Creencias espirituales negativas pueden sabotear tu bienestar

J.M.W. Turner/Public Domain
Fuente: JMW Turner / Public Domain

En cuarto grado, me convertí en un menonita. Era 1975. Leía historias bíblicas todos los días, escuchaba Morning Has Broken religiosamente y asistía a la iglesia menonita los domingos. Cuando era un niño de 9 años, creí que si pecaba, Dios me castigaría. Vivía con el temor de que un rayo me golpeara si decía una palabra de maldición o decía una mentira.

Con los años, mi espiritualidad ha evolucionado para ser más secular y basada en la ciencia. Creo que las acciones positivas como el altruismo, la bondad amorosa, el perdón, el fomento de vínculos muy unidos y el trabajo duro para hacer del mundo un lugar mejor refuerzan el estado de bienestar de todos.

Los beneficios para la salud de ser guiados por una brújula moral no tienen nada que ver con Dios. Creo que "hacer lo correcto" y vivir de acuerdo con la Regla de Oro crea una espiral ascendente de bienestar. Nuestras respuestas neurobiológicas universales, vinculadas a "tender y hacerse amigo" y "descansar y digerir", son parte del sistema nervioso parasimpático y del nervio vago, que ayudan a crear mejores resultados de salud.

Por otro lado, creo que las acciones y emociones negativas, impulsadas por la codicia, el resentimiento, el odio y el fanatismo crean un ambiente tóxico que disminuye la inmunidad, aumenta las hormonas del estrés, la presión arterial … En pocas palabras, creo que la hiperactividad sostenida los mecanismos de "luchar o huir" del sistema nervioso simpático crean una espiral descendente de salud.

Todavía me adhiero a muchos de los valores fundamentales y las lecciones que aprendí en la iglesia menonita sobre la magnanimidad, el voluntariado, la no violencia y los esfuerzos de paz. Los Menonitas son una de las dos "Iglesias de la Paz" en los Estados Unidos, los Cuáqueros son la otra. El Servicio Menonita de Desastres brinda respuestas inmediatas y a largo plazo a huracanes, inundaciones y otros desastres naturales.

¿Cree que un poder superior puede sanar o enfermar?

Brick Johnstone y sus colegas de la Universidad de Missouri (MU) han realizado investigaciones fascinantes sobre el impacto positivo y negativo de tener fuertes creencias espirituales sobre la salud física y mental de alguien, así como sobre las percepciones de dolor. Johnstone es neuropsicólogo y profesor de psicología de la salud en la Escuela de Profesiones Médicas de MU.

En 2012, Johnstone et al. Publicaron un trabajo titulado "Relaciones entre espiritualidad, prácticas religiosas, factores de personalidad y salud para cinco religiones diferentes", en el Journal of Religion and Health . Este estudio analizó los resultados de tres encuestas para determinar si existían correlaciones entre la salud mental y física autoinformada de los participantes, los factores de personalidad y la espiritualidad entre: budistas, musulmanes, judíos, católicos y protestantes.

Aunque un cristiano no diría que estaba tratando de lograr un Nirvana estatal, ni un monje budista diría que había comulgado con Jesucristo … cada practicante bien podría estar refiriéndose a fenómenos similares usando una lengua vernácula diferente. Idealmente, todos los caminos religiosos conducen al mismo lugar de bondad amorosa y perdón.

Los investigadores encontraron que, a pesar de las diferencias en rituales y creencias específicos entre las principales religiones del mundo, el ser espiritual tendía a mejorar la salud de alguien, independientemente de su religión actual. En un comunicado de prensa, Dan Cohen, profesor asistente de enseñanza de estudios religiosos en MU y uno de los coautores del estudio, dijo:

En muchos sentidos, los resultados de nuestro estudio respaldan la idea de que la espiritualidad funciona como un rasgo de personalidad. Con una mayor espiritualidad, las personas reducen su sentido del yo y sienten un mayor sentido de unidad y conexión con el resto del universo.

Lo que fue interesante fue que la frecuencia de la participación en actividades religiosas o el grado percibido de apoyo congregacional no fue significativa en las relaciones entre la personalidad, la espiritualidad, la religión y la salud.

En las cinco religiones, un mayor grado de espiritualidad se relacionó con una mejor salud mental, específicamente niveles más bajos de neuroticismo y mayores niveles de extraversión. Curiosamente, el perdón fue el único rasgo espiritual que predijo una mejor salud mental después de considerar todas las demás variables de personalidad.

"Nuestra investigación previa muestra que la salud mental de las personas que se recuperan de diferentes condiciones médicas, como cáncer, accidente cerebrovascular, lesión de la médula espinal y lesión cerebral traumática, parece estar relacionada significativamente con las creencias espirituales positivas y especialmente el apoyo congregacional y las intervenciones espirituales". dijo Cohen. "Las creencias espirituales pueden ser un dispositivo de defensa para ayudar a las personas a lidiar emocionalmente con el estrés".

Cohen cree que la espiritualidad puede ayudar a la salud mental de las personas al reducir su egocentrismo y permitirles desarrollar un sentido de pertenencia a un colectivo más grande y a algo más grande que ellos mismos. Un sentido de desinterés y magnanimidad que puede surgir de la espiritualidad fortalece las características que son importantes para alimentar una sociedad global basada en las virtudes del amor, la paz y la cooperación.

Caspar David Friedrich/Public Domain
Fuente: Caspar David Friedrich / Public Domain

Creer que un poder superior está castigando, puede sabotear los resultados de salud

En septiembre de 2015, Johnstone y otros publicaron otro estudio, "Relaciones entre creencias espirituales negativas y resultados de salud para personas con condiciones médicas heterogéneas", en el Journal of Spirituality in Mental Health .

Los investigadores encontraron que los individuos que culpan al karma o a una "maldición divina" por su mala salud tienden a experimentar niveles más altos de dolor y una salud física y mental inferior. En un comunicado de prensa, Johnstone describió este estudio diciendo:

En general, cuanto más religioso o espiritual eres, más sano estás, lo cual tiene sentido. Pero para algunas personas, incluso si tienen incluso el menor grado de espiritualidad negativa, básicamente, cuando las personas creen que están enfermas porque han hecho algo malo y Dios las castiga, su salud es peor.

Para este estudio, Johnstone y sus colegas estudiaron cerca de 200 personas para identificar cómo sus creencias espirituales afectaron sus resultados de salud. Las personas en el estudio tenían una variedad de condiciones de salud, como cáncer, lesión cerebral traumática o dolor crónico. Un grupo de control en el estudio consistió en personas físicamente sanas.

Los investigadores dividieron a los individuos en dos grupos: un "grupo de espiritualidad negativa" que reportó sentirse abandonado o castigado por un poder superior y un grupo de "espiritualidad no negativa" que consistía en personas que no se sentían abandonadas o castigadas por un poder superior . Los participantes respondieron preguntas sobre su salud emocional y física, incluido el dolor físico.

Aquellos en el grupo de espiritualidad negativa reportaron percepciones significativamente más altas de dolor así como una peor salud física y mental. Aquellos con espiritualidad positiva reportaron una mejor salud mental. Sin embargo, los investigadores descubrieron que incluso si los individuos informaban creencias espirituales positivas generales, se descubría que cualquier grado de creencia espiritual negativa contribuía a peores resultados de salud.

"Investigaciones anteriores han demostrado que alrededor del 10 por ciento de las personas tiene creencias espirituales negativas; por ejemplo, creyendo que si no hacen algo bien, Dios no los amará ", dijo Johnstone en un comunicado de prensa. "Ese es un aspecto negativo de la religión cuando la gente cree, 'Dios no me apoya. ¿Qué clase de esperanza tengo? Sin embargo, cuando las personas creen firmemente que Dios los ama y los perdona a pesar de sus deficiencias, tenían una salud mental significativamente mejor ".

Rembrandt/Public Domain
Fuente: Rembrandt / Public Domain

Conclusión: las creencias espirituales positivas y la fe pueden mejorar tu bienestar

La nueva investigación de MU sugiere que las creencias espirituales negativas están correlacionadas con la reducción de la salud física y mental y el aumento de las percepciones de dolor. Por el contrario, la espiritualidad positiva se correlacionó con una mejor salud general y menos dolor. Los investigadores concluyen que la creación de intervenciones específicas para contrarrestar las creencias espirituales negativas podría ayudar a algunas personas a disminuir el dolor y mejorar su bienestar general.

Hay una advertencia importante. Con demasiada frecuencia, existe un componente de "culpar a la víctima" incorporado inadvertidamente en la correlación de la buena salud con la mentalidad, la espiritualidad o la actitud positiva de una persona. Su enfermedad o salud no está estrictamente vinculada a un sistema de creencias o un estilo explicativo. A la mayoría de los virus mortales y las enfermedades malignas no les importa un comino tu espiritualidad o religión.

Sí, los optimistas y las personas con creencias espirituales positivas pueden tener un margen de protección contra la enfermedad, pero hay tantos cánceres, enfermedades y plagas que pueden causar que alguien se enferme y muera. En la década de 1980, la epidemia de SIDA diezmó mi comunidad. En la era Reagan, el doble golpe para cualquier persona gay con VIH / SIDA era que los cristianos conservadores y la derecha religiosa homofóbica creían que las personas que contrajeron el VIH eran pecadores y "merecían" enfermarse y morir.

En el otro extremo del espectro, hubo un movimiento de "Nueva Era" basado en una creencia espiritual en el poder de los "milagros divinos" que involuntariamente hizo que algunas personas que se enfermaron y se enfermaron inconscientemente crean que eran espiritualmente inadecuadas o defectuosas. Hubo un juicio tácito de que si no podías orar o meditar con éxito para mejorar, serías de alguna manera "menos que".

Dicho esto, cualquier grado de creencia espiritual negativa, independientemente de sus creencias espirituales positivas, parece estar asociado con peores resultados de salud basados ​​en las últimas investigaciones de MU. Por lo tanto, el desarrollo de intervenciones específicas que aborden específicamente los estilos negativos de explicación espiritual podría beneficiar a los creyentes espirituales de todas las religiones y aquellos de nosotros que tenemos una fe secular en algo universal y más grande que nosotros mismos.

Para ver mi entrevista de Stonewall Portraits sobre espiritualidad con Brian McNaught, haga clic aquí. Definitivamente no soy poeta, pero sí escribí y publiqué un poema el p. 330 de The Athlete's Way (St. Martin's Press) basado en mi experiencia de vida y observaciones.

EL RECONOCIMIENTO DEL ATLETA por Christopher Bergland

Reconoce que Dios está vivo y bien en cada célula. Reconoce que Dios está en todos nosotros.

Reconoce esta fuente de poder, cada hora, aquí. Reconocer con fuerza y ​​amor que no hay miedo.

Reconoce la luz en cada ojo y alma. Reconoce que el sol vive en todos nosotros.

Reconoce tus pensamientos y acciones todos los días. Reconoce la pasión, siempre dalo todo.

Reconocer Una Sangre, Un Sol, Una Esperanza, Un Amor. Reconocer la conciencia colectiva de la humanidad.

Reconoce que Dios está viviendo en todas partes. Reconoce que dios eres tú y yo

Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today :

  • "Los neurocientíficos identifican cómo la forma de pensar altera las percepciones del dolor"
  • "¿Está relacionada la neuroplasticidad deteriorada con el dolor crónico?"
  • "La imaginación y la realidad fluyen a la inversa a través del cerebro"
  • "Sostener un rencor produce cortisol y disminuye la oxitocina"
  • "La neurociencia de saborear emociones positivas"
  • "¿Puede la meditación hacer a alguien más compasivo?"
  • "La neurobiología de la gracia bajo presión"
  • "El poder del pavor: un sentido de maravilla fomenta la bondad amorosa"
  • "10 claves para una vida más feliz basada en la autoaceptación"
  • "Superfluidez: descifrando el enigma de la flexibilidad cognitiva"
  • "El lado oscuro de las misiones míticas y el espíritu de la aventura"

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