Construyendo una mejor máquina del tiempo

“Golden times—you & me--fading into memory” by jinterwas  / Flickr / CC BY 2.0
Fuente: "Golden times-you & me-fading into memory" por jinterwas / Flickr / CC BY 2.0

Este año marca el 30 aniversario de la película clásica de viaje en el tiempo de Robert Zemeckis, Back to the Future . La película popular sigue una larga tradición de exploraciones ficticias de la posibilidad del viaje humano a través del tiempo. Casualmente, casi al mismo tiempo que Marty McFly ingresó por primera vez en la máquina del tiempo DeLorean de Doc Brown en 1985 y se lanzó treinta años atrás al mundo de sus padres adolescentes, un neurocientífico cognitivo llamado Endel Tulving estaba en proceso de descubrir un medio no ficticio. de viajar a través del tiempo – "chronestesia", o viaje mental en el tiempo. Chronesthesia es un rasgo humano fundamental y tal vez exclusivo que nos permite revisar mentalmente nuestro pasado y utilizar nuestras experiencias allí para proyectarnos mentalmente en varios futuros hipotéticos. Un rasgo adaptativo, sin duda responsable del surgimiento de la civilización humana, la criestesia es una capacidad innata de prácticamente todos los cerebros humanos, por fantástica que parezca la idea del viaje en el tiempo, los seres humanos lo hemos estado haciendo durante todo el tiempo que llevamos seres humanos.

Tan divertido como contemplar saltos en un DeLorean y terminar treinta años en el pasado o en el futuro, el modelo de viaje en el tiempo de Doc Brown es un análogo mucho menos preciso que la forma en que funciona la cronestia, que el modelo mecánico cuántico empleado por Michael. Crichton en su novela de 1999 Timeline . En Regreso al futuro , Marty es transportado físicamente a un momento específico en el pasado lineal histórico. Sin embargo, cuando los viajeros del tiempo de Crichton se embarcan en su viaje a la Edad Media, no viajan al año 1357, ya que en realidad jugó en la línea de tiempo de la historia de que su propio presente es la culminación, sino un 1357 alternativo en un universo paralelo eso es casi, pero no completamente idéntico al de donde partieron. Y los viajeros mismos no son transportados físicamente a este 1357 alternativo, sino que se convierten en información que se reensambla en versiones alternativas de ellos que son casi, pero no completamente idénticos a los yoes que se apartaron de esa línea de tiempo

Tan arcano como el modelo cuántico del viaje en el tiempo podría parecerle a cualquiera que no tenga una formación decente en física teórica, es sorprendentemente similar a la forma en que funciona el viaje mental en el tiempo. Nuestros viajes mentales al pasado y al futuro involucran la memoria episódica, o la memoria de eventos autobiográficos (en oposición a la memoria semántica, que es memoria de hechos discretos). Al contrario de lo que se siente en nuestra experiencia cotidiana, la memoria episódica es constructiva, más que reproductiva. En otras palabras, nuestra memoria de un evento dado no es una reproducción literal de ella, sino una nueva experiencia mental construida a partir de los rastros de memoria almacenados en varios lugares del cerebro. Nuestros recuerdos de eventos pasados ​​son, en esencia, realidades alternativas similares, pero no idénticas, a la realidad tal como la vivimos.

El lado negativo de la memoria constructiva es su poca fiabilidad (equivalente a los "errores de transcripción" de Timeline ), lo que puede ser inconveniente si usted está dando testimonio en un juicio de robo bancario, por ejemplo, o discutiendo con un colega de trabajo sobre qué a uno de ustedes se le ocurrió una idea innovadora primero. Sin embargo, ese inconveniente es un pequeño precio a pagar por el lado positivo de la memoria constructiva, que es su capacidad casi infinita para la creatividad. Debido a que construimos nuestros recuerdos de nuevo cada vez que los recordamos, podemos adaptarlos para que se ajusten a nuestras necesidades y propósitos actuales, sean cuales sean esas necesidades y propósitos. Dependiendo de los elementos que destacamos en nuestra construcción, y los valores emocionales asociados con esos elementos, un episodio de nuestro pasado autobiográfico puede proporcionarnos instrucción práctica, nostalgia placentera o incluso arrepentimiento correctivo. En la otra dirección, podemos manipular las memorias del pasado para construir futuros hipotéticos para nosotros mismos, probándolos para el tamaño mentalmente "viviéndolos" a través de una especie de realidad virtual proyectiva.

Ya sea que deseemos avanzar en el tiempo o hacia atrás, comprender la naturaleza constructiva de la máquina del tiempo entre nuestros oídos puede hacernos más sabios y viajeros del tiempo más intencionales.

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