmente, es importante recordar que, si bien el pensamiento inconsciente es menos elaborado de lo que podríamos creer, sigue siendo una parte importante de nuestra vida cotidiana. Es decir, la mayoría de las acciones que tomamos son acciones habituales. No conocemos toda la información en nuestro entorno que impulsa nuestros comportamientos habituales. Entonces, gran parte de nuestra vida diaria involucra acciones que no involucran gran parte de nuestra conciencia. Pero ese es un tema que debe guardarse para otra publicación.

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