Crianza de los hijos: tres palabras para una mejor crianza de los hijos

Tengo una confesión que hacer: escribí mis primeros dos libros para padres antes de tener hijos. ¿Es este un gran país o qué, dónde puedes convertirte en un "experto" en algo que nunca has hecho antes (por supuesto, he trabajado con familias durante muchos años en mi práctica)? Ahora tengo dos hijos míos y, aunque todavía son jóvenes, hasta ahora, todo bien; las ideas parentales de esos dos libros se mantienen, al menos hasta este punto. Pero tengo que admitir que en otros 15 años más o menos, podría estar escribiendo otro libro titulado "Lo siento, parecían buenas ideas en ese momento" .

Mi último libro para padres, Tus hijos están escuchando: Nueve mensajes de los que necesitan oírte se publicarán en junio (disculpas por el enchufe desvergonzado) y, sí, se basan en gran parte en mis experiencias reales como padres. Ahora que estoy a la cadera en la crianza real, he aprendido más que algunas cosas sobre lo que se necesita para ser un padre decente (digo 'decente' porque tratar de ser un gran padre a menudo conduce a los problemas que resultan en un horrible padres).

Aunque acabo de escribir un extenso libro sobre lo que aprendí como padre, creo que puedo extraer lo que los padres deben hacer para criar niños sanos con tres palabras simples (así que si leen esta publicación, supongo que no necesitarán comprar mi nuevo libro, mitigando así mi enchufe desvergonzado).

La primera palabra es calma . Como lo certificará cualquier padre, criar a los hijos es una montaña rusa emocional con altos altibajos, que incluye amor, alegría y orgullo, y descensos abruptos que incluyen miedo, frustración, enojo y desesperación. Además, los niños tienen la capacidad de sacar lo peor de nosotros. Una vez que sepan cuáles son nuestros botones, solo seguirán presionando hasta que obtengan lo que quieren, ya sea otra cookie o ver que sus padres la pierden. Y lo pierden, los padres lo hacen. Una encuesta informal reciente que realicé con amigos descubrió que cada uno de los padres que interrogué se enoja tanto con sus hijos que les gritan con regularidad.

Sin embargo, la capacidad de mantener la calma en la tormenta de la vida familiar es esencial para el desarrollo saludable de los niños por varias razones. En primer lugar, perder el control y gritarles a los niños es realmente aterrador para ellos. Cuando los padres les gritan a sus hijos, están enviando mensajes de odio a aquellos a los que se supone deben amar más y ser amados por la mayoría.

En segundo lugar, los niños buscan que sus padres sean su refugio seguro en un mundo que, a través de sus ojos y experiencia y capacidades limitadas, es realmente aterrador. ¿Qué mensaje envían los padres a sus hijos al perder el control? Que incluso sus padres no son lo suficientemente fuertes como para protegerlos del mundo aterrador en el que viven o, peor aún, que sus padres son parte de ese mundo aterrador. Y, lamentablemente, para algunos padres, gritar es solo un paso del abuso físico.

En tercer lugar, la calma es especialmente importante cuando los niños se salen de control con un llanto aparentemente inconsolable o con rabietas. Cuando los padres les gritan a sus hijos, la vorágine emocional de los niños solo aumenta. La ecuanimidad, a su vez, les transmite el mensaje de que sus padres están imperturbables y en control (un verdadero desafío, sin duda) y que las cosas van a estar bien.

Finalmente, ¿dónde crees que la mayoría de los padres aprendieron a gritar cuando se enojan? De sus padres, por supuesto. Y cuando los padres pierden el control con sus hijos, envían el mensaje de que gritar es una forma aceptable de expresar enojo y les pasan el "gen" que grita a sus hijos.

Por supuesto, los padres son humanos y no se puede esperar que sean de estilo zen con sus hijos todo el tiempo. La pérdida ocasional de control y los gritos probablemente no causen daño y, de hecho, pueden enviar mensajes saludables a los niños, es decir, que su comportamiento puede dañar a otros y que todos tienen sus límites y que no es un lugar al que los niños deberían ir.

La segunda palabra es difícil . Si no has tenido un sentido de mi escrito anterior, no soy un tipo de persona sensiblera. Sí, amo a mis hijos, pero también soy muy duro con ellos. Pero duro no significa ser enojado, cruel o punitivo. Más bien, ser duro significa saber qué es lo mejor para los niños y no hacer lo que es mejor para ellos, les guste o no. También significa establecer expectativas y consecuencias sobre lo que es un comportamiento aceptable, y mantenerse firme frente a la resistencia a veces vociferante. Si los padres ceden y pierden la batalla de voluntades, sus hijos pueden tener una victoria temporal, pero ciertamente perderán la guerra.

Ser duro es tan importante para los niños porque, aunque no van a admitirlo, tener la libertad ilimitada de hacer lo que elijan es realmente aterrador para ellos. Los límites que los padres proporcionan cuando son firmes los ayuda a sentirse seguros porque no pueden confiar en sí mismos para establecer límites seguros y cómodos. Además, ser duro prepara a los niños para un "mundo real" que, especialmente en estos días, es realmente difícil. Ser duro también contrarresta los mensajes de la cultura popular de que los niños deben poder tener y hacer lo que quieran, cuando quieran y como quieran.

La última palabra es persistencia . Seamos honestos aquí. Criar niños es frustrante y agotador. El viejo cliché de crianza "¿Cuántas veces te he dicho que no?" Lo dice todo. Puedes decirle a tus hijos algo cien veces y todavía no lo entienden. Es tan fácil arrojarse las manos en la desesperación y decir "me rindo". Pero cuando haces eso, lo que realmente estás diciendo es "me rindo de mí mismo y de mis hijos". Y esa reacción, por fuerte y seductora que sea es, no hará bien a tus hijos.

Pero debes ser persistente. Porque si no sigues enviando esos mensajes saludables a tus hijos, dirigen su atención y reciben sus mensajes de otra parte, muy probablemente la única fuente de mensajes que es implacablemente persistente, a saber, la cultura popular. Y puedo asegurarle que esos son mensajes que no quiere que sus hijos obtengan.

No importa qué tan cansado o frustrado te sientas, o qué tan inútil es el envío de mensajes a tus hijos, nunca te rindas, ¿sabes qué? Pueden parecer no escuchar, ignorar lo que dices, o hacer exactamente lo contrario de lo que estás preguntando, pero están escuchando y después, digamos, unos miles de veces, probablemente dirán: "¿Por qué no lo dijiste? ¿en primer lugar?"

Así que publique esas tres palabras (tranquilo, resistente y persistente) en su refrigerador, colóquelas en su salvapantallas o tatúelas en su frente, lo que sea necesario para que no las olvide. Por supuesto, decir esas tres palabras simples es fácil; la parte difícil es ponerlos en acción. Lamentablemente, no tengo el espacio para decirte cómo hacerlo. ¡Quizás tengas que comprar mi libro después de todo para entender esa parte!

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