Couples360, Parte 1: Un nuevo enfoque para la consejería de parejas

Consejería para parejas: ¿necesitamos un enfoque nuevo?

Una de las principales razones por las cuales las personas buscan terapia o asesoramiento es por problemas de relación. Incluso en los casos en que esta no es la razón indicada para buscar ayuda, a menudo encuentro que las relaciones juegan un papel central en la mayoría de los problemas del paciente. La mayoría de los adultos que buscan algún tipo de atención de salud mental tienen dificultades de relación como una preocupación principal.

Sin embargo, el enfoque tradicional del asesoramiento en parejas, la terapia conjunta, a menudo es tan estresante e incómodo como los problemas que llevaron a la pareja al asesoramiento. Cualquiera que haya estado en terapia de pareja, a cada lado del sofá, sabe que es una modalidad cargada de dificultades. Puede convertirse fácilmente en un juego de culpas y, a menudo, puede estar muy cargado emocionalmente. El terapeuta puede sentirse más como un árbitro que como un sanador.

Es casi lo que esperaría que ocurriera, dada la sensibilidad de los problemas que se exploran y que ambos socios vean al mismo terapeuta, a veces, incluso al mismo tiempo, en la misma habitación. ¡Tres es un número inestable!

Si bien no es la solución para todos, el asesoramiento en colaboración con dos terapeutas puede ser el mejor enfoque para muchas parejas en apuros. Usando técnicas del mundo de los negocios, desarrollamos Couples360 sobre una base de colaboración y retroalimentación. Creemos que abre la puerta para tratar a un mayor número de parejas con éxito, ya que les permite resolver sus problemas de manera mucho más efectiva y con un daño colateral dramáticamente reducido.

Terapia de pareja, definida

La terapia de parejas, a veces llamada terapia marital, se puede definir como el tratamiento para la relación de la pareja. El tratamiento conjunto-ver a la pareja juntos-es el enfoque que utilizan el 80% del tiempo los terapeutas que se identifican a sí mismos como parejas o en terapia conyugal.

Mis colegas y yo revisamos la literatura sobre la psicoterapia individual para los problemas relacionales de las parejas y para el trabajo en equipo colaborativo entre múltiples terapeutas. Nos sorprendió encontrar solo un artículo que abordara este enfoque y decidimos tomar el asunto en nuestras propias manos.

El enfoque colaborativo de Couples360 Counseling

Cuando completé mi residencia en Cornell y me uní a la facultad de la Universidad de Miami, me sentí muy insegura en mis habilidades como terapeuta, así que comencé la supervisión semanal con Michael Hughes, un experimentado psiquiatra infantil. Empecé a tratar a una mujer casada que estaba teniendo una aventura, sin que el marido lo supiera. Durante la fase inicial de nuestro tratamiento, se hizo evidente que su esposo sufría de un trastorno de pánico no tratado, por lo que lo remití al Dr. Hughes para una terapia individual.

Continuamos la supervisión y ambos acordamos que la contribución del Dr. Hughes a mis estrategias de tratamiento se mejoró enormemente al tener conocimiento de primera mano de mi paciente. Además, nuestras discusiones sobre ambos pacientes le permitieron brindar una mejor atención a su paciente, irónica e involuntariamente. La pareja terminó mejorando tanto con el tiempo que, a pesar del romance y el posterior divorcio, pudieron reconciliarse y finalmente volver a casarse y crear un matrimonio muy satisfactorio para ambos.

Posteriormente, hicimos un esfuerzo para referirnos el uno al otro cada vez que vimos a una pareja en apuros. Utilizamos esta técnica de manera efectiva con muchas parejas y hemos presentado nuestro trabajo en las reuniones de la Asociación Americana de Psiquiatría.

Ahora llamamos a este enfoque Couples360 y nos complace haber ampliado nuestra red de terapeutas colaboradores. Mi esperanza es inspirarte a probar esta técnica.

Couples360, se basa en terapia individual para parejas, cada una con su propio terapeuta y se complementa con una colaboración cuidadosa entre los terapeutas. Nos gusta pensar que es una forma mejorada de enfocarse en la relación en sí misma, porque no solo vimos los árboles (con terapia individual) sino también el bosque, a través del aprendizaje colaborativo sobre la dinámica de la relación mientras evitamos el juego de la culpa.

Couples360 se explorará con más detalle en la Parte 2 (Couples360: Elementos exitosos de la Terapia de pareja).

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