Continúa siendo incómodo

Al regresar de un año sabático de un año de duración, una de las lecciones que aprendí que quiero llevar adelante es la importancia de sentirme incómodo: salir fuera de mi zona de confort para permitirme estar expuesto a diferentes personas, ideas y experiencias. Como maestra, como enfermera, como persona, estas son las clases de cosas que me ayudan a seguir aprendiendo y creciendo.

Me acordé de esto ayer cuando escuché a un increíble panel de dramaturgas negras discutir su trabajo y sus vidas en la Black Woman Wisdom Summit en la Universidad de Washington. Hablaron de sus experiencias con el racismo institucional, de que sus obras fueran etiquetadas como "no lo suficientemente negras" o "demasiado negras" por (principalmente) críticos blancos. De lo que nosotros, como aliados blancos, podemos hacer para luchar contra el racismo, superar la parálisis autoindulgente de la Culpa Blanca. Mientras escuchaba sus historias, así como las historias de las jóvenes actrices negras y los autores de la audiencia, estaba simultáneamente inspirada, impresionada e incómoda. Estas son conversaciones incómodas de tener. Estos son tiempos incómodos que requieren que todos estemos dispuestos a salir de nuestras zonas de confort, a estar dispuestos a escuchar a personas cuyas vidas son diferentes a las nuestras.

Estas son mis diez mejores lecciones aprendidas de mi año sabático (y sí, reconozco completamente mi propio privilegio de tener un sabático -gracias, Universidad de Washington):

  1. Continúa leyendo extensamente y profundamente.
  2. Comprométete con dedicar tiempo cada mañana para escribir (como lo estoy haciendo ahora …)
  3. Contiene correo Revise el correo electrónico una vez en la mañana y una vez al final del día.
  4. Desconectarse de la política de la escuela / universidad: ¡No importa!
  5. Más tiempo de cachorro (nota: por cachorro me refiero a mi dulce geriátrico corgi dulce)
  6. Continúe haciendo al menos una semana por año de tiempo de retiro en solitario en una isla cerca de mi casa.
  7. Continúe pasando el "tiempo de chimenea" diario (una chimenea eléctrica falsa), o el "tiempo de la hamaca" o el "tiempo de recolección de lana" de Virginia Woolf soñando despierto sin ningún dispositivo electrónico a la vista o el oído.
  8. Pase más tiempo (diariamente) en la naturaleza.
  9. Pase más tiempo de arte / creatividad / "salida".
  10. Participar más fuera de lo común pensando, leyendo, aprendiendo, como en Health Humanities (que adoro).

Y aquí, a continuación, incluyo mi publicación original "BE Incómodo" de esta época del año anterior, pre-sabático. ¡Las palabras de Pepe suenan tan verdad!

"SÉ incómodo. ¡Así es como aprendes! "Fue una de las exhortaciones finales a nuestros estudiantes por parte de Pepe Sapolu Reweti al concluir nuestro estudio" Empowering Healthy Communities "en el extranjero en el programa de Nueva Zelanda el verano pasado. Ella describía el hecho de que hay muchos Pakehas (neozelandeses de ascendencia europea o 'blancos') que no conocen personalmente a ningún pueblo maorí, y mucho menos han estado en un marae maorí ('lugar de reunión' similar a nuestra 'reserva' india de los EE. UU. excepto que es el hogar ancestral de los iwi maoríes, o tribus), mucho menos han estado en un hogar maorí. Señaló que todos nuestros estudiantes habían estado en un marae (varios, de hecho) y habían estado en una casa de reunión de la comunidad maorí, y habían compartido 'kai' (una comida-varios, de hecho). Es un honor y un privilegio y algo de lo que podemos aprender, de volver a casa: aplicar en nuestro propio país, en nuestras vidas diarias. Si los estudiantes no aprendieron nada más de esta experiencia de estudiar en el extranjero, espero que hayan aprendido esto.

Me acordé de las palabras de Pepe la semana pasada cuando escuché a Ta-Nehisi Coates hablar sobre su último libro Entre el mundo y yo, escrito en forma de una carta a su hijo sobre ser un hombre negro en el moderno y racista día de América. Su presentación fue en McCaw Hall, con capacidad para 2.900 espectadores, en el Seattle Center, como parte de la serie literaria Seattle Arts and Lectures. El entrevistador le preguntó a Coates sobre su artículo "The Case for Reparations" en la edición de junio de 2014 de The Atlantic, y por qué creía que se había "vuelto viral" y había sido tan popular entre los blancos. Él respondió que cree que a la gente le gusta el hecho de que no se pone los guantes, que "es un signo de respeto la forma en que hablo directamente sobre las cosas". Y agregó: "La realidad es incómoda. Período."

Mientras miraba el atestado auditorio en una de las ciudades más blancas de Estados Unidos, me pregunté cuántos de nosotros, los espectadores blancos, nos regodeábamos en una culpa blanca: una culpa blanca que en sí misma es un privilegio blanco de indulgencia propia. ¿Cuántos de nosotros, los espectadores blancos de Seattle, estamos dispuestos a dejar atrás la culpa blanca del pasado para hacer algo constructivo para enfrentar el racismo en nuestro país, en nuestra ciudad, en nuestro vecindario, en nuestros propios hogares? ¿Y qué hacemos como educadores de la salud para enseñar de manera significativa los efectos del racismo institucionalizado y mediado personalmente?

"… como estadounidenses estamos tan fuertemente involucrados en la vergüenza, la evasión y la negación que la mayoría de nosotros nunca hemos experimentado un diálogo auténtico, cara a cara, sobre la raza". ("A quien corresponda", por Jess Row en The Racial Imaginary: Escritores sobre la raza en la vida de la mente, editado por Claudia Rankine, Beth Loffreda y Maxine King Cap, Fence Books 2015, página 63.) En este mismo ensayo, Row afirma que una vez vio un libro sobre el manejo del aula para profesores universitarios con el título Cuando la carrera se rompe. "Como si fuera una faringitis estreptocócica, como si tuviera que ser medicada, administrada, curada" (p62).

Necesitamos permitirnos a nosotros mismos, y a nuestros estudiantes, sentirnos incómodos, confrontar verdades incómodas para aprender cualquier lección que valga la pena aprender.

Nota: Esta es la lista de dramaturgas negras de la Black Woman Wisdom Summit de ayer en la Universidad de Washington (patrocinadores incluyen: Forward Flux Productions, Hedgebrook Writer's Retreat, Marjorie y la UW School of Drama). Eche un vistazo a su trabajo: Kathya Alexander, Amontaine Aurore, C. Rosalind Bell, Alma Davenport, Lydia Diamond, Chisa Hutchinson, Domanique Morisseau, Regina Taylor, Lisa B. Thompson, Shontina Vernon, Sharon Nyree Williams.

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