¿Crees que estás a cargo de tu pensamiento? ¡Piensa otra vez!

Algunas reflexiones sobre tu cerebro perezoso. Pero solo unos pocos porque, bueno, ya sabes, al cerebro le gustan las cosas bien y fácil.

Normalmente, el cerebro está operando sobre lo que los psicólogos llaman Sistema Uno, una forma principalmente inconsciente, más rápida y más instintiva de procesar información y resolver las cosas. System One se basa principalmente en los sentimientos y en un conjunto de herramientas de atajos mentales ocultos para ayudarnos a sentir el camino a través de las elecciones que hacemos, en lugar de pensar en cada uno de forma metódica y consciente. El Sistema Dos se refiere a los procesos cognitivos que se activan cuando nos detenemos y pensamos y prestamos atención deliberadamente. Pero eso lleva tiempo y calorías, y dado que generalmente no tenemos todo el tiempo, tendríamos que pensar detenidamente las cosas, y dado que el cerebro es una libra, la parte más hambrienta de calorías (usa 20 -25% de las calorías que quemamos en un día normal), y dado que a veces la supervivencia requiere decisiones realmente rápidas y como el cerebro estaba evolucionando no podíamos estar seguros de nuestra próxima comida, la cognición humana se ha desarrollado para funcionar más rápido, más fácil y más eficiente en energía, el Sistema Uno.

(Si quiere aprender más, esto se conoce como el modelo de cognición Dual Process, propuesto por primera vez por el filósofo y psicólogo William James. A Keith Stanovich y Richard West se les atribuyen las etiquetas "System One – System Two" que se han adoptado como los personajes principales en la obra maestra de Daniel Kahneman, Pensar, Rápido y Lento).

Excepto cuando nos obligamos a anular este incumplimiento, detenernos y pensar, no elegimos conscientemente cuál de estos dos componentes de la cognición usar en un momento dado o para una tarea específica. La tarea en cuestión subconscientemente desafía a un sistema u otro para ayudar a resolver las cosas. (En realidad no es tan simple como 'cualquiera / o'. Cognición es casi siempre una combinación de ambos 'sistemas'). Pero dependiendo de cuál sea más activo, tomamos decisiones más instintivas y emocionales (Sistema Uno), o más fríamente analíticos (Sistema Dos). Eso obviamente tiene profundas consecuencias, como lo ilustra un intrigante estudio de Albert Costa y sus colegas que muestra cómo esto da forma a las elecciones morales que hacemos.

Costa planteó el clásico Problema de Trolley para estudiar temas. Este es el lugar donde te preguntan "¿Qué harías si estuvieras en un puente y llegara un tranvía y estuvieras a punto de matar a cinco personas que ves de pie en las vías pero si pones un interruptor puedes desviarlo hacia ¿una pista donde solo matará a esa persona que ves parada en el revestimiento? "La mayoría de las personas activa el interruptor. Pero la segunda parte del acertijo se vuelve más persistente y pregunta: "¿Qué harías si estuvieras en un puente y llegara un tranvía y estuvieras a punto de matar a cinco personas que ves de pie en las vías, pero hay una persona gorda a tu lado? y si lo empujas desde el puente, lo matarán, pero él detendrá el carro y salvará a las cinco personas ". Obviamente, es más difícil emocionalmente empujar a una persona real a la muerte que matar a alguien apretando un interruptor mecánico. Mucha menos gente empuja al hombre gordo, aunque cuantitativamente, la elección es idéntica.

Costa publicó el problema Trolley a sus sujetos, todos ellos bilingües. Medio leyeron la pregunta en su lengua materna y la leyeron a medias en el otro idioma que conocían, que conocían lo suficiente como para hablar y leer, pero no con fluidez. (Los temas incluyeron hablantes nativos de inglés, coreano, español, francés y hebreo). De las personas que enfrentaron la opción de Problema de Trolley en su lengua materna, el 20%, una de cada cinco personas, dijo que empujarían al gordo hasta su muerte. Pero de los que obtuvieron el desafío en su segunda lengua no nativa, el 33%, o uno de cada tres, dijeron que sacarían al gordo del puente.

Recuerde, las opciones son numéricamente idénticas; mata a uno para salvar a cinco. Entonces, ¿cuál es la diferencia, por qué la diferencia, 왜 차이, מדוע ההבדל? Aparentemente, especula el Dr. Costa, porque los sujetos que leen un idioma extranjero tuvieron que traducirlo, lo que requirió la activación del Sistema Dos más analítico, mientras que los que leen el desafío en su lengua materna podrían permanecer en el sistema predeterminado más instintivo y basado en la emoción Un modo La gente de System One tomó la decisión basándose más en sus sentimientos, mientras que aquellos que confiaban más en el Sistema analítico Dos podían ver más claramente el hecho de que las opciones eran numéricamente iguales.

Esto es fascinante y aterrador, porque esto es lo que está sucediendo en su cerebro y en el mío todo el tiempo, no solo cuando enfrentamos decisiones morales, sino que en todo momento nuestros cerebros están interpretando información para darle sentido al mundo. Desde estímulos tan simples como lo que vemos u oímos, olemos o saboreamos, hasta cosas tan complejas como las opciones que enfrentamos sobre las relaciones o la seguridad personal o las cuestiones de valores, el cerebro está clasificando las cosas y dando forma a nuestras percepciones del mundo, y nuestras elecciones y juicios y sentimientos y comportamientos, basados ​​en procesos que son más emocionales e instintivos o más analíticos y "racionales", y tenemos poco que decir … tenemos un libre albedrío limitado … sobre cuál de estos sistemas cognitivos se encuentra controlar.

Podemos detenernos y pensar en las cosas cuidadosamente, y nuestras decisiones serán más sabias y saludables si lo hacemos. Pero la mayoría no lo hacemos. Es como lo sugirió Ambrose Bierce en el Devil's Dictionary, el cerebro es solo el órgano con el que pensamos que pensamos.

¡Piénsalo!

(Por cierto, si no quiere preocuparse por ser empujado frente a un tren para salvar a otros, Asia del Este es el lugar para estar. Ninguno de los hablantes coreanos nativos o bilingües empujó al gordo, una respuesta que Costa et al., informe es generalmente cierto de los asiáticos orientales en este tipo de pruebas morales).

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