Coraje y Conciencia en la América de Hoy

¿Quién se enfrenta a la autoridad? Ese fue el tema de una disertación que quería escribir como Ph.D. candidato en psicología clínica en la década de 1980. No lo hice. Escribí sobre algo completamente diferente. Pero desde entonces me he sentido cautivado por una pregunta sobre qué tipo de personas dicen la verdad al poder, qué fuerzas moldean sus personajes y su psique y por qué muchos de nosotros no lo hacemos, o no, incluso cuando las leyes o los líderes del gobierno requiere que aceptemos dictados dañinos o incluso inmorales. Probablemente no sea sorprendente que esta pregunta me llegue tan a menudo, o que se sienta como si estuviese ocupando toda mi vida.

Nací y fui criado como una persona blanca en Sudáfrica y durante los 21 años que viví allí, el sistema brutal de apartheid fue la ley grabada en piedra de mi hermosa y trágica tierra. Diariamente sería testigo de cómo un coche de policía que chirriaba los frenos se detenía detrás de un hombre negro al azar que caminaba por una calle de Ciudad del Cabo. Un policía blanco de veintitantos saltaba y gritaba desagradablemente "jou pass, waar is jou pass?" ("Tu pase, ¿dónde está tu pase?"). Cuando el hombre asustado y asustado no pudo mostrar el documento requerido que los negros tenían que llevar para permitirles estar en una ciudad en particular (dentro de su propio país), el joven policía lo levantaba con fuerza por el pescuezo y lo arrojaba él se dirigió primero a la parte trasera de la camioneta de la policía de metal. Hasta el día de hoy, unos sesenta años después, recuerdo el sonido de esas cabezas chocando contra el metal de la furgoneta. Las lágrimas que siempre me vienen a la vista con este recuerdo se refieren a esos hombres con seguridad, pero también a mi propio silencio aterrador.

Enfrentado en esos momentos por una terrible Elección de Sophie (habla y tu cabeza es golpeada luego, ponte fuerte y trata de quedarte ciego o entumecido, o deja tu país), elegí la última opción triste y emigré a Estados Unidos cuando tenía 21 años. Antes de irme, me uní a otros que trataban de hacer retroceder e intenté hacer algo sobre la espantosa escasez de viviendas para los "nie-blankes" ("no blancos") a los que se referían insultantemente las personas de raza mixta. Lo que escuchamos en respuesta a las autoridades de vivienda fueron declaraciones tan asombrosas e inhumanas sobre las personas sin hogar como esta: "Ningún hombre, usted no comprende, esas personas son diferentes, les gusta dormir al aire libre".

Hubo hombres y mujeres excepcionalmente valientes en Sudáfrica que se enfrentaron al apartheid con mucha más fuerza, y pagaron el precio brutal. Fueron encarcelados durante muchos años (Nelson Mandela), arrestados, torturados y asesinados (el activista Steve Biko), o expulsados ​​(el editor Donald Woods), por nombrar solo algunos. Me intrigaron y avergonzaron, ambos.

Pero yo era joven, en busca de una vida, necesitaba disociar toda esa emoción, solo para liberarme. Y estaba emocionado de llegar a Nueva York, para mí, el centro de la "tierra de los libres y el hogar de los valientes". Durante muchos años me sentí realmente afortunado (aunque siempre culpable) de participar y disfrutar profundamente de la privilegios de vivir en una verdadera democracia. Cualquier cosa que aquejara a los Estados Unidos, a mis ojos siempre se sintió como si los sistemas estuvieran en su lugar, la ley era benevolente y los controles y equilibrios ciertamente funcionarían para corregir el rumbo donde fuera necesario. Así que ha sido con un horrible deja vu que he visto lo que ha estado sucediendo en Estados Unidos bajo la influencia de Donald Trump.

Los paralelismos con mi viejo país son aterradores: ver a Trump avivar las llamas del odio tocando las habilidades más primitivas de la gente para unirse contra aquellos diferentes a ellos mismos, viendo esa vieja dicotomía de grupo familiar "ellos y nosotros" pasando por teorías de conspiración, con la derecha y el pensamiento equivocado o el pensamiento correcto y "falso", leyendo la negación diaria del sufrimiento real y complicado y la mezcla heterogénea de consignas políticas y nociones ofrecidas para cubrirlo. Y se acurrucó de nuevo tantos años después con mis amigos atónitos y de ideas afines que murmuraban con incredulidad: "Dios mío, ¿puedes creer que dijo esto? ¿O lo escucharon negar ESO? "Nuestros huesos fríos registran conmoción mientras descubrimos universos alternos operando en lo que una vez pensamos que era un lugar moral que llamamos hogar. Al sentir la triste caída de mis amigos de la gracia, también me siento extrañamente menos solo con el dolor de una grieta antigua y corrupta en el mundo a la que me introdujeron hace mucho tiempo en los sonidos de cabezas agrietadas en camionetas de policía y en el escalofriante informal palabras sobre "otras personas" a quienes "les gusta" dormir al aire libre.

Pero dado que esto ahora es Estados Unidos, mi país de origen de casi cincuenta años, donde muchos sistemas de protección todavía están intactos y aún no tenemos un gobierno autoritario, mi mente vuelve a menudo a la vieja pregunta sin respuesta. ¿Dónde están los libres y los valientes ahora? ¿Por qué hay tan pocas personas inteligentes y poderosas en el gobierno que hablen hasta la Casa Blanca y en su lugar se sometan tímidamente a mentiras, acoso y comportamiento grosero? ¿Puede realmente ser aceptable para el líder de nuestro país denigrar a las personas con discapacidad y tratar a mujeres, minorías, inmigrantes, nuestra prensa gratuita, agencias de inteligencia, líderes corporativos y muchos otros con absoluto desprecio? ¿Qué le ha pasado a la conciencia y la ética en Estados Unidos?

Ciertamente ha sido inspirador ver grandes marchas de protesta. Pero demasiadas personas con poder real todavía son espectadores silenciosos y me pregunto por qué. ¿Podrían sentir que tienen una elección de Sophie como yo hace mucho tiempo? ¿Se sienten en terrible riesgo con malas opciones? ¿Y podría ser, y este es mi pensamiento más aterrador, que muchos de nuestros representantes elegidos simplemente no sienten que algo inmoral está ocurriendo, que no hay nada contra lo que realmente oponerse? La pregunta se amplía más allá del coraje; tal vez deberíamos preguntarnos si hay un problema de coraje, pero también de superego y conciencia en Estados Unidos en este momento.

Tomando valor primero, mencionaré que, como psicólogo que ha estudiado y dirigido muchos grupos, me he dado cuenta de que es muy difícil rebelarse contra la autoridad. El trabajo de Wilfred Bion sobre los grupos reveló el coraje que he visto muchas veces, tanto en grupos pequeños como grandes, en las familias, las organizaciones, el lugar de trabajo y las sociedades también. Bion explicó que se trata de procesos regresivos inconscientes que ocurren en todas las personas en todos los grupos, incluso cuando hay mucho en juego o no existe. Los miembros del grupo generalmente se inclinan rápidamente ante quien está a cargo de una manera que a menudo parece bastante infantil. El líder del grupo se convierte para los miembros del grupo en una figura de fantasía, como un padre gigante temido que puede salvar o destruir a los miembros a voluntad.

Teniendo en mente esos poderosos procesos irracionales inconscientes de grupo, no es difícil entender que alguien real con grandes poderes (como un presidente) amenace, despida y demanda a los que no están de acuerdo con él y también promete una "grandeza" mágica a los que van a lo largo, intimidaría enormemente. Un líder de la mayoría del Senado o un presidente de la Cámara de Representantes o un congresista más común podría sentirse justificadamente en riesgo de perder la próxima campaña electoral si adopta una posición contraria o incluso plantea cuestiones éticas. Estos legisladores también pueden temer represalias del grupo más grande (el Partido Republicano) o incluso del presidente. Uno puede ver que bien podrían incurrir en costos reales y además estar terriblemente ansiosos por los castigos de fantasía si se atreven a enfrentarse al poder autoritario.

Sin embargo, si uno se queda con la realidad por un momento y piensa más sobre lo que está en juego, vale la pena seguir contemplando el ejemplo de un héroe de la paz internacional, Nelson Mandela. Tomó posiciones firmes (luego peligrosas) contra su gobierno, su familia corrió un riesgo real, su sustento y libertades diarias terminaron por décadas. Pero finalmente persuadió incluso a muchos de sus enemigos de que estaban en un camino autodestructivo. Se convirtió en presidente de Sudáfrica y alejó a su país del racismo y el odio y convirtió los corazones endurecidos hacia la integración, a pesar de los muchos desafíos que aún enfrenta el país. Un político en los Estados Unidos hoy en una posición de liderazgo que desafíe audazmente a su partido por una posición moral, probablemente perdería mucho menos. Es probable que todavía pueda practicar leyes, enseñar, escribir libros, incluso emerger como líder y envalentonar a otras personas para convertirse en pensadores independientes y desafiar los tiempos congelados.

Entonces, si lo que está en juego es en realidad más bajo (como en América ahora) y, sin embargo, la gente inteligente se somete, se vuelve tonta o se queda callada, algo más amplio, profundo y mucho más preocupante parece estar en juego.

De acuerdo con la teoría psicoanalítica, el superego es una pieza muy importante de la estructura psíquica. Está formado por niños pequeños que internalizan la conciencia de sus padres y las reglas de su sociedad. Recompensa o castiga a través de la conciencia y el sentimiento de culpa. Parte del superego es nuestro "ideal del yo" que nos guía hacia buenos comportamientos y nos ayuda a emular a las personas que admiramos. Cuando no los alcanzamos, un superego saludable nos hace sentir culpables. Nos sentimos incómodos o doloridos y esto sirve como una importante emoción correctiva para recalibrar nuestra ética. El superego restringe nuestros impulsos más primitivos que surgen de los impulsos de identificación dentro de nosotros. Ayuda a bloquear comportamientos socialmente inaceptables y mueve nuestros egos hacia aquellos que son más ideales y morales.

Entonces, ¿qué está sucediendo realmente en nuestro país y nuestra psique nacional colectiva a saber, el negocio de controlar los malos comportamientos? Los grupos de odio van en aumento. Burlarse, faltar al respeto, denigrar viene ahora desde la cima, desde nuestro liderazgo. ¿Cómo adoró el bello poema de Emma Lazarus en la Estatua de la Libertad? Dame a tus cansados, a tus pobres, a tus masas acurrucadas que anhelan respirar libremente "¿dedicás a las redadas sobre construir muros para mantener alejados a los inmigrantes? Parecería que hemos surgido como una cultura más identitaria, o que un conjunto bastante diferente de reglas sociales han ido tomando forma y ahora están definiendo de manera muy diferente lo que una vez llamamos conciencia en Estados Unidos.

Pero esto no debería ser noticia. Christopher Lasch en su libro seminal "La cultura del narcisismo" lo deletreó completamente para nosotros hace casi 40 años. Descrito por algunos como un "profeta bíblico", Lasch, educado en Harvard, recurrió a la teoría psicoanalítica y social, así como a la historia estadounidense, para escribir este libro. En él describió inquietantemente el surgimiento de nuestra autoabsorción como cultura, nuestra fascinación por la fama y la celebridad, nuestras tendencias a valorar la impresión más que la verdad, y el narcisismo de los políticos en general se refleja en el narcisismo de los votantes que buscan el poder a través de identificarse con los "ganadores", las ilusiones que se les vendieron durante el proceso electoral. Por lo tanto, tal vez no haya necesidad de una culpa correctiva en muchos casos, porque el narcisismo maligno se ha convertido en parte de nuestra "ética" cultural, es lo que llamamos ego-sintónico para un gran número de personas.

Otros elementos de esta ética son descritos por la Dra. Janice Lieberman en el libro "Money Talks: In Therapy, Society and Life", que edité en 2012 con la Dra. Stephanie Newman. La Dra. Lieberman escribe sobre lo que ella llama un "nuevo superego" emergente, algo que ella ve en muchos de sus pacientes actuales que han crecido con un conjunto de valores diferentes al suyo. Ella se refiere a una "moralidad" basada en narcisismo en la que los altos ideales, incluso la noción de "bondad" no se alcanzan a través de obras altruistas de bondad hacia otros, sino a través de la adquisición de riqueza, ejercicio, dieta y estado físico. Destaca especialmente una inquietante falta de culpa por la codicia y la envidia, menos disculpas por herir a los demás y también la falta de consecuencias por el mal comportamiento.

Así que tal vez una hipótesis inicial para mi vieja pregunta de disertación es esta: aunque es (y siempre será) muy difícil para todos oponerse a la autoridad, aquellos que logren hacerlo probablemente obtengan altas puntuaciones en medidas de coraje, respeten la verdad en lugar de la ilusión, obtener un puntaje bajo en una escala de narcisismo, un puntaje alto en independencia, pero quizás lo más importante es que tendrán una guía ética y moral interna que incluye un sentido de respeto y cuidado por los necesitados, o aquellos diferentes de ellos mismos. Es probable que esa consciencia central ayude a anular el miedo a enfrentar a alguien que tiene poder sobre ellos, alguien que amenaza o que podría vengarse.

Las buenas familias, las comunidades, los líderes políticos responsables y las instituciones religiosas deberían ser nuestros maestros de superyó y guías morales. Muchos, pero de ninguna manera todos en nuestro país han evolucionado en direcciones tan egoístas como describe Lasch. Ahora más que nunca es el papel de nuestros líderes liderar, dar ejemplos que corrigen el curso. Las personas pueden avanzar hacia lo peor o hacia lo mejor de sí mismas. Vi que esto sucedía con alegría e incredulidad en mi propio primer país. Una buena crianza construye buena conciencia y valores, al igual que un buen liderazgo político también. Mandela fue venerado en Sudáfrica por personas blancas y negras por igual y con amor se llama Madiba, el nombre de su clan Xhosa. Era un título de respeto y un término afectuoso para "padre". Nosotros en Estados Unidos necesitamos profundamente buenos guardianes como Mandela -padres, madres y líderes de todo tipo- y un regreso al viejo superego, a lo mejor de lo que somos.

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