Cuando la caída trae consigo un gran trabajo

Llamemos a mi próximo cliente Desmond (no es su nombre real). Imagínese a un niño muy agradable con una presentación socialmente ansiosa. Era estudiante de pregrado en mi curso de Crecimiento Personal y, una vez finalizado el semestre, me buscó específicamente para obtener orientación sobre el desarrollo de la carrera y la identidad. (Estaba trabajando en un centro de recursos profesionales en el campus en ese momento).

Y fue entonces cuando sucedió: para usar un término clínico, me caí de bruces. Mi silla de oficina barata se desarmó rápidamente mientras yo pensaba cómo ayudar a este simpático joven. En un abrir y cerrar de ojos, me encontré en la alfombra de color masilla rodeada por la metralla de partes dispersas de la silla. Y fue lo mejor que pudo haber sucedido en el mejor momento posible.

Aquí está la cosa: claramente hay algunos límites útiles para mantener como terapeuta. Por ejemplo, mi ética generalmente sugiere que los terapeutas deberían proporcionar servicios a pacientes sin ninguna expectativa de retorno. Al mismo tiempo, puede haber algunos límites inútiles que tenemos para nuestra propia comodidad como terapeutas (si somos honestos con nosotros mismos). Colocaría en esta categoría cualquier cosa que les dé pistas a los pacientes de que no somos realmente humanos en virtud de proyectar falsamente que tenemos nuestro acto conjunto en todo momento. Me imagino que así es como Desmond me vio en el contexto de ser su profesor, exponiéndome a una gran clase de pregrado sobre diversos temas relacionados con la psicología y el crecimiento personal.

Pude haber arreglado mi silla yo mismo (o tal vez no), pero de cualquier forma, mi instinto fue dejar que este joven tímido y bastante retraído me ayudara. Extendí la mano para levantarme y pregunté si podría ayudarme a volver a armar mi silla. Desearía poder describir la transformación en su expresión facial cuando su profesor le pidió que levantara una mano y ayudara a ordenar su asiento. Me sonrió y fue directo a trabajar en mi silla. Hablamos mientras trabajaba, y mientras lo hacíamos, noté un cambio en su confianza: era casi como si esta micro transacción le permitiera comenzar a verse a sí mismo como alguien que tenía algo de valor para ofrecer a los demás. También nos iguala a los dos de una manera que fue útil para él.

En última instancia, no entró en una carrera relacionada con el ensamblaje de muebles de oficina, eso sería un final limpio para la historia, pero no una verdad. Sin embargo, facilité un trabajo de búsqueda de almas para él durante las próximas semanas. Él se acercó a esto con una actitud abierta y esperanzada y concienzudamente, identificó cuidadosamente una carrera con verdadera promesa.

Además de solicitar espontáneamente su ayuda para resolver mi situación de "cara a cara", también agregué un elemento de psicología al final de nuestro trabajo. Le pedí que me buscara en 7 años (7 años es lo suficientemente corto como para tener en cuenta mi solicitud, el tiempo suficiente para darle tiempo a progresar en la carrera que había identificado). Le dije que no sabía si estaría enseñando en una universidad, si tenía un consultorio privado o si trabajaba en un hospital, pero como yo había encontrado una carrera que me llamaba a hacer, me encontraría en algún lugar. Le pedí que me escribiera una carta en 7 años para contarme cómo se habían desarrollado su vida y su carrera. El instinto que guió esta intervención es que algunos pacientes necesitan un apoyo adicional para la "voz que los acompaña". Sabía que no olvidaría a este joven encantador que había florecido ante mis propios ojos, y quería que supiera que yo tenía expectativas positivas de su futuro y estaría ansioso por conocer su progreso.

Siete años después, recibí su carta. Estoy tan orgulloso de lo que ha logrado que deseo poder jactarme abiertamente de sus logros. Para proteger su privacidad, en su lugar, resumiré lo que escribió: internó en el campo que eligió, ingresó en un programa de posgrado de primer nivel, me dijo que sus profesores eran "asombrosos" y que ha hecho una carrera exitosa desde ese momento. La carta concluye: "gracias de nuevo por tu inspiración, probablemente nunca hubiera hecho todo esto si no fuera por tu ayuda".

Creo que pudo haber tenido éxito porque lo tenía en él todo el tiempo, pero sospecho que si me caía sobre el culo de manera tan espectacular podría haber acelerado un poco las cosas para él. Con un enfoque de campo abierto, un ataque inesperado de humillación personal podría cambiar la marea en la terapia.

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