Cuando comienza la mentira

Los restos de las caléndulas recién plantadas habían sido molidas en una maraña enmarañada de tierra, tallos rotos y pétalos anaranjados mutilados. Las huellas de ruedas del triciclo de mi hija Lisa eran toda la evidencia que necesitaba para descubrir la causa de la muerte de las caléndulas. "¿Qué pasó con las flores, cariño?", Le pregunté. Lisa, de casi cuatro años, miró hacia la valla de atrás y dijo: "El conejito los arruinó". Tuve un corazón roto en ocasión de su primera mentira.

Su respuesta fue el material clásico preescolar, una mezcla de ilusión vivaz (que es la motivación más común de los preescolares) y no querer meterse en problemas por travesuras involuntarias, ninguno de los cuales realmente califica como mentiroso. Después de todo, a su edad ni siquiera sabía lo que decía la verdad; ella solo pensó que sus padres pensaban que era realmente importante y que se pusieron serios cuando hablaron sobre eso. Necesitaría otros cuatro años más o menos para desarrollar la capacidad intelectual para comprender que mentir es un acto intencional de engañar por cualquier motivo (ya sea para evitar la vergüenza o la disciplina o para ganarse el favor de los compañeros u otra persona) y que resulta en una pérdida de confianza, que generalmente duele más que la fechoría misma. Aquí hay algunas maneras de disuadir a los niños de mentir.

  • Mantenga la calma cuando su hijo mienta. Intenta decir 'Oh' o 'Bien' para darte un tiempo para pensar qué decir a continuación. Algo así como 'Me pregunto qué pasó con las flores' funciona mejor que 'Quienquiera que haya hecho esto, será mejor que diga la verdad (' ¡o si no! 'Está implícito)'. Esta estrategia facilita que los niños sean sinceros y mejora sus posibilidades de escuchar la verdad más tarde, ya que se sentirán menos intimidados;
  • Tranquilamente, trate de ayudar a su hijo a comprender por qué mintió y qué puede hacer la próxima vez para evitar la mentira;
  • Explique a su hijo que está bien cometer un error y que no tiene que mentir al respecto. Recuerde también alabar a su hijo por admitir que cometió un error. Mentir disminuye cuando es seguro decir la verdad;
  • Cuando no está seguro de si cree o no en su niño en edad preescolar, se equivoca al creer que su hijo está diciendo la verdad. O su versión de eso. Después de todo, la imaginación es una fuerza poderosa y creativa que podría hacer que un niño diga una mentira que él cree que es verdad. Por ejemplo, un niño puede afirmar que hay un monstruo en el armario cuando eso obviamente no es cierto;
  • Tenga en cuenta que está bajo un escrutinio constante y que la mentira "inocente" de que no puede hacer una donación a una organización caritativa porque no tiene efectivo, por ejemplo, será notada por su hijo. Dé un buen ejemplo y recuerde que la verdad comienza en casa.

El Dr. Kyle Pruett es Profesor Clínico de Psiquiatría Infantil en la Escuela de Medicina de Yale y miembro de la Junta Asesora Educativa de la Escuela Goddard, una franquicia de educación infantil temprana y líder en la enseñanza preescolar que aprende a través del juego (www.goddardschool.com).

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