Creer que se mejora

Charlie Marsh es la cara de la salud mental obtenida a través de la experiencia. Buena familia, brillante, elocuente, estudiante de primer año en Princeton; pocos supondrían que abandonó la escuela en su primer año de la escuela secundaria debido a la ansiedad y la depresión. Pero lo hizo. Su historia de regreso se resume en un discurso inspirador que pronunció en su comienzo: vimeo.com.

Charlie vivía a pocas casas de mí en Londres. Sin que yo lo supiera mientras editaba el borrador final de mi libro, Charlie reensambló su vida después de un catastrófico primer año. Mary, la mamá de Charlie, descubrió mi libro y me pidió consejo. Para entonces, Charlie estaba en camino hacia la recuperación, pero Mary todavía estaba conmocionada. Todo lo que hice fue proporcionar cierta seguridad de que Charlie podría mejorar y mantenerse bien. Imagínense mi alegría cuando Mary me envió este video de Charlie, que no solo se graduó de la escuela secundaria, sino que abogó abiertamente por la salud mental. Él tiene un mensaje para todos los jóvenes: siempre mejorará. Es solo cuestión de tiempo.

En una entrevista telefónica, le pregunté a Charlie sobre su experiencia. A menudo las personas esperan un evento importante para desencadenar un episodio depresivo, pero a menudo una acumulación de estrés empuja a la persona a un punto de inflexión. A veces, algo relativamente pequeño inclina a la persona a un ritmo extremo de comportamiento negativo. Esa es la forma en que funcionó para Charlie.

Infeliz con su vida social y sus estudios académicos en la escuela secundaria, Charlie caminó a través de ASL. En su primer año, obtuvo el grado más bajo de su carrera académica en una prueba de matemáticas. Eso lo sumió en un nuevo nivel de bajo. Se desanimaría, lo haría mal y se desanimaría más. Finalmente, el estrés mental causó problemas físicos.

Él no durmió. Pensó que si nunca se iba a dormir, no tendría que despertarse nuevamente e ir a la escuela. Describió mudarse a varios lugares en la habitación para mantenerse despierto. No tenía empuje, no tenía apetito. Él se olvidaría de comer. Sin sueño o comida, cualquier deseo de ejercicio pronto se evaporó.

Le pregunté a Charlie si su familia dijo o hizo algo para ayudarlo durante este momento difícil. Charlie contó que su madre lo estaba consolando y que su padre lo instaba a ejercitarse con el mantra constante de un cuerpo sano y una mente sana . Pero el estrés emocional en la familia de Charlie demostró ser el mayor motivador para el cambio. "Vi a mis padres llorar por primera vez cuando estaba deprimido. Eso tuvo un fuerte impacto en mí ".

Charlie comenzó a faltar a la escuela intermitentemente en septiembre de su primer año. En octubre, se negó a ir a la escuela por completo. Su madre insistió en que vea a un psiquiatra, lo que ayudó. El doctor le recetó medicamentos y en enero, Charlie se sintió listo para comenzar la escuela nuevamente.

Charlie regresó a la escuela alegando "mono" como el culpable de sus ausencias. Medicamentado, pero sin herramientas para manejar el estrés, pronto se derrumbó de nuevo. En marzo ingresó en un programa diurno para adolescentes clínicamente deprimidos. Vio a otros niños vigilar el suicidio las 24 horas, los niños se resignaban a la depresión. Se dio cuenta de que si no cambiaba, la depresión sería lo que haría. Él decidió que quería estar a cargo.

Charlie regresó a la escuela en junio, tomó su final y completó su trabajo de curso. ASL cooperó de una manera que he visto que pocas escuelas responden. Le trajeron trabajos de curso a Charlie en casa y le brindaron apoyo adicional. Con la ayuda de la escuela, se sintió inspirado para comenzar su segundo año con la pizarra limpia. La programación flexible de ASL le permitió perseguir su pasión: las matemáticas. Tomando una gran cantidad de cursos de su segundo año hasta el último año, pudo graduarse a tiempo, como su clase Valedictorian.

En su discurso, Charlie habla sobre una transición que ocurrió donde su enfoque cambió y comenzó a preocuparse más por los demás. La depresión es una enfermedad interna, una explosión bioquímica de autoabsorción. Le pregunté a Charlie si podía identificar cuándo sucedió esta transición para él.

Charlie describió encontrar un buen grupo de amigos en su año Junior; amigos que podrían hablar de cualquier cosa. Este grupo de amigos comenzaría a decir adiós al final de una noche solo para hablar dos horas más. Encontró novia también esta vez. "Mi relación con ella me ha enseñado mucho sobre la importancia de ser responsable de otra persona". Estas amistades apoyaron a Charlie, pero también lo ayudaron a comprender su propio papel crítico en una red de relaciones positivas.

Cuando Charlie hizo pública su historia la primavera pasada, se sintió abrumado con cartas y correos electrónicos dándole las gracias por su franqueza. Recuerda llevar su enfermedad como una carga, un secreto que lo hizo ser furtivo y deshonesto. "Hubo una sensación de alivio cuando pronuncié mi discurso". Eso esperaba Charlie. Lo que no esperaba era la forma en que su discurso dio poder a otros para contar sus historias. Su honestidad generó más honestidad y conexión humana.

Charlie, ahora un estudiante de primer año en Princeton con una carrera anticipada en Ciencias de la Computación, planea un poco diferente dada su experiencia. Él selecciona ciertas clases sobre otras para que pueda manejar mejor su carga de trabajo. Se prepara para "experiencias sociales positivas". Se diversifica, llegando a nuevos tipos de personas. Se da muchas salidas. Él maneja su salud mental sin temer el regreso de la enfermedad mental.

Como Charlie dice en su discurso, él cree en la recuperación y la redención. Esta creencia le permite vivir libremente. Él sabe que si se cae, puede volver a armarse y volver a intentarlo. Charlie sabe mientras le dice a los demás "Siempre mejora". Es solo cuestión de tiempo. "Se pone mejor. Charlie Marsh es una prueba viviente.

Para obtener más información acerca de Julie K. Hersh o sus compromisos para hablar, visite su sitio web en www.struckbyliving.com

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