Creciendo rico

Cuando Alexa Dell, la hija de 18 años del magnate de la tecnología Michael Dell, usó su cuenta de Twitter el verano pasado para publicar fotos de su hermano camino a sus vacaciones familiares en Fiji, se generó un debate sobre la cantidad de privilegios que los niños deberían tener. compartir en línea. Allí estaba Zachary, disfrutando de un brunch suntuoso a bordo del jet privado de los Dell, con sus auriculares con cancelación de ruido envueltos cuidadosamente alrededor de sus oídos. Más allá del problema de seguridad, Dell gasta millones en protección de seguridad solo para que la gente no sepa dónde está su familia en un momento dado, estaba la cuestión moral de la ostentación de Alexa, involuntaria o no, de la riqueza de su familia. En un momento en que gran parte del país está sufriendo la recesión, ¿sabía cómo podrían recibir esas fotos? Además, ¿a ella le importaba?

Como cultura, estamos obsesionados con las vidas, y las cuentas bancarias, de otros, una fascinación alimentada por programas como Gossip Girl y sitios web como Rich Kids e Instagram, que documentan los estilos de vida de los jóvenes y dotados. Pero a pesar de la evidencia de las compras de Givenchy de $ 30,000, diamantes gigantes amarillos y viajes en jet privado al Pacífico Sur de que estos niños están conectando sus nombres en línea, sabemos que la vida para ellos no siempre es más fácil. Tampoco es para aquellos de nosotros encargados de criarlos.

Al investigar mi próximo libro sobre el impacto de la riqueza en la crianza de los hijos y sobre la base de más de 30 años de estudiar a las familias como psicólogo investigador y criar a dos niños (ahora adultos), he aprendido que hay serios desafíos para criar niños que Tenerlo todo. La investigación de Mine y otros muestra que los niños privilegiados son, como grupo, más egocéntricos, deprimidos y autodestructivos. Son más narcisistas, pero luchan por desarrollar un sentido de sí mismos. Y sin embargo, se destacan en académicos, deportes y otras actividades. Entonces tenemos una generación de paradojas: niños que son brillantes y talentosos, pero cada vez más problemáticos.

Tan absurdo como podría sonar para muchos, no es fácil ser un niño rico. Sus padres tienden a tener grandes expectativas. No tiene nada de malo querer que su hija vaya a la mejor escuela, pero también quiere que aprenda a ser una buena persona, y alentar el logro sobre la construcción del carácter puede significar que los niños nunca lleguen a descubrir quiénes son. Ellos piensan que su dinero es su cualidad más notable. Y entonces aprenden a usarlo: para comprar afecto o amigos.

Como en el caso de Chrissie, una estudiante de segundo año de universidad de 19 años que había estado esperando comprometerse con una hermandad femenina, hasta que la hermana a cargo le dijo a Chrissie que las chicas no podían esperar para tomar el avión privado de su familia a las vacaciones de primavera. Esperaba disfrutar de la vida universitaria como un chico "normal", pero ¿realmente eso le ganaría amigos? Entonces ella se unió, y las chicas hicieron viajes lujosos. Pero Chrissie pasó la universidad dudando de sus amistades y por mucho tiempo entendiendo cómo sentirse lo suficientemente bien consigo misma como para tener una relación. Ella luchó contra la anorexia y bebió demasiado. Durante años, ella fue definida, y confinada, por su dinero.

Otra chica que conocí, Abby, entró con un grupo de preadolescentes adinerados y duros (es Manhattan; sucede). Ella se hizo un tatuaje a los 13 años; ella comenzó a acostarse con niños a los 14 años. La primera vez que fue arrestada por llevar cocaína, sus padres le pidieron favores. Después de todo, ella era una "buena chica": una estudiante de A y una estrella de lacrosse. Pero en vez de estar agradecido, Abby estaba más decidida a sobresalir por ser mala. Sus calificaciones se deslizaron. Ella fue echada del equipo. Cuando fue arrestada por tercera vez, incluso la influencia de sus padres no pudo ayudar a influenciar al juez.

Los niños se cagaron. Eso es parte de crecer. Como padres, nuestro trabajo es mostrarles amor incondicional, principalmente. También necesitamos ayudarlos a comprender que, si bien son innegablemente afortunados, el dinero es solo un aspecto de quiénes son. Lo que significa: deje de cortarlos con tanta holgura. Haz que consigan un trabajo. Resista la tentación de rescatarlos, al menos más de una vez, especialmente si lo hace para salvar la cara o para que las personas no hablen (hablarán sin importar qué). Y ayúdelos a desarrollar su propio filtro para lo que es correcto para compartir y lo que no. El dinero es un asunto familiar personal. Enseñe a sus hijos a mantenerlo así.

Peggy Drexler, Ph.D. es psicóloga de investigación, profesora adjunta de psicología en Weill Medical College, Cornell University y autora de dos libros sobre las familias modernas y los niños que ellos producen. Siga a Peggy en Twitter y Facebook y aprenda más sobre Peggy en www.peggydrexler.com

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