Contratación de opiáceos en el dolor crónico: roto antes de que las partes firmen

Durante los últimos veinte años, se han prescrito analgésicos opioides con mayor frecuencia a la población de dolor crónico no oncológico. De hecho, el alivio del dolor con opiáceos representa un gran porcentaje de las recetas escritas en este país cada año. Desafortunadamente, también ha habido incidencias cada vez mayores de abuso de drogas, adicción y sobredosis.

Con la esperanza de que pueda haber algún efecto positivo contra estos feos efectos secundarios sociales de los opiáceos recetados, muchas sociedades médicas han recomendado acuerdos de tratamiento de opiáceos por escrito y pruebas de drogas en orina para pacientes con dolor crónico en analgésicos opiáceos crónicos. Sin embargo, los estudios del manejo de la atención primaria de los pacientes con opiáceos a largo plazo han encontrado que solo el 23% al 44% de los médicos utilizaban acuerdos de tratamiento; y solo del 8% al 30% obtenían pruebas de detección de drogas en orina. Un artículo en la edición del 1 de junio de 2010 de "Annals of Internal Medicine" intentó descubrir el motivo de esta desconexión entre las recomendaciones de los expertos y las tasas de seguimiento en el entorno de atención primaria, donde se produce la mayor parte de la prescripción crónica de opiáceos.

Los autores de esta revisión examinaron estudios observacionales publicados de contratos de tratamiento y pruebas de drogas en orina. Descubrieron que los puntos finales de uso indebido de opiáceos variaban ampliamente; y, de hecho, ninguno abordó lo más importante desde una perspectiva médica y de salud pública: abuso, dependencia, sobredosis y muerte. Además, muchos de los estudios publicados examinan la configuración de la clínica de dolor crónico, no el entorno de atención primaria.

Dicho esto, los autores encontraron pruebas limitadas de la efectividad de los acuerdos de tratamiento con opioides. En contraste, hay evidencia de que los contratos de tratamiento pueden ser útiles en la batalla de un paciente contra la hipertensión y la obesidad. Entonces, ¿el proveedor de atención primaria tratante simplemente arroja sus manos al aire y renuncia a la obtención de tales acuerdos y pruebas de orina? Bueno, tal vez no, ya que pueden servir para un propósito, aunque tal vez de interés propio, por las siguientes razones:
1. Los proveedores de atención primaria encuentran que los acuerdos de tratamiento transmiten una sensación de control en sus relaciones con el paciente con dolor crónico.
2. Hay evidencia que muestra que tales acuerdos están asociados con menos visitas a los departamentos de emergencia para resurtir recetas de opiáceos.
3. La prueba de drogas en orina es importante en las pruebas de medicamentos no recetados.
4. Las pruebas de drogas en orina también pueden contribuir a la sensación de control aludida anteriormente.

Por lo tanto, si contraer y evaluar a los pacientes con medicamentos opioides crónicos sigue siendo una cuestión de elección, por ahora. Sin embargo, con la adicción, la sobredosis y la muerte secundaria a estas drogas en aumento, es necesario realizar más investigaciones en el ámbito de la monitorización y, por supuesto, en el ámbito de la eficacia: ¿estas drogas incluso funcionan para muchas personas con dolor crónico? Al mismo tiempo, nadie desea ver a los pacientes y sus médicos optando por evitar un tratamiento porque el monitoreo es realmente tan pesado.

Los desafíos del tratamiento del dolor crónico no deben exceder el dolor del dolor crónico.

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