Criando niños felizmente productivos en todo tipo de familia

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Las composiciones familiares alternativas plantean desafíos únicos. Las familias que pasan por el divorcio se encuentran en un proceso de reestructuración vulnerable y potencialmente volátil. Los padres solteros generalmente tienen menos recursos para ayudarlos en tiempos de problemas. Los padres homosexuales pueden experimentar prejuicios y críticas, y también sus hijos. La adopción trae su propio conjunto de desafíos. Criar niños en más de una cultura o religión puede ser arriesgado. Pero muchas familias tradicionales también experimentan problemas. El abuso ocurre en todo tipo de familia, al igual que el alcoholismo, las enfermedades mentales y las presiones económicas.

La composición familiar es menos importante para el desarrollo a largo plazo de los niños que la amabilidad, el establecimiento de límites y las oportunidades significativas de aprendizaje. Una madre soltera o dos padres homosexuales pueden proporcionar todo lo que un niño necesita para convertirse en un adulto felizmente productivo. Dichos padres necesitan encontrar fuentes de apoyo emocional y social, pero también lo hacen todos los demás padres, sin importar la situación.

Describiré brevemente algunas investigaciones actuales sobre tres grupos familiares no tradicionales. Luego esbozaré las diez reglas básicas para criar niños felizmente productivos, reglas que se aplican a todos los padres en todo tipo de familias.

Divorcio y desarrollo infantil

Al igual que con otros cambios en la estructura de una familia, existen muchos posibles efectos del divorcio en cada aspecto del desarrollo de un niño. Los niños pueden deprimirse, suicidarse o enojarse. Pueden volverse antisociales o excesivamente sociales. Pueden desconfiar de las relaciones cercanas, o hipersexuales. Sus notas pueden caer en picado, o el niño puede lanzarse a la tarea escolar con exclusión de todo lo demás. Los niños pueden desarrollar trastornos alimenticios o cualquier cantidad de otros problemas psicológicos.

Ninguno de estos efectos es inevitable. De hecho, la preponderancia de la investigación actual muestra que la mayoría de los niños comienzan a funcionar razonablemente bien dentro de los dos años posteriores al divorcio de sus padres. La forma en que los padres manejan el divorcio hace una gran diferencia en lo bien que los niños lo superan, incluyendo el apoyo que reciben los niños para navegar el inevitable período de interrupción.

El divorcio en realidad puede traer beneficios a los niños, especialmente a aquellos cuya experiencia previa al divorcio incluye miedo, caos, imprevisibilidad o abuso. Los niños pueden comenzar a prosperar cuando uno o ambos padres crean ambientes hogareños que son más tranquilos y más confiables. Los niños que se sienten amados y apoyados a través del proceso de divorcio y cuyos padres negocian la custodia de manera amistosa pueden volverse más competentes y capaces. Cuando uno o ambos padres pasan a crear vidas plenas para ellos, el divorcio puede ayudar a los niños a aprender a enfrentar los cambios y los reveses en sus propias vidas.

Familias monoparentales

Es normal que los padres solteros experimenten una sensación de sobrecarga al menos algunas veces. Luchan por encontrar suficiente tiempo, energía y dinero para hacer todo lo que necesita hacer. Independientemente de la situación económica, puede sentirse abrumador cuando no hay otro adulto con quien compartir las alegrías y las preocupaciones de la crianza de los hijos, así como las tareas diarias de comprar la vida, cocinar, leer cuentos antes de acostarse, limpiar, llevar a los niños a las citas, y todo lo demás.

Los padres solteros funcionan mejor cuando desarrollan redes de apoyo social. Los amigos y parientes que se preocupan por los niños pueden aliviar la carga, así como proporcionar modelos alternativos y confidentes adultos para los niños.

Los padres solteros deben prestar atención a sus propias necesidades físicas, intelectuales y sociales si quieren hacer el mejor trabajo posible con sus hijos. Esto no es más o menos cierto para las familias monoparentales que para otras, pero puede ser más difícil lograrlo cuando solo hay un adulto tratando de manejar todas las tareas del hogar.

Paternidad del mismo sexo

La crianza entre personas del mismo sexo ha sido controvertida por algún tiempo, pero a medida que la investigación se acumula, se vuelve cada vez más claro que las parejas homosexuales pueden criar a sus hijos de la misma manera que a otras parejas. Investigadores de la Facultad de Derecho de Columbia han lanzado un proyecto que reúne todos los estudios revisados ​​por pares en esta área. Han llegado a la conclusión de que, en general, los niños con padres homosexuales se comportan tan bien como los demás.

Dependiendo de dónde viven, los hijos de padres del mismo sexo pueden experimentar presiones sociales que otros niños no tienen. Pueden estar sujetos a acoso y prejuicios similares a los experimentados por familias de raza mixta en años anteriores (y en algunas comunidades aún). Hay un factor estresante adicional en los padres del mismo sexo para garantizar que sus hijos se sientan seguros, seguros y bien informados, pero al final del día, los mismos factores que se aplican en situaciones de divorcio, adopción de un padre soltero y adopción se aplican en familias donde hay dos padres del mismo sexo: amor, apoyo y orientación hacen una diferencia mucho más grande que quién está criando a un hijo.

Criando Niños Felizmente Productivos:

Diez reglas básicas que se aplican a todo tipo de familia

  1. Practica la sintonía amorosa. Los padres en circunstancias no tradicionales que se dan cuenta del poder de estar presentes para sus hijos, pacientes, amorosos y comprometidos, están en camino de superar cualquier obstáculo que pueda entrañar su estructura familiar. Con la frecuencia que pueda durante el día, haga tiempo para escuchar a sus hijos, con amor.
  2. Establezca y aplique reglas confiables. Los niños necesitan límites confiables para sentirse seguros. Esto es particularmente importante en situaciones familiares alternativas donde las normas sociales y culturales no se aplican, y los padres se sienten tentados a romper las reglas para compensar los desafíos adicionales que sienten que están imponiendo a sus hijos.
  3. Jugar. El juego libre nutre la curiosidad, la autoconciencia y la imaginación de los niños. También fortalece la autorregulación, la autonomía, la toma de decisiones, la resolución de conflictos y las habilidades de amistad.
  4. Abraza un árbol. Pasar tiempo en la naturaleza, incluso la naturaleza urbana, reduce el estrés, aumenta el optimismo, mejora la salud, estimula los sentidos, libera el espíritu y mejora la creatividad. También mejora la atención y el enfoque, lo que aumenta el rendimiento académico y de otro tipo.
  5. Descubre entusiasmos. Ayude a sus hijos a participar en actividades de exploración y descubrimiento en tantas áreas diferentes como sea posible. Apóyelos en desarrollar sus curiosidades en pasiones.
  6. Ensueño. El procesamiento neuronal relajante que se produce en soñar despierto es esencial para el autodescubrimiento y la autorrealización. Los niños ocupados necesitan tiempo de inactividad para reponer sus espíritus y encontrar su fuente creativa.
  7. Respirar. La respiración consciente ayuda a los niños a manejar el estrés, dormir profundamente y enfocar su atención. La respiración consciente los ayuda a concentrarse en las pruebas y los exámenes, y hacer frente a situaciones difíciles.
  8. Bienvenido reveses . Enséñeles a sus hijos la importancia del trabajo arduo, la persistencia y la paciencia. Una mentalidad de crecimiento, retrocesos acogedores como oportunidades de aprendizaje, conduce al bienestar y la productividad en todas las áreas de la vida.
  9. ¡Apágalo! La mayoría de los niños pasan demasiado tiempo en dispositivos electrónicos. Al limitar el tiempo de pantalla, liberará tiempo para la exploración al aire libre, el juego no estructurado, el soñar despierto y el autodescubrimiento.
  10. Estar agradecidos. Las personas que aprecian activamente lo que es bueno en sus vidas se sienten mejor, más felices, más enérgicas, más optimistas y más empáticas que quienes se sienten con derecho.

Estas diez prácticas de crianza pueden ayudar a sus hijos a prosperar, sin importar su estructura familiar. El temperamento y otros factores de personalidad también pueden contribuir a qué tan bien un niño individual maneja situaciones de crianza alternativas. Aquellos con mentalidades de crecimiento y actitudes positivas para la resolución de problemas tienen mejor capacidad de afrontamiento que aquellos con mentalidades fijas o personalidades dependientes. Y aquellos que buscan y reciben apoyo social son más resilientes que aquellos que sienten que pueden resolver sus propios problemas.

Si sigues estas diez reglas básicas, estás apoyando a tus hijos para que tengan vidas felices y productivas, tanto ahora como en el futuro.

Para más sobre estas ideas:

Más allá de la inteligencia: secretos para criar niños felizmente productivos , por Dona Matthews y Joanne Foster

'Desarrollo óptimo en toda la vida', de Dona Matthews en The Creativity Post

'26 Regalos simples para durar para siempre: una lista alfabética de tesoros de vacaciones baratos para niños ', de Dona Matthews

'Jugar, correr, saltar: los niños físicamente activos son más inteligentes, más felices y más sanos', por Dona Matthews

'Oda al sueño constructivo positivo', por Rebecca McMillan, Jerome Singer y Scott Barry Kaufman)

'La ciencia de criar felizmente a los niños productivos', un podcast con Dona Matthews, por Scott Barry Kaufman

'¿El divorcio es malo para los niños?' Hal Arkowitz y Scott O. Lilienfeld

'Los desafíos de la monoparentalidad', HealthyChildren.org

'Padre soltero y familia de hoy', Centro de ayuda de la American Psychological Association

'¿Monoparental? Consejos para criar a un niño solo, 'por el personal de Mayo Clinic

'Lo que sabemos, realmente, sobre la crianza de lesbianas y homosexuales', por Nathaniel Frank

'¿Qué dice la investigación académica sobre el bienestar de los niños con padres gays o lesbianas?' por el Portal de Políticas Públicas de la Facultad de Derecho de la Universidad de Columbia

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