Conseguir la educación correcta, para un cambio

"Enseñar a la prueba" es el formato común para la educación K-12. ¿Pero está funcionando? Parece que hay muy pocas mejoras. Los puntajes del SAT, la métrica generalmente aceptada para la preparación para la universidad, no han cambiado desde 1970. En ese mismo período, la financiación federal ajustada por inflación aumentó un 375% y los aumentos de fondos estatales variaron del 150% a más del 200%. En ese mismo período, hemos pasado por una "reforma" educativa tras otra (Metas 2000, Nuevas Matemáticas, Nación en Riesgo, Que Ningún Niño Se Quede Atrás, Carrera hacia la Parte Superior, Estándares Comunes, Estándares de Ciencia de Próxima Generación, Escuelas Autónomas, Head Start , y cada niño tiene éxito). Cada nueva iniciativa, por lo general enfatizando el nuevo dinero, los estándares, los planes de estudios y la política de rendición de cuentas, era necesaria porque los programas anteriores no cumplían con las expectativas. ¿Dónde está la evidencia de que algo de esto funciona?

El aprendizaje sólido solo ocurre cuando el alumno se hace cargo de su propio aprendizaje. Para hacerse cargo, un alumno debe estar motivado y debe saber cómo ser un aprendiz autónomo. ¿Quién les enseña cómo convertirse en eso?

Acabo de publicar un libro que explica este remedio a maestros y padres ( The Learning Skills Cycle. Una forma de repensar la reforma educativa ). Los maestros son un segmento de la audiencia del libro, porque a muchos maestros no se les enseñó todo lo que está en el libro. Lo sé, porque doy talleres sobre el tema a grupos de docentes. La audiencia del libro también incluye a los padres, que no tienen que ser expertos en educación para aprender las ideas del libro y transmitirlas a sus hijos.

Otra parte del problema es que a los maestros generalmente no se les da el tiempo y la flexibilidad para trabajar este tipo de aprendizaje-cómo-aprender en su plan de estudios, que a menudo es impulsado por el edicto del gobierno y los eductores de la aplicación. Tampoco es probable que tener más "opciones escolares" ayude demasiado si los maestros de escuelas charter y privadas no enseñan habilidades de aprendizaje para aprender.

El tipo correcto de reforma de la educación en los Estados Unidos es obviamente importante para los niños y padres que se ven directamente afectados. Pero también debería preocupar a todos, porque vivimos en un mundo interconectado y económicamente competitivo. Cuando otros países tienen más flexibilidad curricular y el conocimiento y la voluntad de enseñar habilidades de aprendizaje para aprender, sus poblaciones se vuelven más competitivas en ciencia, tecnología, economía y fuerza militar.

El propósito convincente para escribir el libro es que el rendimiento estudiantil en los EE. UU. No está mejorando, a pesar de todos los programas gubernamentales y los enormes gastos. Como hombre de medicina, me doy cuenta de que si el tratamiento no funciona hay una buena probabilidad de que el problema haya sido diagnosticado erróneamente. Y el problema, a mi entender, es que los alumnos no tienen buenas habilidades de aprendizaje, y que la enseñanza de tales habilidades no se enfatiza en los planes de estudios. Lo que abarcan estas habilidades incluye: 1) querer aprender, 2) habilidad para la atención intensa y el enfoque, 3) saber cómo organizar la información, 4) capacidades estratégicas para reducir la confusión cuando no entiendes las nuevas ideas, 5) el uso de principios establecidos y métodos para hacer la memorización más fácil y más confiable, 6) habilidades para resolver problemas, y 7) creatividad. Cuando a los estudiantes se les enseñan estas habilidades, pueden hacerse cargo de su propio aprendizaje. Las escuelas comenzarán a lograr sus objetivos.

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