Criar adolescentes para una autoestima saludable: el papel de Barbie

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Fuente: Mattel / Handout-Reuters

"Hola, soy un gordo, gordo, gordo, gordo", dijo un niño de seis años en una sala de pruebas en las oficinas de Mattel. Mattel estaba probando su nueva línea de Barbies y la niña de seis años se estaba refiriendo a la nueva y curvilínea Barbie que tenía delante. Las otras jóvenes, entre 6 y 8 años, "estallan en carcajadas", Eliana Dockterman informa en su historia de portada de Time : "Barbie's Got a New Body".

"Es una señal de que incluso los niños de tan solo 6 o 7 años ya están condicionados para una silueta particular en sus muñecas", escribe Dockterman. Una madre del grupo de enfoque dijo, "ella prefiere comprar juguetes My Little Pony [para su hija] para evitar el problema de la imagen corporal por completo".

No se sabe si las nuevas Barbies altas, pequeñas o curvas ayudan a recuperar la posición icónica de Barbie en el mundo de las muñecas. Lo que sí sabemos es que cuando las niñas llegan a la adolescencia la imagen corporal es lo que más les importa, algo que Lisa Damour, Ph.D. discute en su nuevo libro, UNGIDO: Guiando a las niñas a través de las siete transiciones a la edad adulta.

Una cultura confusa para las niñas

En un capítulo titulado "Entrando en el mundo romántico", el Dr. Damour explica: "Ya es suficientemente malo que nuestra cultura dicte términos confusos para las niñas. Es aún peor que estos mensajes, especialmente los que enfatizan la objetificación sexual de las niñas [léase Barbie], realmente influyan en los pensamientos y acciones de las niñas, así como en su salud mental y física. … En comparación con las niñas que cuestionan el machismo, las niñas que aceptan los mensajes sexistas de los medios tienen menos probabilidades de tomar medidas necesarias para prevenir el embarazo o las infecciones de transmisión sexual y tienen más probabilidades de padecer trastornos alimentarios, baja autoestima y depresión ".

Para agravar la preocupación por la preocupación de padres y adolescentes sobre la imagen corporal es, como todos sabemos, la gran cantidad de énfasis persistente en la delgadez. Solo Barbie ha influenciado a las niñas (y al mercado de juguetes) durante 57 años. "Barbie no era sostenible". Al menos, no en su forma original, como sugiere Sarah Miller en su divertido artículo Time , "Ken Speaks: 'I Will Always Love Barbie, No importa su tamaño'". Pero los cambios y las adiciones al la Barbie icónica de alguna manera no parece suficiente para disminuir los desafíos que enfrentarán los padres de las adolescentes. El Dr. Damour, director del Centro de Investigación sobre Niñas de la Escuela Laurel, es experto en las áreas más delicadas del desarrollo y las dificultades sociales que enfrentan los padres de las hijas.

Los padres esperan que sus hijas tomen decisiones inteligentes y en ninguna parte es más importante que las decisiones sobre su salud. "Decirle a su hija cómo manejar algunos de los aspectos más personales de su vida puede inspirar, si no provocar, que ella quiera hacer lo contrario", señala el Dr. Damour.

Cuando su adolescente es rebelde, sus emociones parecen no verificadas, o toma malas decisiones, ella es, como señala Lisa Damour, siguiendo un patrón predecible, experimentando siete etapas de desarrollo que las adolescentes atraviesan a medida que avanzan hacia la independencia y la adultez.

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Fuente: Cortesía del editor

En Untangled , explica lo que está sucediendo, prepara a los padres para lo que está por venir y les hace saber cuándo es momento de preocuparse, ya sea por popularidad, académicos, citas, bebida, drogas o imagen corporal.

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El Dr. Damour nos recuerda lo importante que es evitar "conflictos en dominios en los que su hija tiene todo el poder". Entre ellos, comida y trabajo escolar. En estas arenas es bastante difícil ser más astuto que su adolescente. Al igual que otros capítulos de su libro, "Cuidando de sí misma" brinda consejos sobresalientes (e historias e investigaciones fascinantes) para ayudar a los padres a guiar a los adolescentes y sortear peligrosos baches como los trastornos alimenticios. Por ejemplo:

  • "Haga de la actividad física una parte de su vida como familia y concéntrese en lo que debe comer, no en contar calorías o restringir ciertos alimentos".
  • "Manténgase alejado de los juicios de valor cuando se trata de alimentos". Describa los alimentos como "alimentos a cualquier hora" y "a veces alimentos" en lugar de "saludables" y "no saludables".
  • Si su hija habla desfavorablemente de su cuerpo, diga algo en términos de cuán bien se está cuidando sola.
  • Evite hacer o darle a su hija reglas sobre la comida.

Desenredarse es como tener un terapeuta 24/7 a su entera disposición. El Dr. Damour le dice cómo abordar los temas delicados (privacidad, amistades, aprovechar las emociones y cómo funciona el cerebro adolescente, contendiendo con la autoridad de los adultos, planificar el futuro, la percepción del cuerpo y la entrada en el mundo del romance) que como padre puede ser reacio a mencionar, pero cree que es esencial discutirlo o abordarlo de alguna manera.

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Recursos

Damour, Lisa. Desenredado: guiando a las adolescentes a través de las siete transiciones a la edad adulta. Nueva York, Nueva York: Ballantine Books, 2016.

Dockterman, Eliana. "Barbie tiene un nuevo cuerpo". Time Magazine. Enero de 2016

Miller, Sarah. "Ken habla: 'Siempre amaré a Barbie, no importa su tamaño'". Time.com, 29 de enero de 2016.

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