Crianza de los hijos: ¡No alabe a sus hijos!

Por favor, prepárate. Voy a ir un poco de despotricar ahora. Simplemente no puedo aguantar más. Veo que los padres hacen esto constantemente y me está matando porque no saben lo que hacen y en realidad están perjudicando el desarrollo de sus hijos.

¿A qué me refiero? Es un elogio, de eso es de lo que estoy hablando. Ahora sé lo que estás pensando: "¿Qué? La alabanza es mala? No puedo alabar a mis hijos? Esto tengo que escucharlo ".

De acuerdo, aquí va. ¿Cuál es el elogio más común que escuchan los padres (y los maestros y entrenadores) al darles a los niños en casa, en el patio de recreo, en clase y en los campos de deportes? "¡Buen trabajo!" "Buen trabajo" (y otras variantes como "Way to go", "Buen trabajo" y "Eso es genial") se han convertido en reacciones instintivas de los padres cada vez que sus hijos hacen algo digno de reconocimiento. Si tuviera un dólar por cada vez que escuche eso, sería un hombre rico hoy.

¿Cuál es el problema con "Buen trabajo?" Bueno, es un elogio vago, es un elogio sin valor, es un elogio perjudicial. No tiene ningún valor para los niños, sin embargo, se les ha lavado el cerebro a los padres para que crean la autoestima de sus hijos. Además, es lo mejor decir.

Comencemos con el propósito de elogio: alentar a los niños a continuar participando en conductas positivas que produzcan resultados positivos. Ahora puede comenzar a ver los problemas con "¡buen trabajo!" Primero, le falta especificidad. No les dice a los niños exactamente qué hicieron bien y sin esa información no pueden saber exactamente qué deben hacer en el futuro para obtener el mismo resultado. Segundo, "¡buen trabajo!" Se centra en el resultado en lugar del proceso. Si va a ser flojo con sus elogios, al menos diga: "¡Buen esfuerzo!" Porque los enfoca en lo que hicieron para hacer un buen trabajo.

Desafortunadamente, muchos padres se han equivocado con el "movimiento de autoestima", que les ha dicho que la forma de desarrollar la autoestima de sus hijos es decirles lo buenos que son en las cosas. Desafortunadamente, tratar de convencer a sus hijos de su competencia probablemente fracasará porque la vida tiene una manera de decirles inequívocamente cuán capaces o incapaces son en realidad a través del éxito y el fracaso.

La realidad es que los niños no necesitan que se les diga "¡buen trabajo!" Cuando han hecho algo bien; es evidente por sí mismo. Necesitan que se les diga por qué lo hicieron bien para que puedan replicar ese comportamiento en el futuro para obtener el mismo resultado positivo.

La investigación ha demostrado que la forma de elogiar a sus hijos tiene una poderosa influencia en su desarrollo. Las investigadoras de la Universidad de Columbia Claudia Mueller y Carol Dweck descubrieron que los niños que fueron elogiados por su inteligencia, en comparación con su esfuerzo, se enfocaron demasiado en los resultados. Después de un fracaso, estos mismos niños persistieron menos, mostraron menos placer, atribuyeron su fracaso a la falta de capacidad (que creían que no podían cambiar) y tuvieron un desempeño deficiente en los esfuerzos de logro futuros. Dweck dice: "Elogiar a los niños por su inteligencia los hace temer la dificultad porque comienzan a equiparar el fracaso con la estupidez".

Demasiados elogios de cualquier tipo también pueden ser poco saludables. La investigación ha encontrado que los estudiantes que fueron prodigados con elogios fueron más cautelosos en sus respuestas a las preguntas, tenían menos confianza en sus respuestas, eran menos persistentes en las tareas difíciles y menos dispuestos a compartir sus ideas.

Los niños desarrollan un sentido de competencia al ver las consecuencias de sus acciones, no al escuchar las consecuencias de sus acciones. Los investigadores Mueller y Dweck encontraron que los niños que fueron elogiados por su esfuerzo mostraron más interés en aprender, demostraron una mayor persistencia y más diversión, atribuyeron su falta de esfuerzo (que creían que podrían cambiar) y tuvieron un buen desempeño en las actividades posteriores . El esfuerzo de recompensa también los alentó a trabajar más duro y buscar nuevos desafíos. Agrega la investigadora de la Universidad de Clark Wendy Grolnick: "El estímulo de los padres a las estrategias de aprendizaje ayuda a los niños a desarrollar un sentido de responsabilidad personal y control sobre sus carreras académicas".

En base a estos hallazgos, debe evitar alabar a sus hijos sobre áreas sobre las cuales no tienen control. Esto incluye cualquier habilidad innata e inalterable como la inteligencia, el atractivo físico o los obsequios atléticos o artísticos. Debe dirigir sus elogios a las áreas sobre las cuales sus hijos tienen control: esfuerzo, actitud, responsabilidad, compromiso, disciplina, enfoque, toma de decisiones, compasión, generosidad, respeto, amor, la lista continúa. Debería ver por qué exactamente sus hijos hicieron algo bien y alabar específicamente esas áreas. Por ejemplo, "Trabajaste tan duro preparándote para esta prueba", "Estuviste tan concentrado durante todo el partido de ajedrez" y "Fuiste muy generoso por compartir con tu hermana".

Particularmente con niños pequeños, no es necesario elogiarlos en absoluto. Lo mejor que puedes hacer es simplemente resaltar lo que hicieron. Por ejemplo, si su niño simplemente subió por la escalera de un patio de recreo por primera vez, simplemente diga: "Usted subió esa escalera por su cuenta". Su sonrisa de orgullo le dirá que recibieron el mensaje que usted quería que obtuvieran, es decir, "Yo lo hizo! "Nada más necesita ser dicho.

Como otra alternativa a los elogios, solo hágales preguntas a sus hijos. Puede descubrir lo que sus hijos pensaron y sintieron acerca de sus logros, por ejemplo, "¿Qué fue lo que más disfrutó de su desempeño?" Y "¿Cómo se siente acerca de lo que acaba de hacer?" Permita que sus hijos decidan por sí mismos cómo sentir acerca de sus logros, permitirles que se recompensen por sus propias buenas acciones y alentarlos a interiorizar lo que observaron sobre sus propios esfuerzos de logro.

O realmente se arriesgan y no les dicen nada a sus hijos. Como acabo de mencionar, los niños saben cuándo lo hacen bien. Al permitirles llegar a esta realización por sí mismos, aprenden a reforzarse a sí mismos y no se convierten en adictos a la alabanza dependientes de usted por lo que sienten acerca de sus esfuerzos y logros.

Aquí está mi desafío para ti. Primero, la próxima vez que esté en el patio de juegos o en una competencia deportiva juvenil, tome nota de lo que los padres le dicen a sus hijos. Apuesto a que escuchas "¡Buen trabajo!" (O alguna variación) constantemente. A continuación, supervise lo que les dice a sus hijos en las mismas situaciones. Luego, borre "¡Buen trabajo!" De su vocabulario. Ya hemos establecido lo inútil que es. Finalmente, comienza a alabar a tus hijos de la manera saludable que acabo de describir. ¡Cuando se haya desintegrado del hábito de "¡Buen trabajo!", Puede darse una palmadita en la espalda y decirse a sí mismo: "¡Buen trabajo!"

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