Crianza: Cómo criar niños buenos (y seguros) en estos días

Esta es una pregunta que todos los padres se preguntan … constantemente. No hay respuestas fáciles y, de manera realista, probablemente no haya una sola respuesta. Lo importante para los padres es, al menos, preguntar e intentar responder la pregunta para su propia familia.

Mi esposa, Sarah, y yo todavía estamos comenzando a criar a nuestras dos hijas. Aunque soy el autor de cuatro libros para padres y me considero un experto en crianza, no me culparé por mi propia crianza hasta que nuestras hijas se hayan ido a la universidad y tengo pruebas claras de que mis ideas sobre la crianza de niños realmente trabajo (aunque, ciertamente, incluso entonces, podrían ser los buenos genes de mi esposa o simplemente una suerte tonta si mis hijas salen bien). Mientras tanto, cuando conozco a padres que realmente han hecho el trabajo y lo han hecho bien, me gustaría pedirles algunas pepitas de sabiduría que creían que contribuyeron a criar niños buenos y seguros.

Recientemente me encontré con un viejo amigo y colega, lo llamaré Steve Barnes (me pidió que no use los nombres reales de su familia). Aunque realizado profesionalmente más allá de la palidez, dice que su mayor logro (en colaboración con su esposa, Debra) ha sido la crianza de sus dos hijas, Eva y Annie. Ahora en sus 20 años, han logrado mucho académicamente hasta este punto (Eva se graduó de una escuela de la Ivy League y Annie actualmente asiste a la misma), pero lo que es notable de ellos es que simplemente son buenas mujeres jóvenes: inteligentes, considerado, comprometido y compasivo, solo para ofrecer algunas descripciones. Habiendo conocido a los dos desde que eran jóvenes, puedo dar fe del hecho de que Steve y Debra hicieron bien algunas cosas. Durante nuestra reciente visita, Steve tuvo la amabilidad de compartir sus pepitas de sabiduría con Sarah y conmigo.

Años más jóvenes

Buena gente. Steve me dijo que su primer objetivo y el de Debra eran criar a Eva y Annie para que fueran buenas personas. Para las chicas de Barnes, eso significaba ser respetuoso, responsable y amable. Con ese fin, hubo discusiones regulares en la mesa desde una edad temprana sobre qué valores subyacen a ser una buena persona. Los padres de Barnes también establecieron expectativas muy altas de comportamiento apropiado y no tuvieron miedo de proporcionar algunas consecuencias difíciles cuando sus hijas exhibieron un comportamiento impropio de una buena persona.

Educación. Dado que tanto Eva como Annie fueron a las escuelas de la Ivy League, no es sorprendente que la educación fuera destacada en la casa de Barnes. En primer lugar, Steve y Debra fueron fuertes modelos a seguir para la educación, ambos con una buena educación académica y en la vida. También esperaban una gran cantidad de Eva y Annie en su trabajo escolar, pero, curiosamente, no en el sentido tradicional. En lugar de centrarse en las calificaciones y puntajes de las pruebas, los padres de Barnes hicieron hincapié en hacer de la educación una prioridad, el amor por el aprendizaje, el trabajo duro y la disciplina en la búsqueda de los objetivos futuros de sus hijas. Como era de esperar, este enfoque de la educación resultó en calificaciones sobresalientes y puntajes en las pruebas para ambas niñas, pero, lo que es más importante, una pasión por el conocimiento y una curiosidad sobre las cosas.

Haz del mundo un lugar mejor. Me doy cuenta de que este es un bonito cliché, pero los Barnes han incorporado este valor esencial. Steve ha sido un innovador en su profesión, creando una serie de productos que han ayudado a innumerables personas. Debra ha estado activa en muchas organizaciones caritativas a lo largo de los años. Eva y Annie recibieron este mensaje temprano y, a menudo, con la participación de la familia en una variedad de actividades altruistas. No inesperadamente, sus trayectorias educativas y profesionales están conduciendo a las profesiones de ayuda.

Divertido. Este es quizás mi favorito de las pepitas de sabiduría de crianza de Barnes y uno que no se escucha con la frecuencia suficiente. La realidad es que la vida familiar puede estar ocupada, desarticulada, estresante y simplemente no muy divertida. Los padres de Barnes aprendieron desde el principio que una familia que no se está divirtiendo no es una familia muy feliz. Entonces, Steve y Debra se burlaron de una prioridad y la diversión familiar era una prioridad aún mayor.

Como resultado, la familia Barnes tenía una casa con muchas cosas divertidas que hacer y la convertía en un lugar donde los amigos de sus hijas querían venir porque su casa era, bueno, divertida (también, esta era una buena manera de mantener cierta apariencia). de control sobre lo que hicieron sus chicas). La familia Barnes hizo muchas cosas divertidas juntas, incluyendo viajes, eventos culturales, deportes, campamentos, la lista continúa.

Diversión alivió el estrés, redujo el conflicto y creó fuertes lazos en la familia Barnes. Steve y Debra descubrieron que si sus hijas se divertían con ellas, las chicas querrían pasar el rato con ellas. El factor diversión también llevó a Eva y Annie a querer pasar tiempo con sus padres hasta la adolescencia y más allá, una rareza para la mayoría de los niños una vez que llegan a la adolescencia.

Adolescencia

Los cuatro objetivos que acabo de describir no son particularmente innovadores (aunque el factor de diversión no es algo de lo que se escuche mucho). Lo más notable es que la familia Barnes los logró tan completamente. Pero, teniendo en cuenta todas las historias de horror que se escuchan sobre los adolescentes en estos días, me llamó particularmente la atención lo que Steve y Debra se centraron durante los años de adolescencia de sus hijas.

Seguridad ¿Hay alguna preocupación mayor que los padres tengan por sus hijos adolescentes que por su seguridad? En estos días, parece haber tantos peligros, ya sean las amenazas obvias, como el alcohol, las drogas y el sexo, o las más insidiosas, incluida una cultura popular vacía que venera la riqueza, la fama, la apariencia física y el narcisismo. Y existe el viejo adagio de que las hijas son bendiciones en comparación con los niños cuando son jóvenes, pero maldicen cuando llegan a la pubertad, por lo que las preocupaciones de las adolescentes en particular se sienten amplificadas.

Steve y Debra contrarrestaron estas preocupaciones al enfatizar la seguridad en las vidas de sus hijas. Supusieron que Eva y Annie harían lo que todos los adolescentes siempre han hecho, es decir, poner a prueba límites, experimentar y tomar riesgos. Con esa suposición, los padres de Barnes dirigieron sus esfuerzos para mantener a sus hijas lo más seguras posible.

En primer lugar, educaron a sus hijas sobre los diversos riesgos y sobre cómo tomar buenas decisiones en el contexto de la diversión y el tener nuevas experiencias, pero con la seguridad como el objetivo final. Steve y Debra luego colaboraron con ellos en formas de garantizar su seguridad dentro de las realidades del comportamiento adolescente. Una clave para ellos fue establecer una relación de confianza, apertura y falta de juicio que permitiera a Eva y Annie hacer lo que hacen los adolescentes mientras que, al mismo tiempo, fomentan la comunicación y la asistencia para que no hagan las cosas estúpidas y peligrosas. que los adolescentes lo hacen Steve y Debra también continuaron con su práctica de tener su casa como el lugar ideal para los amigos de sus hijas, ofreciendo un refugio seguro para todos.

"Sí, y …" . Hay tantos "no" y "peros" en la crianza de los hijos, todos por lo general tienen la intención de establecer límites y evitar que los niños hagan lo que quieren hacer. Desafortunadamente, usar estas dos palabras con demasiada frecuencia puede crear una relación de adversarios entre padres e hijos, haciendo que los niños sean más resistentes a los esfuerzos de sus padres para protegerlos y menos abiertos a compartir sus experiencias con sus padres.

Steve y Debra eligieron un enfoque "Sí, y …" que tuvo varios beneficios. Primero, el "Sí" afirmó en lugar de frustrar los deseos de sus hijas, eliminando así la calidad de control de la participación de la mayoría de los padres en la vida de sus hijos e indicó que sus padres eran sus aliados, no adversarios. Al mismo tiempo, el "y" les indicó a sus hijas que la "victoria" no era incondicional.

Con esta relación unida, se estableció el tono que permitió a Eva y Annie obtener independencia y tomar sus propias decisiones, mientras que Steve y Debra mantuvieron la participación y la influencia en la vida de sus hijas. ¿El resultado? Libertad con límites. Control, pero no sin restricciones. Colaboración, no desconexión. Amor y apoyo, no resentimiento y rebelión.

Por supuesto, ninguno de estos objetivos es particularmente original, pero lo que más me ha llamado la atención de los padres de Barnes es su compromiso diario con sus objetivos, el equilibrio que crearon entre objetivos que a veces compiten y el respeto y la confianza que mostraron por sus hijas. Siendo realistas, no hay forma de saber exactamente qué permitió a los padres de Barnes criar hijas tan saludables, felices y exitosas en una era y cultura en la que nunca ha sido tan difícil. Pero, lo que sea que hayan hecho, funcionó, así que me quito el sombrero.

Related of "Crianza: Cómo criar niños buenos (y seguros) en estos días"