Convertirse en un psicólogo ambiental

Hola, lectores! Me doy cuenta de que no he blogueado en varios meses. ¿Por qué? ¡Debido a que me mudé a un país diferente, defendí mi disertación y comencé un trabajo en el camino de la tenencia! Me alegra estar forjando una rutina regular en mi nuevo puesto y pensé que volvería a ingresar al mundo de los blogs con una publicación que describe un poco sobre mí y cómo llegué a estudiar lo que hago.

Actualmente estoy enseñando un curso universitario de nivel superior sobre psicología ambiental y me encuentro recordando a los estudiantes una variedad de experiencias a lo largo de mi viaje para convertirme en un psicólogo medioambiental. Recientemente les transmití una historia sobre cómo cinco pequeñas palabras me detuvieron en seco. Las palabras aparecieron en un letrero grande, a nivel de la calle, erigido cerca de un sitio de construcción en mi antiguo vecindario:

"Verde significa: mayor productividad de los empleados".

Lindsay McCunn
Fuente: Lindsay McCunn

Antes de irme, tomé una foto del cartel. Tuve el presentimiento de que algún día su mensaje me ayudaría a explicar mejor qué significa ser un psicólogo medioambiental.

Yo tenía razón.

El letrero era una táctica bien intencionada para informar a las personas de la comunidad, así como a los arrendatarios potenciales, sobre el verdor de un complejo de oficinas que pronto se convertiría en realidad, y cómo ese verdor beneficiaría a los ocupantes del edificio. Sin embargo, para mí, el signo representaba una desconexión parcial entre la evidencia y la suposición sobre la interacción humana con el diseño de la oficina.

En ese momento, estaba en los primeros años de la escuela de posgrado y recientemente había sido coautor (y publicado) de un estudio que evaluaba hasta qué punto los atributos de construcción sostenible afectan los niveles de satisfacción en el trabajo, productividad percibida, compromiso, comportamiento proambiental, etc. El estudio no reveló las asociaciones positivas significativas que algunos suponen que existen entre el diseño verde y estos factores psicosociales.

El letrero no era del todo cierto.

Utilicé esta historia para explicar a mis alumnos que, para mí, convertirme en un psicólogo medioambiental implica aprender a pensar críticamente sobre las personas, el espacio y el lugar. El campo de la psicología ambiental se basa en teorías e investigaciones interdisciplinarias para entender las transacciones entre las personas y los lugares en los que vivimos, trabajamos, pensamos y jugamos. Sus principios y prácticas se pueden aplicar casi en cualquier lugar: en escuelas, hospitales, aeropuertos y parques; en ciudades, hogares, oficinas, prisiones, la Estación Espacial Internacional y más. Tal amplitud de aplicación es lo que hace que la investigación en psicología ambiental sea tan accesible y práctica.

Esta diversidad de inspiración se refleja en la trayectoria de mi viaje para convertirme en un psicólogo ambiental. Estudié los niveles de sentido del lugar de los residentes hacia los vecindarios urbanos y comparé los diseños de cuidados agudos en los hospitales para explorar si la iluminación, el ruido y la ergonomía pueden afectar las experiencias de los pacientes, el personal y los visitantes. Investigué las reacciones de los maestros a los cambios de diseño en la biblioteca de su escuela, y exploré hasta qué punto las personas que viven en complejos de viviendas subsidiadas están satisfechas, dependiendo de cuán accesible sea su unidad. En estos días, me concentro en preguntar cuánto lugar apego y lugar sienten las personas hacia las áreas urbanas dependiendo de las estrategias utilizadas para navegar sus mapas cognitivos.

Mi carrera profesional difiere de la de otros que se han convertido en psicólogos ambientales. Las líneas de investigación alternativas (pero no mutuamente excluyentes) incluyen medir las actitudes de las personas sobre el entorno natural y sus niveles de motivación para actuar de manera eco-consciente. Otros eruditos prueban cómo las invasiones de privacidad o el espacio personal pueden afectar el bienestar, mientras que otros exploran los impactos de diversos estímulos físicos y sociales, como el hacinamiento o el ruido, sobre el rendimiento, la eficiencia y cómo respondemos al estrés.

Creo que este abanico de enfoques resalta lo que es común en el proceso de convertirse en un psicólogo medioambiental: una inspiración para aprender lo que contribuye a crear entornos saludables, cómodos y pro-sociales. Esta inspiración es también lo que alinea a los psicólogos ambientales con las personas que colocaron el letrero promocional en mi antiguo vecindario. Cada uno se esfuerza por comunicar lo que es óptimo para los usuarios de un entorno en particular.

En muchos sentidos, mi viaje para convertirme en un psicólogo ambiental nunca terminará. Sin embargo, como nuevo miembro de la facultad, mi viaje es más formal y seguro. Hacer que mi propio viaje cuente ahora significa explicar la congruencia y el conflicto entre personas y lugares con rigor, madurez e intención. Esto incluye enseñar a otros cómo reconocer y analizar las relaciones entre las personas y los entornos con la suficiente confianza para comenzar sus propios viajes académicos.

Deséame suerte.

Referencia: McCunn, LJ, y Gifford, R. (2012). ¿Las oficinas verdes afectan la participación de los empleados y la motivación ambiental? Architectural Science Review, 55, 128-134.

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