Crecer en una realidad falsa

Cindy Eckard/Creative Commons
Fuente: Cindy Eckard / Creative Commons

Esta publicación de invitado es de Cindy Eckard, una madre de familia de Maryland que ha encabezado la legislación en su estado para crear pautas de seguridad de salud médica para el uso de dispositivos digitales en las escuelas públicas.

Muchas personas se centran en reducir el tiempo de pantalla para los niños; Soy una de esas personas. Los riesgos para la salud son enormes para nuestros hijos, en una variedad de formas, desde sus ojos vulnerables y no desarrollados hasta sus cuerpos y mentes en crecimiento. Y aunque soy el primero en abogar por que las escuelas y los padres limiten la cantidad de tiempo que nuestros hijos pasan en dispositivos digitales, per se, también estoy cada vez más convencido de que nuestras relaciones emotivas con estas máquinas, que se correlacionan con el tiempo de pantalla, necesitan más exploración. ¿Qué necesidades psicológicas están llenando estos dispositivos digitales y qué precio se paga cuando dominan nuestras vidas?

No hace mucho tiempo, me registré a regañadientes en una cuenta de redes sociales, reconociendo la eficacia de ese medio para llegar instantáneamente a audiencias grandes y específicas. Debido a que estaba persiguiendo la aprobación de legislación estatal específica, la puntualidad de los mensajes fue importante para mí, para educar a las partes interesadas y movilizar apoyo político lo más rápido posible.

Con casi la misma velocidad con la que se enviaban mis mensajes, surgió mi propia necesidad de saber cómo se recibían mis mensajes. Fue notable lo rápido que me sentí obligado a ver mi recuento de aciertos o verificar los mensajes. Golpea esa barra y consigue esa pastilla. Sin pellet? Ve al bar de nuevo. Ah. Bolita. Buen pellet. Golpea la barra ¿Cuántas personas reaccionaron a mi mensaje? ¡¿Eso es?! Enviar otro mensaje Obtener otro pellet.

Rápidamente se hizo evidente que me sentía atraído a la computadora con una frecuencia creciente y una mayor inversión emocional. Si mi mensaje fue bien recibido, me sentí validado, vindicado e inteligente. Y si mi mensaje fue ignorado, era una prueba cierta de que a nadie le importaban las cosas que más me interesaban, y me sentía aislada.

Esto, de parte de una mujer adulta, con una vida de experiencia profesional en comunicaciones y tecnología.

Así que apenas puedo imaginar la montaña rusa emocional que muchos niños ahora están experimentando. Es muy fácil ver cómo el acoso cibernético se ha convertido en una crisis, ya que la autoestima de nuestros hijos ahora se basa en una aprobación virtual incontrolable y en un feedback digital invisible, cambiante e impredecible. La validación que todos anhelamos ahora parece que solo está disponible para nuestros hijos de manera artificial. Incluso sus notas son enviadas de forma impersonal por correo electrónico, no más miradas sucias o palmaditas en la espalda de sus profesores.

Qué incómodos e inseguros, entonces, nuestros hijos deben sentir. Cualquier aprobación que los niños puedan recibir entre ellos es efímera, voluble y poco confiable. Los "amigos" no son verdaderos amigos. Y cualquier vergüenza se amplifica, se comparte universalmente e ineludible.

Lo que solía ocurrir y ser olvidado en una semana cuando éramos niños, ahora persiste y se burla. Una instantánea del teléfono celular puede permanecer en línea para siempre y humillar a un niño durante años. No hay escapatoria, ni alivio, ni lugar para esconderse. Es cruel. ¿Qué tan dañada estará esta generación, por el estrés de actuar el uno para el otro, para evitar ser "sin amigos"? Las redes sociales son un pequeño medio furtivo, eso duele. La niña en la mesa del almuerzo todavía no sabe que es el blanco de las críticas de los otros niños en la misma mesa.

Por lo tanto, la necesidad de estar al tanto de los últimos desarrollos artificiales se convierte en primordial para los niños. Quién está adentro y quién está afuera y quién dijo qué y qué imagen se publicó, y qué respuestas se enviaron se convierte en una obsesión constante. Satisface de inmediato, define la cohesión del grupo, apaga la curiosidad, excita y motiva a los niños a controlar su experiencia virtual sin parar, o quedarse fuera de todo. Es una situación triste, más triste porque sus padres están haciendo exactamente lo mismo, modelando exactamente las mismas obsesiones.

Buscar la validación artificial no solo resulta en comportamientos destructivos y adictivos, sino que también desplaza las experiencias que de otro modo nos ofrecerían una validación auténtica. Las experiencias reales ya no se valoran sobre las virtuales. Mi familia tuvo una fiesta de aventura al aire libre no hace mucho tiempo que contó con una enorme boa constrictor, cucarachas sibilantes y un lagarto dragón barbudo. Aunque el manipulador lo alentó, ninguno de los niños de 11 años de la fiesta tocaría siquiera a las criaturas. En cambio, sacaron sus teléfonos celulares y tomaron fotos de ellos. No querían experimentar realmente cómo se sentía una serpiente o una lagartija. Solo querían mostrarles a sus amigos las fantásticas imágenes de serpientes.

Incluso las interacciones comunes ahora se están evitando debido a estos dispositivos, y se han reemplazado con aparencias falsas. La tecnología nos permite evitar la conversación, la confrontación, el rechazo, la desaprobación, la honestidad. Podemos evitar cualquier riesgo personal, garantizando que siempre nos "gusta". Un emoticon desfila como una emoción. Una serie de exclamaciones se enmascara como entusiasmo. Estamos jaja cuando ni siquiera pensamos que es gracioso. ¿Cómo puede una persona sana y completa de cualquier edad desarrollarse o prosperar en estas circunstancias?

Estamos arruinando nuestros espíritus, nuestras relaciones y nuestra sociedad. La paz y la tranquilidad son los nuevos enemigos de la felicidad. Necesitamos tanta distracción constante estos días para evitar nuestras propias realidades, que las estaciones de servicio ahora tienen pantallas de televisión en las bombas, para que podamos mantener la constante estimulación que teníamos en nuestros autos, en nuestros hogares, en nuestras oficinas. Las escuelas están alentando cada vez más el uso de pantallas para la comunicación entre los estudiantes … que están sentados uno al lado del otro en la clase.

Con los ojos en las pantallas, no nos miramos. No estamos notando nada ni a nadie a nuestro alrededor. Entonces, nuestros hijos están perdiendo la capacidad de conversar o de hacer frente a las emociones, las suyas o las de los demás. Requieren un ruido constante y coloridas imágenes en movimiento o se irritan de inmediato, se aburren y, cada vez más, están ansiosos, deprimidos, con tendencias suicidas. Están fuera de contacto con sus propios corazones y mentes, entre ellos y con el mundo natural que los rodea.

Limitar el tiempo de pantalla? Absolutamente. Debemos salvar las retinas de nuestros niños de la luz azul, protegerlos de la miopía, dormir bien por la noche e insistir en que salgan y jueguen. Debemos asegurarnos de que sus músculos y huesos en crecimiento no se retuerzan y se doblen al mirar el equipo que no le queda bien. Debemos exigir que las escuelas cumplan con su obligación legal de proporcionar aulas seguras y saludables.

Pero el precio que deben pagar nuestros hijos debido a estos dispositivos debe entenderse más allá del daño a sus cuerpos. Necesitamos considerar la humanidad y las perspectivas de nuestros niños: sus espíritus. Debemos apagar estos dispositivos y enseñar a nuestros hijos cómo construir verdaderas amistades, enfrentar los desafíos reales, explorar sus propias emociones, contribuir, apreciar el mundo natural y disfrutar de las experiencias ricas y significativas de la vida real.

Para ver las audiencias legislativas sobre este tema, escuchar entrevistas y acceder a estudios médicos sobre los riesgos para la salud de los dispositivos digitales, visite el sitio web de Cindy en www.screensandkids.us

Para obtener más ayuda para reducir el tiempo de pantalla en el hogar y la escuela, vea Restablecer el cerebro de su hijo: un plan de cuatro semanas para terminar con las crisis, elevar las calificaciones e impulsar las habilidades sociales al revertir los efectos del tiempo de pantalla electrónico

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