Creatividad: ¿qué tiene que ver la curiosidad con eso?

Ronald Keith Monro via Wikimedia Commons
Prestando atención a todos los aspectos de nuestro entorno
Fuente: Ronald Keith Monro a través de Wikimedia Commons

Es probable que todos los hayamos visto alguna vez: los anuncios de trabajo pidiendo curiosidad como parte del "paquete de cualidades" deseado del candidato exitoso. Las formas en que se describe la curiosidad pueden diferir. Pero el mensaje es muy similar: lo que se necesita es (elija el que más resuena con sus encuentros pasados): una pasión por el aprendizaje; una sed de conocimiento; una mente inquisitiva; curiosidad práctica, junto con el pensamiento innovador y creativo, y la capacidad de pensar "fuera de la caja".

La conexión entre la curiosidad y la creatividad parece tan clara y obvia, que apenas notamos que estas dos cualidades diferentes se han vinculado entre sí. Pero, ¿cuál es la evidencia empírica de su asociación? ¿Qué tan conectados están realmente? Y, si están asociados, ¿cuál es la dirección de su conexión? ¿La curiosidad alimenta la creatividad? ¿O tiene un espíritu creativo que cataliza la curiosidad?

A pesar de nuestro sentido intuitivo de que debería haber una fuerte asociación entre la curiosidad y la creatividad, solo recientemente ha comenzado a probarse sistemáticamente la naturaleza de la conexión entre ellos.

Analicemos uno de esos estudios, publicado en 2017 por un equipo de tres investigadores de EE. UU. Comenzaremos examinando de cerca las preguntas de investigación más generales para las que se diseñó el estudio y el enfoque de investigación que el equipo utilizó para tratar de responder esas preguntas.

Dos tipos de curiosidad

El estudio fue diseñado para probar el vínculo entre la curiosidad y la resolución creativa de problemas, pero también se centró más particularmente en cómo la creatividad se vio afectada por dos tipos de curiosidad.

Un tipo de curiosidad es la curiosidad general . A veces llamada curiosidad "diversiva", esta forma de curiosidad se asocia con intereses bastante amplios en la búsqueda de diferentes tipos y variedades de información novedosa. Se puede ver como que enfatiza la amplitud en lugar de la profundidad de la exploración. La curiosidad general nos lleva a disfrutar de aprender sobre temas nuevos y desconocidos o conceptos abstractos.

Un segundo tipo de curiosidad es la curiosidad específica . Se asocia con los esfuerzos por aprender o adquirir tipos particulares de información, especialmente hechos que pueden llenar un "vacío" en el conocimiento sobre un problema en particular. Esta forma de curiosidad se asocia con una forma más centrada de búsqueda cognitiva. La curiosidad específica es lo que puede llevarnos a intentar resolver un acertijo desconcertante en particular, o a descubrir con precisión cómo funciona una maquinaria complicada.

Los investigadores querían saber si la resolución creativa de problemas se veía más impactada por la curiosidad general o por la curiosidad específica. El estudio también fue diseñado para examinar la cuestión de cuándo , en el proceso creativo, surgieron los efectos de la curiosidad. ¿Cuándo fue más fuerte la influencia de estos dos tipos de curiosidad: durante la búsqueda de información inicial o el alcance del problema, o durante la generación de ideas reales?

Un desafío creativo para resolver problemas

Para examinar estas preguntas, los investigadores le pidieron a 122 estudiantes de pregrado que completaran una tarea computarizada de resolución creativa de problemas. La tarea comenzó cuando los participantes recibieron un correo electrónico, supuestamente de parte de su supervisor en una empresa a la que se habían unido recientemente, en el que describían a la compañía y detallaban su nuevo papel como jefe de publicidad de la empresa. Los participantes aprendieron que iban a desarrollar una estrategia de marketing para aumentar las ventas del producto de la compañía en varias ubicaciones de la empresa, pero que deberían centrarse especialmente en aumentar las tasas de ventas de productos entre los adultos jóvenes (17 a 29 años). Luego se les dio todo el tiempo que querían para revisar un gran conjunto de materiales de antecedentes sobre el problema.

A continuación, cuando el participante indicó que habían terminado de revisar la información de antecedentes, se les pidió que generaran una lista de ideas para el plan de marketing. Después de proporcionar primero un borrador de sus ideas, se les pidió que escribieran un plan más detallado para presentarlo formalmente a los líderes de la compañía. A medida que trabajaban en el plan, podían pedir nuevamente consultar cualquiera de los materiales de referencia.

La cantidad total de tiempo que los participantes tomaron para revisar los materiales de antecedentes proporcionó una medida de su búsqueda de información .

La tarea de enumeración de ideas, incluida la cantidad de ideas y los diferentes tipos de ideas que se generaron, según la calificación de tres evaluadores independientes, proporcionó una medida de la generación de ideas .

Finalmente, el plan de marketing detallado de cada participante proporcionó una medida de su destreza creativa para la resolución de problemas . Los planes de marketing fueron evaluados por tres estudiantes de doctorado en psicología industrial u organizacional para evaluar la calidad del plan propuesto y la originalidad del plan.

Entonces, ¿cuál fue la conexión curiosidad-creatividad?

La curiosidad general condujo a una mayor búsqueda de información que, a su vez, condujo directamente a una mayor creatividad. Pero la curiosidad general también tomó un camino menos directo. La nueva información reunida a través de la búsqueda de información generó una generación de ideas más profunda, impulsando indirectamente la creatividad. La curiosidad específica solo tuvo un efecto débil en la generación de ideas, aunque eventualmente también promovió la resolución creativa de problemas.

Aquí hay una foto de lo que encontraron.

Wilma Koutstaal, adapted from Hardy et al. (2017)
Resumen esquemático de los hallazgos del estudio curiosidad-creatividad.
Fuente: Wilma Koutstaal, adaptado de Hardy et al. (2017)

Curiosamente, la curiosidad general, pero nuevamente la curiosidad no específica, también siguió teniendo un impacto en la calidad y originalidad de los resultados del desempeño creativo incluso después de tener en cuenta los factores de personalidad que sabemos influyen en el rendimiento creativo, como la apertura a la experiencia. En otras palabras, la curiosidad general fue un predictor "incremental" significativo ya que explicaba las diferencias en el rendimiento creativo de resolución de problemas más allá de lo explicado por estos otros factores.

Curiosidad en la práctica

Aunque estos resultados son solo para un estudio que utilizó un paradigma basado en el laboratorio, los hallazgos destacan algunas lecciones prácticas para nosotros.

Un mensaje de "llevar" es la importancia de tomarse el tiempo para analizar completamente o explorar un problema creativo al que nos enfrentamos. La búsqueda de información importa. Necesitamos darnos el tiempo y el espacio para obtener una buena comprensión del contexto circundante en el que está incrustado nuestro problema.

Un mensaje relacionado de "llevar" puede ser que no deberíamos tratar de ser demasiado estrictamente prescriptivos en los que dirigimos nuestra atención durante nuestros intentos iniciales de generar ideas. Aunque puede parecer que vamos a hacer un mejor progreso al limitar cuidadosamente nuestra atención a la naturaleza precisa del problema en cuestión, esto puede resultar contraproducente. Al centrarnos de forma restringida, es posible que nos perdamos de encontrar y desarrollar opciones menos obvias que, a largo plazo, nos lleven a soluciones más originales y de mayor calidad.

Tres preguntas para su proceso creativo

  • ¿Qué tipo de fuentes (o fuentes) de información debería explorar más a fondo antes de iniciarse en la fase de generación de ideas de sus esfuerzos creativos? ¿Estás permitiendo curiosidad suficiente a tu curiosidad?
  • ¿Estás "encajonando" tu curiosidad demasiado o demasiado pronto? O para usar una metáfora diferente: ¿estás dando las riendas de tu curiosidad a la "holgura creativa" que necesita?
  • Mira nuevamente la fotografía en la parte superior de esta publicación. Piensa en la mirada inquisitiva del perro, su atención inclinada hacia algo fuera de la fotografía. Él no está tan absorto en su baño que no siente curiosidad por algo más. ¿Cuál es el "algo más" que deberías estar explorando atentamente?

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