"Criminales" en las aulas: una responsabilidad para los estudiantes y el personal

Tony, de catorce años, era la pesadilla de un maestro. Su temperamento feroz fue provocado por lo que no fue su camino. Se ofendía instantáneamente por el tono de voz de alguien, una mirada, un gesto o una elección de palabras. En numerosas ocasiones, se enfurecía y desahogaba su frustración con su adversario identificado del momento o con un chivo expiatorio cercano. Volcó muebles, transformó libros y suministros en misiles y rompió objetos a mano. Su boca era una alcantarilla abierta que lanzaba maldiciones. Los estudiantes y maestros sufrieron cortes y moretones por sus ataques físicos.

¿La escuela le había fallado a Tony? ¿O Tony decidió fracasar a pesar de los muchos esfuerzos de la escuela para ayudarlo?

Este adolescente rechazó los esfuerzos por instruirlo o disciplinarlo. Si encontraba un tema de interés momentáneo, era atento, a veces entusiasta. De lo contrario, su actitud desafiante fue: "Si me gusta, lo haré". Si no, no lo haré. "Intentando mantener a Tony en un aula convencional, los maestros trataron de aplacarlo y ofrecer ayuda adicional. Para mantenerlo ocupado y tranquilo, proporcionaron tareas que lo involucrarían al menos por un tiempo. A él le gustaba dibujar, así que proporcionaban suministros para dibujar y pintar. Si Tony no se mantenía ocupado, interferiría con el aprendizaje de los compañeros de clase. Día tras día, su maestra pasó más tiempo ocupándose de su interrupción que ayudando a otros estudiantes. Se sentía mal porque toda la clase estaba pagando un alto precio por la mala conducta de Tony.

El maestro de Tony y otros miembros del personal de la escuela hicieron todo lo que sabían para ayudarlo. Su madre no podía hacer nada con él en casa porque Tony era contrario, engañoso e indiferente a la disciplina. Temía oír el timbre de su teléfono, temerosa de que la escuela le informara sobre el último y horrible comportamiento de su hijo.

Tony había sido arrastrado a numerosos profesionales de la salud mental. Ningún medicamento hizo la diferencia. La postura de Tony hacia los consejeros era caer en un hosco silencio o proclamar que no necesitaba estar allí. Si el consejero jugaba juegos de mesa con él, a veces Tony participaría. Bajo ninguna circunstancia discutiría ningún aspecto de su vida personal. Invariablemente, se negaría a cooperar y dejaría de asistir a las sesiones.

Los profesionales de la salud mental con buenas intenciones proporcionaron una ensalada de diagnósticos para el chef, entre ellos que Tony estaba deprimido, ansioso, bipolar y tenía un trastorno por déficit de atención. Los educadores que lo evaluaron pensaron que tenía una discapacidad de aprendizaje. Ninguna de estas evaluaciones fue precisa ni resultó en la formulación de un plan de tratamiento efectivo. Tony estaba "deprimido" solo cuando no pudo hacer lo que quería. Parecía "ansioso" solo después de que se portó mal y no le gustaron las consecuencias. Podía prestar mucha atención a una tarea si le interesaba. Su "discapacidad" fue que se negó a aprender, no que no pudo hacerlo. Y sus estados de ánimo hacia arriba y hacia abajo no eran síntomas de un "trastorno del estado de ánimo", sino que emanaban del fracaso de otros para cumplir con sus expectativas que, para empezar, no eran realistas.

Una plétora de diagnósticos hizo que Tony fuera elegible para recibir servicios de educación especial. Debido a que se lo calificó de tener una "discapacidad", se lo colocó en un programa para "perturbados emocionales", lo que fue un alivio para su profesor principal y sus alumnos. Como Tony ya no era una presencia disruptiva, sus antiguos compañeros de clase pudieron aprender en un ambiente seguro. Sin embargo, colocar a Tony en un programa de "educación especial" tuvo otras consecuencias desastrosas. Su actitud de "te reto a que me enseñes" se mantuvo sin cambios. Lanzado con chicos y chicas con serios problemas emocionales, Tony descubrió rápidamente sus inseguridades y los atacó. Su conducta fue peor que nunca.

Tony continuó rechazando todo lo que ofrecía la escuela y siguió siendo una amenaza para los maestros y estudiantes. Mientras tanto, el personal de la escuela continuó reflexionando sobre cómo podrían ayudar a este adolescente "perturbado". Todos sus esfuerzos fueron rechazados. Ahora enfrentaron un dilema. Si no identificaron a Tony como que padecía algún tipo de "discapacidad", no se disponía de otros fondos para los servicios.

Tony estaba molestando a los demás pero no estaba "perturbado emocionalmente". No tenía un trastorno mental o discapacidad. Claramente, tomó decisiones sobre lo que haría y lo que no haría. Si Tony fuera educado en un aula convencional o con niños que realmente calificaran como emocionalmente perturbados, existiría una potencial y significativa responsabilidad. Si un miembro del personal o un alumno resultara gravemente herido por este adolescente que se sabía que representaba un peligro importante para los demás, una posible demanda sería esperar. ¿Debería una escuela, a sabiendas, poner en serio riesgo de daños corporales a los estudiantes y maestros al mantener a los niños y niñas como Tony en un salón de clase regular o al agruparlo con otros que están emocionalmente perturbados? El derecho de Tony a una educación no puede ser violado. Pero, ¿qué ocurre con los derechos de los estudiantes a sentirse seguros en la escuela y su derecho a obtener una educación sin estar en peligro por depredadores como Tony?

Mi próximo blog sugerirá una alternativa para educar a niños y niñas como Tony, que rechazan la escuela antes de que la escuela los rechace.

Related of ""Criminales" en las aulas: una responsabilidad para los estudiantes y el personal"