Consejos prácticos de gestión para perros con problemas de conducta

Por Wailani Sung, MS, PhD, DVM

Muchos propietarios tienen dificultades para reconocer o reconocer los problemas de comportamiento de su perro. Esto puede estar relacionado con el estigma social que proviene de tener un perro con problemas de comportamiento. El concepto erróneo común es que cuando un perro se comporta mal, están siendo rencorosos, tratando de mostrar quién es el jefe. Muchos de los problemas de conducta que se exhiben están relacionados con el miedo o la ansiedad. Cuando es dueño de un perro, es importante que aprenda sobre la manera en que nuestro perro se comunica a través de las posturas corporales y la señalización. Si todos pueden aprender a "leer" mejor a sus perros, pueden prevenir, manejar y tratar mejor los problemas de comportamiento de su perro.

Una vez que los propietarios reconocen que sus mascotas tienen problemas de comportamiento, es muy importante darse cuenta de que sus vidas serán diferentes a partir de ahora. Algunos propietarios pueden adaptar sus estilos de vida a las necesidades de sus perros. Algunos propietarios tratan continuamente de someter a sus mascotas a la exposición constante de situaciones estresantes en un intento de socializarlas. En la mayoría de los casos, estos intentos terminan en fracaso y la conducta de las mascotas se deteriora aún más. Algunas personas pueden sentirse avergonzadas o acosadas por otros cuando sus perros han sido reactivos o se comportaron de manera inapropiada. No hay necesidad de esconder la cabeza avergonzada. Hay muchos recursos disponibles para ti. Cuando tienes un perro que exhibe problemas de comportamiento, es muy importante que el veterinario local evalúe primero la salud mental y física de tu perro. Luego busque la ayuda de profesionales del comportamiento animal, tales como conductistas veterinarios, especialistas en conducta animal certificada y entrenadores certificados de perros, tan pronto como sea posible. Puede que no te des cuenta, pero los dueños de los perros también necesitan apoyo emocional mientras trabajan con su perro a través de sus problemas de comportamiento.

Si no puede buscar ayuda de inmediato, aquí hay algunas herramientas de administración:

1) Evite el uso de duros castigos físicos y verbales. Las duras correcciones exacerban el miedo y la ansiedad de un perro. Puede intensificar el comportamiento agresivo de un perro hacia el propietario si tiene problemas de agresión dirigidos por el propietario. Nunca inmovilice a un perro hasta que se tranquilice. ¿Cómo te gustaría que te sujeten físicamente o te pongan una camisa de fuerza cuando te enfrentes a tus miedos o tengas un ataque de pánico? El perro también puede aprender a asociar el comportamiento del dueño con ser impredecible, lo que puede aumentar su ansiedad y miedo. Un cliente reciente contuvo físicamente a uno de sus perros de esta manera. El perro comenzó a golpear al propietario cuando el dueño lo tocó para moverlo físicamente o cuando el perro estaba en una situación de gran excitación, como ladrar a otro perro.

2) Use un refuerzo positivo: las golosinas y los elogios se pueden usar para reforzar a un perro cuando se comporta de manera adecuada. Se debe usar en ejercicios de modificación del comportamiento para enseñar a su perro a no tener miedo y estresarse cuando se expone a situaciones desafiantes. Con la desensibilización sistemática y el contracondicionamiento, puedes enseñarle a tu perro algunas habilidades de afrontamiento y aumentar su confianza.

3) Evitar las situaciones que provocan miedo: cuando tienes una mascota que tiene trastornos relacionados con el miedo o la ansiedad, es muy importante reducir su exposición a las personas, los animales, los objetos y la situación que los estresan. Cuando evitas esos estímulos particulares, la mascota tiende a permanecer más tranquila y más manejable. Cuando un perro está expuesto a situaciones muy estresantes, a veces el perro puede hacer frente, pero puede llegar a su punto de ruptura. Cuando eso sucede, normalmente ves a un perro que es reactivo, embistiendo, ladrando, gruñendo, chasqueando o mordiendo. Sin embargo, algunos perros pueden simplemente retirarse del mundo, congelarse u ocultarse. Cuando esto ocurre, no hay forma de salvar la situación, lo mejor es sacar al perro. Cada vez que el perro está expuesto a una situación en la que se vuelve temeroso, ansioso o agresivo, el perro aprende a asociar las señales con las experiencias negativas. De modo que en exposiciones subsecuentes, el comportamiento indeseable de su perro parece escalar.

4) Conciencia Situacional: no solo los dueños de perros con necesidades especiales deben monitorear y evitar exponer a sus perros a ciertas situaciones, sino que también deben conocer a otras personas y sus perros. Presta atención y no confíes en otros dueños de perros para evitar pasar por delante de ti, aunque tu perro pueda ladrar y abalanzarse al final de su correa. Dé la vuelta y aléjese, busque un objeto que brinde una barrera visual o puede decirle a la persona que se detenga de manera preventiva. Aunque muchas ciudades tienen leyes de correa, hay una porción de propietarios que nunca colocan a sus perros con correa. Sus perros pueden ser amigables pero no son socialmente conscientes de otras personas y sus perros. Está bien decirle a las otras personas que coloquen a sus perros con correa. Prepárate para lanzar golosinas hacia el perro que se acerca sin correa y rápidamente haz un giro en U con tu perro para evitar el encuentro negativo.

5) Defiende a tu mascota: he conocido a muchos propietarios que son demasiado tímidos o avergonzados para decirle a otras personas que no se acerquen ni acaricien a su perro. Esto ocurre a menudo cuando los dueños tienen mascotas que a veces aceptan caricias y algunas veces muestran un comportamiento agresivo mientras son acariciadas. Está bien decir "¡No!" Cuando las personas piden acariciar a su perro. Los perros no son propiedad pública y la gente no debe suponer que todos los perros quieren su atención. Ciertamente no asumimos que todos los niños quieren ser recogidos, besados ​​en la cara y tener sus mejillas pellizcadas. Debemos ofrecer el mismo respeto a nuestras mascotas. A menudo, cuando mis clientes rechazan la solicitud de una persona de acariciar a su perro con la explicación de que su mascota es tímida o no le gusta la gente, la otra responde "todos los perros como yo" y se acercan con las manos extendidas. Las personas que realmente conocen a los perros deberían poder leer el lenguaje corporal del perro y comprender cuándo un perro no desea interactuar con ellos. Lo mejor es evitar a estas personas incluso si tiene que ser grosero y abrupto con ellas. Solo date la vuelta y vete.

Sería un perjuicio para los propietarios y las mascotas si solo se menciona la gestión de sus mascotas. Un plan integral de tratamiento conductual implica muchas partes con posibles pasos múltiples en cada parte. La gestión, los ejercicios de modificación del comportamiento y las posibles opciones de medicamentos funcionan en conjunto para proporcionar el mejor tratamiento para una mascota con problemas de comportamiento. Consulte con un profesional si usted y su mascota necesitan ayuda. No estás solo al lidiar con el problema de tu mascota. Hay toda una comunidad esperando para ayudarlo.

Wailani Sung, MS, PhD, DVM, DACVB

Asesoramiento conductual de todas las criaturas

Kirkland, WA

Allcreaturesbehavior.com

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