Consejo de relación revisitado: ¿Debería tratar a las personas como el perro de la familia?

Recientemente se escribió un artículo que aconsejaba a las personas tratar a su pareja como si trataran al perro de la familia. Se postuló que teníamos mucho que aprender de la alegría de una relación entre mascota y dueño que podíamos tomar en nuestras otras relaciones para crear más alegría allí también. La única advertencia a ese artículo es que presupone que las personas tienen una relación amorosa y amable con su mascota, una que brinda a los dueños de mascotas y mascotas la alegría y la satisfacción.

Durante los últimos años, se ha prestado más y más atención al vínculo entre el maltrato animal y humano. Esta atención es relativamente nueva: antes de 1990, solo seis estados tenían disposiciones sobre delitos en sus leyes sobre crueldad animal; ahora 46 do. Tan reciente como 2008, los votantes de California aprobaron una ley que exige que las granjas den a los animales espacio para pararse, darse la vuelta y estirar las extremidades. Y todavía tenemos mucho camino por recorrer: en abril de este año, la Corte Suprema de EE. UU. Anuló una ley federal que prohibía la distribución de videos que representaban la crueldad animal gráfica para el entretenimiento, citando la libertad de expresión.

Pero la forma en que tratamos a los animales puede no ser solo una cuestión de ética y tener empatía por el animal. Existe un creciente cuerpo de evidencia sobre el vínculo entre el abuso de animales y los crímenes graves contra otros seres humanos, como la violencia doméstica, el abuso conyugal, la violación, el narcotráfico y el homicidio . De hecho, el vínculo entre el abuso de animales y la violencia interpersonal está tan bien establecido que muchas comunidades de EE. UU. Ahora entrenan a las agencias de servicios sociales y de control de animales para reconocer las señales de abuso animal como posibles indicadores de otros comportamientos abusivos. Por ejemplo, en los hogares donde hubo violencia doméstica o abuso físico de los niños, la incidencia de la crueldad animal es cercana al 90 por ciento.

La investigación está demostrando lo que las organizaciones como PETA y la SPCA conocen desde hace mucho tiempo: existe un fuerte vínculo entre cómo tratamos a los animales y cómo nos tratamos entre nosotros, nuestros semejantes . La investigación solo es capaz de observar a los individuos y sus comportamientos; en otras palabras, si una persona abusa de un animal, cuál es la probabilidad de que esa persona abuse de otra persona. Resulta que la probabilidad es bastante alta, incluso para niños y adolescentes. También resulta, curiosamente, que uno de los métodos más prometedores para sanar a aquellos cuyas vías empáticas se han visto obstaculizadas por cosas como la exposición repetida a la crueldad animal es, poéticamente, que esas víctimas trabajen con animales.

La pregunta que queda es una relacionada con la crueldad hacia los animales a nivel de la sociedad. En otras palabras, ¿es posible que algo similar pueda ser cierto para nosotros en una escala mayor? Si bien la mayoría de nosotros no participa directamente en el tratamiento abusivo y cruel de los animales criados para carne, por ejemplo, es posible que nuestra participación social en la crueldad y el abuso afecte (y tenga un efecto) la forma en que nos gobernamos a nosotros mismos. o tratar otras culturas o personas? Mucha gente podría decir que esto es un tramo, y ciertamente sería difícil de medir. Difícil de medir, pero quizás no tan difícil de imaginar.

Por el momento, nuestro mundo humano se basa en el sufrimiento y la destrucción de millones de personas no humanas. Percibir esto y hacer algo para cambiarlo en forma personal y pública es experimentar un cambio de percepción similar a una conversión religiosa. Nunca más se podrá ver nada de la misma manera porque una vez que hayas admitido el terror y el dolor de otras especies, a menos que te resistas a la conversión, siempre estarás al tanto de las infinitas permutaciones de sufrimiento que sustentan a nuestra sociedad.
-Arthur Conan Doyle

AP Photo / Damian Dovarganes

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