Creciendo viejo agradecido

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Fuente: imagen de Shutterstock adquirida por UCLA para el Dr. Gordon

Juguemos al juego "¿Qué soy?" Aquí están las pistas: el espejo, las luces brillantes y la gravedad son mi enemigo. Tengo más funerales en mi calendario que Forrest Lawn, y cuando me reúno con amigos, parece una fiesta temática de come-as-your-favorite-disease. ¿Qué soy yo? Soy viejo. Como una tormenta eléctrica, me enfurezco por toda la ciudad y afecto a diferentes personas de manera diferente por varias razones. Sin embargo, todas las personas comparten la ansiedad y la preocupación que acompañan al envejecimiento.

Ansiedad y preocupación

La ansiedad se produce en la región límbica del cerebro anterior, que es el asiento de las emociones. Aunque a menudo se usan indistintamente, la ansiedad y el miedo son diferentes. El peligro real causa miedo: abre la puerta y hay un león. La amenaza percibida causa ansiedad, aterrorizada de que un león espere detrás de cada puerta. Sin embargo, la ansiedad y el miedo tienen el mismo efecto en el cerebro porque nuestra herramienta de resolución de conflictos predeterminada (la respuesta de lucha o huida) comienza en una región del cerebro que no puede distinguir entre realidad y percepción porque la evolución diseñó el cerebro antiguo para "sobrevivir ahora". haga preguntas más tarde. " Por lo tanto, la amígdala procesa la amenaza real o imaginaria por igual activando la respuesta al estrés. [1]

Los humanos usan la corteza cingulada anterior y partes de la corteza prefrontal del "nuevo cerebro pensante" para la resolución de problemas, la planificación y la toma de decisiones. Usamos los mismos circuitos cerebrales para preocuparnos porque las preocupaciones, la resolución de problemas y la planificación tienen requisitos similares, como la visualización de posibles resultados. La diferencia entre preocuparse y planear es que la preocupación une más emoción negativa y se fija en las posibilidades de resultados negativos porque la corteza prefrontal medial tiene conexiones directas con la amígdala. La amígdala presta más atención a los aspectos negativos que positivos porque su trabajo es protegerlo. Las cosas positivas no te lastimarán; las cosas negativas lo harán. La amígdala establece la importancia al asociar valencia emocional o valor a los elementos y eventos. Por lo tanto, cuanto más fuerte sea tu respuesta emocional a algo de lo que te preocupes, más probable es que te preocupes por ello. [2]

Además, la evolución diseñó nuestros cerebros para usar la ansiedad y la preocupación como una medida de protección contra el peligro al proyectar posibles resultados. Entonces, nos imaginamos lo peor. Lamentablemente, la ansiedad y la preocupación son impulsadas por la posibilidad, no por la realidad, por lo que imaginar lo peor a menudo conduce a catastrofismo.

La preocupación y la ansiedad crónicas deconstruyen vidas y conducen a la depresión. Además, el cerebro a menudo usa la preocupación por una cosa para disminuir la ansiedad causada por problemas más profundos. El mayor problema para la mayoría de las personas mayores es la muerte inminente o la impotencia, por lo que la preocupación pasa de ser una condición climática a un clima.

Preocuparse es como un soldado en Little Big Horn saltando de un lado a otro gritando: "Estamos rodeados de indios" una y otra vez en lugar de lidiar con la crisis. Irónicamente, preocuparse es cómo el cerebro está lidiando con eso porque la preocupación utiliza los mismos circuitos cerebrales que la planificación y la resolución de problemas, por lo que se siente como si estuvieras haciendo algo. Y estás haciendo algo, te estás preocupando. Aunque preocuparse no evitará estar en el lado equivocado en Little Big Horn, ayudará con la crisis emocional de la muerte preeminente.

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Cambio

Envejecer es desafiante en múltiples niveles. Las cosas que codiciabas y soñabas en tu juventud, como la fama, la fortuna y el amor verdadero, fueron escurridizas, aplastaron tu espíritu o simplemente no fueron todo lo que reclamaron.

La vejez trae cambios, y muchos de ellos son desagradables, pero el cambio es solo otra palabra para la vida y lo desagradable es vulnerable a la actitud y la perspectiva. El pasado y el futuro solo son válidos cuando son el presente. No importa lo que pueda pasar, o lo que ya pasó, ¿qué está pasando ahora? No importa lo que la sociedad dice que es la vejez. ¿Qué piensas que es?

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Honra tu realidad y adopta tu proceso de envejecimiento porque hacerlo disminuye la ansiedad y la preocupación. La aceptación de uno mismo y las circunstancias le permite ser todo lo que puede ser, por lo que es más fácil sentarse con todo lo que ya no puede hacer o ser. No se mire en el espejo y escudriñe a la persona mayor por la persona más joven que solía estar allí. En su lugar, aprecia lo que ves como una de las grandes obras de arte del Universo: tú. Y desde el comienzo de la biología, hasta que la última estrella chispee y caiga en una negrura total, el Universo habrá creado uno, y solo uno, usted. Cuídalo, fíjate, hónralo, todo, comienzo, mitad y fin, porque con la vida, como la escultura, en definitiva, lo que se convierte en una obra maestra es lo que se quita. Como siempre, permanece fabuloso y fenomenal.

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