Conozca a los Tofani: un matrimonio fuerte a pesar de la demencia

Los Tofani

Frank y Angela son otra pareja soñadora con un poco de realidad lanzada en la demencia.

Frank comienza la historia de esta manera: "Tenía 18 años, Angela tenía 22 años, y era un amor de romance de" cuento de hadas "a primera vista. Llevaba un vestido rojo y estaba parada con sus hermanas. Decidí perseguirla, incluso si ella era una mujer mayor ".

59 años después todavía están muy enamorados. Todavía disfrutan de "ir de paseo" alrededor de Utica, NY y más allá. Se preparan y consumen comidas saludables juntas. Pero la demencia de Angela a veces causa problemas.

Los tiempos más difíciles para los Tofani son las mañanas. Ángela se despierta con miedo y confusión, y Frank la tranquiliza, pero también se "enoja". Admite haber perdido la paciencia con Angela y tener sus propios problemas de salud de los que preocuparse.

Conocí a Frank y Angela en Utica. Frank quería mostrarme su "gracia salvadora", un programa de servicios diurnos para adultos en el Centro de Recursos para la Vida Independiente, donde deja a Angela 5 días a la semana de 8:30 a 3:00 p.m. Angela espera con ansias esta rutina. Ella me dice que le encanta sentarse en la mesa, charlar con "las chicas" y dar la bienvenida a nuevas personas.

Mientras tanto, Frank tiene tiempo para descomprimir, pagar facturas, hacer compras y atender sus problemas de salud (se avecina la diálisis renal). Cuando él se detiene para ver cómo está, toma un vaso de jugo de naranja y todos lo reciben. Al observar a los trabajadores, se siente inspirado por su calidez y paciencia, y eso refuerza que lo que él está haciendo es lo correcto.

El bono: este servicio de cuidado de niños es pagado por Medicaid. Frank dice que no está exagerando cuando dice que este lugar es lo mejor para su salud y matrimonio. Un ejemplo: un día de julio, Frank sufrió un ataque cerebral mientras estaba en casa pagando cuentas. Angela estaba en el centro de día para adultos, por lo que no tenía que preocuparse por ella. Llegó al hospital y el personal llevó a Angela a su hermana al final del día.

Como cuidador, puedo relacionarme con la necesidad de descansos. Sé la importancia de las conexiones sociales. Y una cosa que busco en una institución de atención es la atención personalizada centrada en el cliente. Finalmente, mantener una pareja amorosa es quizás lo más importante.

Una situación similar surgió con mi abuelo, cuya novia fue diagnosticada con Alzheimer. Gramps trató muy duro de cuidarla, pero finalmente tuvo suficiente del olvido, los objetos perdidos y la confusión. Encontró a Linda un centro de atención de Alzheimer y ahora la visita allí.

La historia y las opciones de Frank son diferentes. Después de 59 años de felicidad, Frank quiere vivir con Angela el mayor tiempo posible. "Tal vez algún día tenga que ir a un centro de atención, pero por ahora estamos juntos, y este lugar es nuestro salvador".

Reconozcámoslo, las redes de atención son muy importantes cuando se trata de proteger la autonomía. Pero no había considerado el papel que podría jugar la guardería para adultos, especialmente para los estadounidenses de la clase trabajadora que califican para Medicaid.

Gracias Frank y Angela, por ayudarme a ver que los servicios de día para adultos pueden permitir la autonomía y el "envejecimiento en el lugar", y que el amor puede perseverar, a pesar de los obstáculos.

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