Cuando la espiritualidad y la sexualidad chocan

En un artículo anterior, propuse que los impulsos sexuales y religiosos pueden ser naturalmente antagónicos, y quizás esto podría explicar por qué tantas religiones tradicionales han tenido tales actitudes negativas hacia el sexo. Investigaciones recientes proporcionan nueva evidencia de que pensar sobre el sexo podría disminuir las motivaciones espirituales / religiosas, al menos en algunos aspectos, sugiriendo que aunque muchas personas en las sociedades seculares modernas piensan que la sexualidad y la espiritualidad son compatibles, todavía hay suficiente tensión entre ellos que la integración del dos podrían ser más difíciles de lo que la gente podría pensar.

En mi artículo anterior, discutí un posible antagonismo entre los pensamientos sexuales y las creencias religiosas, al menos en las religiones abrahámicas tradicionales. Esto se basó en (supuestos) hallazgos de investigación de que los pensamientos sexuales tienden a promover un estilo de procesamiento mental más concreto, mientras que las ideas religiosas parecen depender de un estilo de procesamiento mental más global (Förster, Epstude y Özelsel, 2009; este documento ha sido retractado 1 ). El procesamiento mental concreto puede ser más propicio para el pensamiento analítico que un estilo global, y otras investigaciones sugieren que mejorar el pensamiento analítico tiende a debilitar las creencias religiosas (Pennycook, Cheyne, Seli, Koehler y Fugelsang, 2012; Shenhav, Rand y Greene, 2011; ) Por lo tanto, sugerí que la tensión que parece existir entre la religión y la sexualidad podría ocurrir porque pensar sobre el sexo podría debilitar las creencias religiosas. Admito que estas ideas eran altamente especulativas y aún no han sido confirmadas. Sin embargo, investigaciones más recientes (Rigo, Uzarevic y Saroglou, 2016) proporcionan evidencia más directa de que pensar en experiencias sexuales puede debilitar los impulsos religiosos y / o espirituales en al menos algunos aspectos, aunque los mecanismos específicos pueden ser diferentes de los que discutí .

Scot A Harvest
Espiritualidad y sexualidad: ¿amigos o enemigos?
Fuente: Scot A Harvest

Los autores del estudio discuten varias razones por las cuales la sexualidad y la espiritualidad podrían ser antagónicas. Las razones discutidas incluyen que centrarse en las experiencias sexuales tiende a aumentar la atención a la propia gratificación y placer, mientras que el pensamiento religioso / espiritual tiende a enfatizar el enfoque en las preocupaciones más allá de uno mismo. Además, las tradiciones religiosas / espirituales tradicionalmente han enfatizado el mantenimiento del control sobre los propios impulsos, mientras que enfocarse en la propia sexualidad es más probable que implique una pérdida de inhibiciones. Además, el pensamiento religioso / espiritual tiende a aumentar el sentido de disgusto debido a un énfasis en la importancia de mantener un sentido de pureza, mientras que excitarse sexualmente tiende a debilitar la sensación de disgusto de una persona. Por lo tanto, la sexualidad y la espiritualidad tienden a involucrar impulsos conflictivos.

Los autores probaron sus ideas en tres experimentos en línea en los cuales se les pidió a los adultos jóvenes que recordaran una experiencia sexual reciente, mientras que los participantes del grupo de control recordaron una experiencia no sexual, como ir a una película. (Solo los primeros dos experimentos se referían específicamente a la espiritualidad, ya que el tercer experimento se refería a un tema algo diferente, la toma de decisiones morales, no lo discutiré más). En ambos experimentos 1 y 2, los efectos de pensar sobre una experiencia sexual en intereses espirituales se probaron al preguntar a los participantes sobre su motivación para viajar a un destino "espiritual" (por ejemplo, Tíbet) en comparación con un destino más secular. (Una prueba preliminar confirmó que las personas consideraban que los destinos relevantes eran "espirituales" en comparación con los otros destinos). Los resultados mostraron que las personas que habían pensado en una experiencia sexual reciente estaban menos motivadas para visitar destinos espirituales en comparación con el grupo de control. Pensar en el sexo no tuvo ningún efecto sobre la motivación para visitar destinos más seculares. Curiosamente, en el estudio 1, los resultados se vieron afectados por los niveles de desinhibición de los participantes (la voluntad de una persona de perder sus inhibiciones, por ejemplo, emborrachándose o drogarse), un rasgo que está relacionado con el autocontrol. Específicamente, pensar en el sexo disminuyó la motivación para viajar a un destino "espiritual" solo en aquellos que eran altos, pero no los que tenían poca desinhibición. Esto sugiere que en personas poco desinhibidas, que presumiblemente valoran el autocontrol, los pensamientos sexuales no afectan sus motivaciones "espirituales". En el experimento 2, los autores analizaron si los pensamientos sexuales también podrían aumentar la desinhibición y descubrieron que esto ocurría en las mujeres, pero no en los hombres. Encuentro este resultado muy sorprendente, porque la desinhibición es un rasgo de personalidad estable que se supone que es estable a lo largo del tiempo. Sin embargo, contrariamente al estudio 1, la desinhibición no afectó la voluntad de viajar a un destino "espiritual".

Los dos experimentos proporcionan alguna evidencia de que pensar sobre el sexo puede reducir ampliamente las motivaciones espirituales, al menos en términos de interés en visitar un destino "espiritual". Sería interesante ver si pensar sobre el sexo tiene efectos comparables en otros aspectos de la espiritualidad y la religiosidad, como el interés en participar en devociones religiosas, o incluso en la creencia religiosa / espiritual misma. Es decir, ¿podría el pensamiento sobre el sexo debilitar la creencia en dios o la existencia de un reino espiritual más allá del mundo físico, por ejemplo?

La investigación plantea preguntas sobre el efecto de la desinhibición en la motivación espiritual, ya que los dos estudios produjeron resultados contradictorios: el estudio 1 encontró que la desinhibición disminuyó la intención de viajar a un destino espiritual, al menos en mujeres, mientras que el estudio 2 no encontró tal efecto. Además, en el estudio 2 se produjo el sorprendente resultado de que pensar en el sexo aumentaba la desinhibición, al menos en las mujeres. La escala utilizada para medir la desinhibición incluye elementos que evalúan las actitudes de uno hacia cosas como ir a fiestas salvajes, disfrutar de la compañía de parejas de intercambio y cuánto disfruta consumir drogas o beber alcohol. Para ser sincero, me resulta difícil creer que simplemente pensar en una experiencia sexual reciente podría haber afectado realmente a tales cosas, y sospecho que este resultado podría ser un golpe de suerte. Por otro lado, parece plausible que las características de la personalidad relacionadas con el autocontrol, como la desinhibición, podrían tener cierta influencia sobre cómo responde una persona a los pensamientos sexuales, como sugieren los autores de este estudio. Sería interesante explorar este tema más a fondo para ver si estos efectos pueden ser replicados.

Los autores de este estudio señalan que, al menos para algunas personas, el sexo puede tener un aspecto autotrascendente que les permita tener experiencias que consideran de naturaleza espiritual. Sin embargo, los resultados de sus experimentos sugieren que para la mayoría de las personas que piensan en una experiencia sexual pueden debilitar sus intereses espirituales. Tal vez, reconciliar la sexualidad y la espiritualidad requiere habilidades especiales y actitudes que muchas personas no tienen? Otro estudio reciente encontró que mientras más pornografía informaban las personas en una encuesta en 2006, era más probable que informaran sobre dudas crecientes sobre sus creencias religiosas y reducían la importancia de la religión / espiritualidad en sus vidas diarias en una encuesta de seguimiento en 2012 ( Perry, 2017). Sin embargo, hubo una excepción a esta tendencia general para un subconjunto de usuarios. Específicamente, aquellos que vieron pornografía más de 2 o 3 veces al mes, y especialmente aquellos que miraron una vez al día o más, no experimentaron una importancia reducida de la religión / espiritualidad personal con el tiempo. Esto sugiere que para la mayoría de las personas, ver material sexualmente explícito tiende a debilitar su compromiso religioso / espiritual, sin embargo, por alguna razón, esto no parece ser un gran problema para los televidentes. Las razones para esto están lejos de ser claras, pero el autor de este estudio especuló que los grandes consumidores de pornografía pueden haber encontrado una manera de racionalizar su comportamiento y disfrutarlo sin aparente culpa sin interferir con sus compromisos religiosos. Quizás estas personas encuentren una manera de mantener su interés en material sexualmente explícito y sus impulsos espirituales compartimentados. Otra posibilidad intrigante es que encuentren alguna manera de combinar los dos, e incluso puedan percibir un aspecto espiritual en la pornografía. Si esto es cierto, sería muy interesante saber cómo logran conciliar estos dos aspectos de sus vidas, particularmente cuando tantas personas experimentan tal conflicto y lucha entre sus impulsos sexuales y espirituales.

Nota

1 En ese momento, no tenía conocimiento de que escribí la presente publicación de blog que el artículo de Förster et al. había sido retractado. He modificado mi artículo anterior para tomar nota de esto.

© Scott McGreal. Por favor no reproducir sin permiso. Se pueden citar breves extractos siempre que se proporcione un enlace al artículo original.

Referencias

Förster, J., Epstude, K., y Özelsel, A. (2009). Por qué el amor tiene alas y el sexo no: cómo los recordatorios del amor y el sexo influyen en el pensamiento creativo y analítico. Personality and Social Psychology Bulletin, 35 (11), 1479-1491. doi: 10.1177 / 0146167209342755 ( Nota: este documento se ha retractado ) .

Pennycook, G., Cheyne, JA, Seli, P., Koehler, DJ, y Fugelsang, JA (2012). El estilo cognitivo analítico predice creencias religiosas y paranormales. Cognition, 123 (3), 335-346. doi: 10.1016 / j.cognition.2012.03.003

Perry, SL (2017). ¿La visión de la pornografía disminuye la religiosidad a lo largo del tiempo? Evidencia de datos de panel de dos ondas. The Journal of Sex Research, 54 (2), 214-226. doi: 10.1080 / 00224499.2016.1146203

Rigo, C., Uzarevic, F., y Saroglou, V. (2016). Haga el amor y pierda su religión y su virtud: Recordar experiencias sexuales mina las intenciones espirituales y el comportamiento moral. Revista para el estudio científico de la religión, 55 (1), 23-39. doi: 10.1111 / jssr.12244

Shenhav, A., Rand, D., y Greene, J. (2011). La intuición divina: el estilo cognitivo influye en la creencia en Dios. Revista de Psicología Experimental: General. doi: doi: 10.1037 / a0025391

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