Cortar y pegar

Lástima que el profesor trate de mantener a raya el plagio. Es un partido de David y Goliath seguro cuando el periódico de Google arroja 432,000,000 de entradas en cada tema de ensayo imaginable y cuando Wikipedia está a un clic de distancia. No hay nada nuevo sobre las ganas de un estudiante de hacer trampa en su tarea, ya sea por pereza, falta de sueño o poca confianza en sí mismo. Pero con un acceso tan fácil a las fuentes para "tomar prestado" como lo tenemos ahora, el impulso milenario es casi imposible de resistir. Antes de que el lóbulo frontal haya tenido la oportunidad de influir, antes de que la voz internalizada del maestro se haya hecho eco en su interior, el alumno ha resaltado un trozo de texto, ha hecho clic con el botón derecho y pulsa "copiar". Si bien Internet no plantó esa semilla en él, sin duda la alimentó y la hizo florecer. Esto no es diferente del impulso de apostar, comprar o "conectar", todos los cuales son más potentes y difíciles de negociar debido al acceso en línea inmediato y ridículamente fácil.

Esto significa una oportunidad comercial de oro para las empresas que desarrollan software para detectar varios tipos de trampas, desde la "clonación" (copiar el trabajo de otras personas palabra por palabra) hasta "remezclar" (parafraseando el trabajo de múltiples fuentes). Su base de clientes potenciales es tan grande como la propia cultura porque los plagiarios son un grupo extremadamente diverso. Como los problemas recientes del senador Rand Paul nos enseñan (supuestamente tomó prestado de Wikipedia, el Instituto Cato y otras fuentes para sus discursos y revisó más de 1,000 palabras de un estudio de Heritage Foundation para su libro reciente), el enfoque en los estudiantes es miope, un poco hipócrita , y tenía la intención de liberarnos del resto. Toda la cultura se presta libremente a sí misma y reproduce contenido.

Además del Senador Paul, ejemplos recientes de plagiarios que están más allá de la edad de los documentos a plazo incluyen a Fareed Zakaria, el presentador de CNN y colaborador de la revista Time que fue suspendido de ambas organizaciones por reproducir en su columna partes de una historia de control de armas que levantó del Neoyorquino. Además, y en un acto de autoplagio, Jonah Lehrer, autor de best-sellers de "Imagine: How Creativity Works", mostró un lado seriamente poco creativo cuando recicló material que había publicado en el Wall Street Journal para una pieza de The New Yorker. que tituló, nada menos, "Por qué las personas inteligentes son estúpidas". Es difícil no sentir lástima: nuestra nueva relación con la información: queremos que sea rápido y furioso; los originales y verificados son opcionales; ejerce una presión tremenda sobre los escritores para mantener el contenido fresco a la vista de sus lectores. Internet, que ha creado esta nueva relación, también se convierte en la fuente de referencia para los temas que se reproducirán. El resultado es que Internet a menudo termina escribiendo sobre sí mismo, en lugar de inspirar un trabajo realmente novedoso y diverso. En casos extremos, esto lleva a "memes" que todos corremos a reproducir y twittear. Al ver cómo gran parte del material en la cultura en línea puede "volverse viral", y cómo incluso personas como Paul, Zakaria y Lehrer pueden sucumbir, es más fácil entender qué tan automático debe ser el reflejo de "copiar y pegar" para el estudiante de primer año típico que tiene un fecha límite mirándolo a la cara y buscando inspiración o atajos.

Si la defensa de ese estudiante es "todos lo hacen", el estudiante estaría en lo cierto, y no se estaría refiriendo solamente a sus compañeros de clase: es una cultura de copiar y pegar, regurgitar noticias, propagar memes. Pero este es el precio que pagamos: cuanto más alumnos y no estudiantes copien sin atribución, y cuanto más nos volvemos insensibles a ese comportamiento, más plagio se normaliza, como una parte esperada de hacer negocios, o una epidemia tan grande que no tienes oportunidad de enfrentarlo. Esto sin duda puede poner un freno a la creatividad, sin mencionar la moralidad.

Atribución (en el espíritu del artículo): La pieza apareció por primera vez como una edición de USA Today del autor.

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