¡Consigue la ciencia correcta!

Los libros populares sobre la evolución humana nos dicen por qué somos la manera en que somos. Una gran parte del público recurre a tales libros para traducir la enormidad de la información de la investigación científica en narrativas accesibles e interesantes que informan sobre la naturaleza humana.

Cuando Albert Einstein nos advirtió a todos a "buscar lo que es, y no lo que creemos que debería ser", nos pidió que tratemos con esmero y escepticismo los informes que nos dicen asertivamente "así son las cosas". Es fácil decir de forma selectiva una historia que atrae pero no refleja la realidad científica. La ciencia popular sobre la evolución humana a menudo hace un gran trabajo al transmitir interpretaciones y perspectivas que son ideológicamente emocionantes. Pero a menudo esto ofrece al público impresiones incompletas, y en ocasiones tóxicas, de la evolución humana.

Sapiens, el éxito de ventas de Yuval Noah Harari, nos dice que los humanos experimentaron una mutación genética y una revolución cognitiva de la imaginación y la excepcionalidad hace 70,000 años y se convirtieron en la fuerza dominante en el planeta superando a otras seis especies humanas. El libro épico de Stephen Pinker Los mejores ángeles de nuestra naturaleza nos dice que nuestro pasado evolutivo estuvo lleno de competencia, violencia y asesinato, y solo en los últimos tiempos los ángeles de nuestra mejor naturaleza, en la eventual forma de las democracias liberales occidentales, tienen descubrió cómo domesticar a nuestros demonios internos. Y el libro altamente problemático y popular de Nicholas Wade, A Troublesome Inheritance , argumenta que la genómica y el proceso y los patrones de la evolución humana explican nuestras historias políticas, económicas y racializadas y apoyan una doctrina racista de segregación.

Todos están equivocados.

Obtener la ciencia de la evolución humana es lo correcto. Ser ignorante de la diversidad, complejidad, datos y profundidad en el estudio de la evolución humana no solo es problemático, sino francamente peligroso. En pocas palabras, aquí está la ciencia que falta en los tres libros que mencioné.

1) La evolución de Homo sapiens: los recientes descubrimientos de Homo naledi, la re-datación de los primeros Homo sapiens, las primeras apariciones de arte y símbolo, y los datos morfológicos y genéticos muestran que la historia exacta de la evolución humana no es tan de una única emergencia o ventaja competitiva para el Homo sapiens. No hay un solo gen de cognición (o incluso múltiple) o una innovación única en el comportamiento o la estructura del cerebro que ocurrió hace 60-70,000 años (o en cualquier punto de nuestro linaje) que nos hizo lo que somos. La evolución moderna de los humanos fue complicada, no uniforme, con la hibridación (apareamiento e intercambio de información / cultura) entre múltiples de las poblaciones que llamamos "especies" en el registro fósil. Hay una creciente evidencia de un compromiso mutuo entre muchos tipos diferentes de grupos humanos a lo largo de nuestra historia, y los últimos 300,000 años fueron especialmente complicados. Ni siquiera estamos seguros de si todo un trozo de lo que pensamos que era una parte central de los restos culturales humanos fue hecho incluso por Homo sapiens … podría haber sido el Homo naledi cerebro mucho más pequeño detrás de eso. Sabemos que los neandertales fabricaron joyas increíbles, complicadas herramientas de piedra y construyeron estructuras dentro de las cuevas. También sabemos que tener herramientas hipercomplejas y arte materialmente sólido no es una indicación de la humanidad ya que muchos grupos humanos contemporáneos no las tienen. A menudo, la complejidad humana se expresa igualmente en otras áreas de la vida social y cognitiva, como contar historias, hacer dibujos de arena temporales y tener sistemas complicados de uso y gestión del suelo. Nosotros, los humanos modernos, no somos el producto de una nueva mutación, una habilidad específica para competir y destruir a nuestros rivales o incluso cuerpos y genomas que son claramente distinguibles de muchas poblaciones de humanos del pasado. La diversidad en apariencia, comportamiento y creencia parece ser la norma en el pasado humano como lo es en el presente. Teniendo en cuenta los patrones de conflictos globales, problemas de diversidad y choques culturales de hoy, esta representación más precisa y más complicada del pasado podría ser una idea importante.

2) La evolución de la guerra y la violencia: a pesar de las afirmaciones populares, no hay datos arqueológicos o fósiles concretos que ofrezcan pruebas claras de que la guerra es profunda en el pasado humano. Este punto es muy discutido, pero los datos están disponibles y hay un sinfín de buenos debates y debates disponibles sobre el tema. Se podría argumentar que el jurado todavía está deliberando, que aún no tenemos los datos, pero no hay nada en los datos que respaldemos la idea de que haya evidencia arqueológica profunda para la guerra, o evidencia genética de violencia, como un patrón central explicando el éxito evolutivo humano.

En cuanto a la afirmación de que nuestra relación con la violencia está mejorando en los últimos miles de años … hay innumerables artículos y evaluaciones revisadas por pares que demuestran que esto solo es cierto si se tiene una visión muy estrecha y selectiva de lo que constituye la violencia. Las muertes en la batalla no son el único tipo de violencia letal, ni la muerte es la única forma de medir el impacto, la importancia y el alcance de la violencia. El sufrimiento también importa. Pero la guerra y la violencia son un factor muy real y significativo para los humanos de hoy. Y lo han sido por miles de años. Comprender el surgimiento de la guerra y los patrones de violencia en la historia evolutiva humana es fundamental para entender a la humanidad de hoy y manejar nuestras capacidades de inmensa violencia y destrucción. Ignorar los datos y patrones reales del registro evolutivo no nos proporcionará la información que necesitamos para enfrentar los desafíos contemporáneos.

3) Historia evolutiva y raza: la discusión sobre la raza y la sociedad en nuestro pasado profundo y en el presente ha sido revisada muchas, muchas veces en la literatura científica, y sin embargo sigue siendo ignorada por gran parte del público y demasiados escritores de ciencia. Toda la evidencia arqueológica del ritmo y los patrones de las principales innovaciones tecnológicas y culturales por humanos y nuestros antepasados, los patrones genéticos reales y la distribución de la variación biológica en las poblaciones humanas actuales y en el pasado, y la historia cultural de Homo sapiens por decenas de miles de años refutan claramente las afirmaciones sobre las divisiones raciales en los humanos modernos y sus relaciones con nuestro comportamiento, biología y la historia de la civilización. No es necesario entrar en el debate sobre raza y racismo para refutar las afirmaciones de que los patrones en la evolución humana están ligados a las categorías de "europeo", "asiático" y "africano". Incluso una breve evaluación de la ciencia biológica evolutiva y contemporánea ofrece una comprensión mucho más robusta e impulsada por los datos de la variación humana, la similitud y la diferencia, y ofrece un contexto mejor para tratar las relaciones raciales y los problemas asociados a los que nos enfrentamos en la actualidad.

A pesar de su naturaleza a menudo entretenida, muchos libros populares equivocan la ciencia de la evolución humana y engañan al público sobre lo que sabemos, lo que no sabemos y por qué es importante. Hágase un favor, nunca tome estas afirmaciones al pie de la letra, no se conforme con lo simple. Busca los datos y acepta la complejidad. El conocimiento es poder.

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