Considere no establecer metas en 2013

"Sophia, Daniel", grité a través del departamento a mi hijo de siete y cinco años que jugaban juntos en su habitación. "El autobús escolar llega en 10 minutos. Veamos quién puede cepillarse los dientes y llegar primero a la puerta ".

Corrieron hacia el baño, riendo. Dos minutos más tarde, Daniel había ganado con Sophia un cercano segundo lugar. Sonreí ante mi propia victoria. Había logrado mi objetivo de llegar a la puerta con los dientes cepillados en un tiempo récord.

¿O lo hice?

Sí, estaban en la puerta a tiempo. Pero dos minutos de principio a fin significaron que no se cepillaron los dientes muy bien, definitivamente no usaban hilo dental, y el baño era un desastre.

Todos sabemos lo importante que es tener objetivos, ¿verdad? Y no solo cualquier objetivo, sino metas elásticas. Big Hairy Audacious Goals (o BHAGs, como son conocidos por la multitud que fija metas internas).

Tiene sentido: si no sabes específicamente hacia dónde vas, nunca llegarás allí. Y si no establece la barra lo suficientemente alto, nunca estará a la altura de su potencial.

Esto es sentido común aceptado en el mundo de los negocios y se ve reforzado por la investigación. Al igual que el estudio realizado en la clase de Harvard Business School, es posible que haya oído hablar de él, en el que solo el 3% de los estudiantes que se graduaron anotaron objetivos claros. Veinte años después, ese 3% valía 10 veces el valor del resto de la clase combinada. Convincente, ¿verdad?

Sería si fuera verdad. Pero no lo es. Ese estudio no existe. Es puro mito urbano.

Aún así, esa es solo una historia engañosa. Cuestionar la sabiduría de establecer metas elásticas es como cuestionar la base misma de los negocios. Podríamos debatir qué objetivos establecer o cómo establecerlos, pero ¿quién debatirá si establecer metas?

Me gustaría.

No es que los objetivos, por su naturaleza, sean malos. Es solo que vienen con una serie de efectos secundarios que sugieren que puede estar mejor sin ellos.

Los autores del documento de trabajo de Harvard Business School, Goals Gone Wild, revisaron una serie de estudios de investigación relacionados con los objetivos y concluyeron que el lado positivo del establecimiento de objetivos ha sido exagerado y la desventaja, el "daño sistemático causado por el establecimiento de objetivos" ignorado.

Identificaron efectos secundarios claros asociados con la fijación de objetivos, que incluyen "un enfoque estrecho que descuida las áreas sin objetivos, un aumento en el comportamiento no ético, preferencias de riesgo distorsionadas, corrosión de la cultura organizacional y una motivación intrínseca reducida".

Aquí hay dos de los ejemplos de metas que los autores describieron en su artículo:

  • Sears estableció un objetivo de productividad para su personal de reparación de automóviles de aportar $ 147 por cada hora de trabajo. ¿Esto motivó a los empleados? Por supuesto. Los motivó a cobrar de más en toda la compañía.
  • ¿Recuerdas el Ford Pinto? ¿Un auto que se encendió cuando fue chocado por detrás? El Pinto resultó en 53 muertes y muchas más lesiones debido a que los trabajadores omitieron los controles de seguridad en pos de la meta BHAG de Lee Iacocca de un automóvil que en 1970 sería "menos de 2000 libras y menos de $ 2,000".

Y aquí hay otro, a través del New York Times:

  • Ken O'Brien, el ex mariscal de campo de los Jets de Nueva York, estaba lanzando demasiadas intercepciones. Así que se le dio lo que parecía ser un objetivo razonable, se lanzaron menos intercepciones y se penalizó financieramente a todos. Funcionó. Lanzó menos intercepciones. Pero solo porque arrojó menos pases. Su rendimiento general sufrió.

Es prácticamente imposible predecir los efectos secundarios negativos de un objetivo.

Cuando establecemos objetivos, nos enseñan a hacerlos específicos, mensurables y de duración determinada. Pero resulta que esas características son precisamente las razones por las cuales los objetivos pueden ser contraproducentes. Un objetivo específico, mensurable y con un límite de tiempo impulsa el comportamiento que está estrechamente enfocado y, a menudo, conduce a la trampa o la miopía. Sí, a menudo alcanzamos la meta, pero ¿a qué costo?

Entonces, ¿qué puedes hacer en ausencia de objetivos? A menudo, todavía es necesario avanzar hacia los logros, especialmente en los negocios. Necesitamos ayuda para establecer la dirección y medir el progreso. Pero tal vez haya una mejor manera de lograr esas cosas mientras elude los efectos secundarios negativos de los objetivos.

Quiero proponer uno: en lugar de identificar objetivos, considere identificar áreas de enfoque.

Un objetivo define un resultado que desea lograr; un área de enfoque establece las actividades en las que desea dedicar su tiempo. Un objetivo es un resultado; un área de enfoque es un camino. Un objetivo apunta a un futuro que pretendes alcanzar; un área de enfoque te sitúa en el presente.

Un objetivo de ventas, por ejemplo, podría nombrar un objetivo de ingresos o un número específico de nuevos clientes ganados. Un objetivo de operaciones podría articular un ahorro de costos.

Un área de enfoque en las ventas, por otro lado, podría implicar tener muchas conversaciones con prospectos adecuados. Un área de enfoque de operaciones podría identificar las áreas que desea explorar para ahorrar costos.

Obviamente, estos no son mutuamente exclusivos. Podrías tener un objetivo y un área de enfoque. De hecho, uno podría argumentar que necesita ambas cosas juntas: el objetivo especifica a dónde va y el área de enfoque describe cómo planea llegar allí.

Pero hay un beneficio al concentrarse en un área de enfoque sin un objetivo.

Un área de enfoque aprovecha su motivación intrínseca, no ofrece ningún estímulo o incentivo para engañar o tomar riesgos innecesarios, deja abiertas todas las posibilidades y oportunidades positivas, y fomenta la colaboración a la vez que reduce la competencia corrosiva. Todo mientras avanzas en las cosas que más valoras tú y tu organización.

En otras palabras, un área de enfoque ofrece todas las ventajas de un objetivo sin los efectos secundarios negativos.

¿Cómo lo haces? Es simple: identifique las cosas que desea dedicar a su tiempo, o las cosas que usted y su gerente decidan que son el uso más valioso de su tiempo, y dedique su tiempo a hacer esas cosas. El resto se cuida solo. He descubierto que cinco cosas principales son sobre el límite antes de que sus esfuerzos se diluyan.

La clave es resistir la tentación de identificar el resultado que desea lograr. Deja eso abierto y déjate sorprender gratamente. No estoy sugiriendo que esto sea fácil de hacer. Nunca me di cuenta de lo centrado en los objetivos que estaba hasta que traté de dejar de enfocarme en los objetivos. Sin metas, me resultaba difícil confiar en que se hiciera algo.

Pero las cosas se hicieron. Y según mi experiencia, no solo logrará al menos tanto como lo haría si hubiera establecido objetivos, sino que disfrutará mucho más el proceso, evitando el estrés y la tentación innecesarios.

En otras palabras, si nos enfocamos en las tareas en lugar del resultado, mis hijos llegarán a la puerta a tiempo, pero se habrán cepillado, cepillado bien y dejado el baño limpio también.

Republicado de Harvard Business Review

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