Cuando acaparamiento se convierte en un peligro

A primera vista, podría parecer que soy un acaparador, simplemente porque me quedé sin espacio en mis archivadores y las cosas se acumulan. Intenté limpiar la casa, pero el último pedazo de papel que tiro es siempre el primero que necesito más adelante.

¿Es posible nacer con la tendencia a acumular cosas? El hecho es que vengo de una larga lista de acaparadores, aunque probablemente se habrían llamado otra cosa, como coleccionistas o aficionados, que almacenaban o almacenaban tesoros de todo tipo. Y me casé con otra de esas líneas.

Mi suegra siempre insistió en que los montones de The LA Times que iban del piso al techo y que ocupaban un rincón del comedor de la casa de la familia estaban ahí por una razón perfectamente buena. Ella siempre iba a repasarlos y recortar artículos, recetas, etc. antes de tirarlos. Señalar que tanto papel acumulado creaba un riesgo de incendio no la desconcertó.

Tenía un cuñado que era conocido como "rata de carga" por llevar a casa todo tipo de basura para agregar al resto de la basura que llenaba su desván, habitación libre y sótano. Mientras su esposa realizaba ventas de garaje para deshacerse de parte de él, estaría comprando aún más de las ventas de garaje vecinas. "Nunca se sabe cuándo vas a necesitar un (lo dices) y entonces te alegrarás de tener uno", decía.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el acaparamiento de productos escasos en el frente interno no era patriótico ni ilegal. Cualquier persona atrapada con un garaje lleno de neumáticos nuevos o estantes en el sótano que acumula grandes cantidades de productos enlatados, por ejemplo, fue objeto de multas y encarcelamiento, por no mencionar el desprecio de sus vecinos más patrióticos.

¿Cuál es la diferencia entre acaparar y simplemente coleccionar? ¿Qué hacía Imelda Marcos, la ex Primera Dama de Filipinas, con mil pares de zapatos? Cada día aparecen más extraños ejemplos en las noticias: una mujer que tenía 30 gatos muertos en el congelador y un hombre que mantenía 60 pitones (la mitad de ellos muertos) en contenedores cerrados apilados hasta el techo. Se acusa a los bancos de acumular efectivo, y las personas a las que no les gustan las nuevas bombillas ecológicas están acumulando viejas incandescentes antes de que salgan de producción.

He oído hablar de un reality show sobre el acaparamiento, llamado "Buried Alive", y he visto anuncios de servicios discretos que enviarán una furgoneta sin marcar para eliminar la basura acumulada de su casa. (¿Por la oscuridad de la luna, tal vez?)

Entonces, ¿qué es exactamente acaparamiento? El diccionario lo define como "la colección excesiva de artículos y la falta de voluntad para desprenderse de ellos". Hasta ahora todo bien. Pero, al no ser un psicólogo, cuanto más leo sobre él, menos entiendo. ¿Es una subdivisión del TOC (Trastorno Obsesivo-Compulsivo)? Algunos dicen que sí, algunos dicen que no.

Lo más alarmante que he visto sobre el tema involucra los riesgos para los acaparadores, sus familias, vecinos e incluso animales. En casos extremos, la casa se vuelve tan congestionada que la familia no puede funcionar. Cuando los fregaderos, las bañeras y las estufas se utilizan para el almacenamiento, no se pueden usar para los fines previstos. Dado que el fuego es el riesgo más obvio, la congestión extrema significa que las personas y las mascotas no pueden salir a tiempo, y los bomberos no pueden entrar. Las casas vecinas también pueden quemarse.

Otra cosa que leí recientemente conecta el acaparamiento y la demencia en los ancianos. Pero retomaremos eso en otro momento, ¿de acuerdo? Necesito salir y comprar un nuevo archivador.

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