Coraje falso: por qué pretendemos que somos más fuertes que nosotros

Los jugadores experimentados aconsejan que cuando hay mucho en juego y las fichas de póquer son empujadas en pilas altas al centro de la mesa, mire a los ojos de su oponente para ver si hay indicios de un farol.

Aquellos que fanfarronean exitosamente son maestros, al menos por el momento, de manipulación psicológica, proyectando una fría confianza cuando, de hecho, solo la vulnerabilidad yace debajo de una delgada capa de aparente fortaleza.

Bluffing es un juego de comedia porque uno nunca sabe si un gambito dado va a dar frutos, ni qué tan rico. En lenguaje psicológico, la magnitud del refuerzo que resulta de un farol es muy variable. Y, al igual que en un juego de dados, también lo son las apuestas para las que estamos jugando.

El engaño exitoso puede rescatarnos de situaciones incómodas. Renunciar a los sentimientos de los demás. Preservar o fortalecer alianzas. Mejora la posición social. Mantenernos fuera de problemas. Incluso salvar nuestras vidas.

De hecho, la biología evolutiva de la cognición ha perfeccionado el engaño en una herramienta valiosa en el kit de supervivencia de casi todas las especies. Si tiene dudas, simplemente haga clic en algunos enlaces de YouTube para ver ratas persiguiendo gatos con determinación de ojos acerados, o gatos persiguiendo perros con un grado de valentía capaz de reducir a los caninos a un estado de indefensión gimoteante.

Un buen farol puede cambiar las mareas de la fortuna y anular los resultados esperados.

Hace algún tiempo, en un momento de desesperación mientras paseaba a mi perro a altas horas de la noche, fui confrontado por un hombre de ojos salvajes claramente bajo la influencia de … bueno, algo que simplemente no estaba bien. Mis opciones eran limitadas No había nadie más en la calle y mi espalda estaba contra una pared literal. Sabía que mi perro, que saludó a todos los visitantes con una exuberancia de bienvenida, sería un protector menos que estelar. Asi que…

Respiré hondo, vi que el hombre salvaje se acercaba amenazadoramente a mí, y corrí a toda velocidad hacia él mientras gritaba incoherencias propias a todo volumen.

¿Y adivina qué?

Mi compañero de ojos salvajes se detuvo en seco, momentáneamente sereno por lo que parecía ser una amenaza inminente para su propio bienestar. Sacudió la cabeza con incredulidad, me declaró "loco [improperio]", giró sobre sus talones y se retiró a la noche.

Todavía temblando con el falso coraje de la adrenalina, me volví hacia mi perro sociable, me encogí de hombros y dije: "Gracias por la ayuda".

Bluffing, en sus niveles más sofisticados, requiere práctica. Por suerte para nosotros los humanos, tenemos un comienzo temprano.

Los estudios han demostrado que los niños comienzan a practicar el engaño tan pronto como a los seis meses de edad a través de tales tácticas de atraer la atención como el llanto falso o la risa. Pero tendemos a ser realmente buenos en el engaño después de otros cuatro años de práctica estudiosa.

Mucho sigue en esos cuatro años. El engaño escandaloso e increíble va desapareciendo gradualmente a medida que los niños aprenden qué tipo de engaño funciona y cuándo. Observación y práctica son requeridas. También resulta que es un lóbulo del cerebro prefrontal que funciona normalmente, como lo han demostrado los estudios de pacientes con Parkinson desafiados por el engaño en los últimos años.

Los humanos no estamos solos cuando se trata de la capacidad mental suficiente para dominar el arte del acantilado. Killdeer, una ave costera de tamaño mediano que anida en depresiones poco profundas en el suelo, es dueña del engaño.

Para proteger los huevos de los depredadores, las lesiones falsas de un asesino adulto arrojan una ala al suelo y la arrastran de manera convincente para atraer a los zorros hambrientos y demás lejos de un nido amenazado. Cuando el zorro está lo suficientemente lejos de los huevos, el killdeer sale ileso al aire, lo que da un nuevo significado al término "lunch on the fly".

En el mundo submarino, la vida a veces imita el arte del cine cuando los tiburones y los delfines se encuentran en estrecho contacto. A pesar del enorme tamaño y la temible frialdad de las grandes especies de tiburones en comparación con los delfines, nuestros primos mamíferos ocasionalmente salen victoriosos cuando los dos animales se enfrentan en combate.

Como animales sociales inteligentes, sin embargo, los delfines a menudo logran evitar una pelea a través del uso inteligente del acantilado. Se sabe que los delfines usan una velocidad formidable para precipitarse contra los tiburones y luego confían en una agilidad superior para lanzarse a la seguridad justo fuera del alcance de la mordedura mortal de un tiburón. Los tiburones suelen encontrar desconcertante a la exhibición, ya menudo abandonan el campo por completo, dejando a los delfines para llevar el día con un farol y una sonrisa característica de una estrella de cine. Fingir que somos más fuertes de lo que realmente somos nos deja a todos de pie, o nadando alto.

Copyright © Seth Slater, 2017

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