Cuando la vida ya no es una pendiente ascendente sin fin

En 1965, el psicoanalista Elliott Jaques acuñó la frase "crisis de la mediana edad". Ese mismo año, el personaje principal de la novela Stoner de John Williams dio una descripción concisa y acre del concepto. A los 42 años, con un matrimonio insatisfactorio y una carrera estancada, William Stoner "no podía ver nada ante él que deseara disfrutar y poco detrás de él que quisiera recordar".

Desde su creación en 1965, señala Kieran Setiya, profesor de filosofía en el MIT, la crisis de la mediana edad ha tenido altibajos. El concepto alcanzó la mayoría de edad en 1976, con la publicación de los pasajes de Gail Sheehy : Crisis predecibles de la vida adulta . Para el año 2000, la crisis de la mitad de la vida tenía una crisis de mediana edad. Administrado a más de 7,000 personas de entre 24 y 74 años, un estudio conducido por la Red de Investigación de la Fundación MacArthur sobre el Desarrollo exitoso de la mediana edad reveló que relativamente pocos estadounidenses de mediana edad estaban preocupados con su mortalidad, oportunidades perdidas y ambiciones fallidas. Más recientemente, sin embargo, los investigadores han encontrado que los informes de satisfacción tenían forma de U, altos en la edad adulta y en la vejez, con un nadir de 40 y tantos.

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Fuente: Dreamstime

Reconociendo que no ha surgido consenso sobre una crisis de la mitad de la vida, Setiya, que acaba de cumplir 40 años, toma la teoría de la forma en U como su dado. En la mediana edad , recurre al "contenido trágico y filosófico" (en Aristóteles, Arthur Schopenhauer, John Stuart Mill y Virginia Woolf) en un libro de autoayuda que tiene como objetivo proporcionar a sus lectores una mayor serenidad, o al menos consuelo. Aunque Setiya no ofrece soluciones claras y convincentes para las crisis de la mediana edad, su libro sí nos ayuda a resolver algunos de los temores y angustias de la edad adulta.

Algunas de las recomendaciones de Setiya son familiares y, por desgracia, es más fácil decirlo que hacerlo. Advierte contra la auto-implicación excesiva, invocando la paradoja del egoísmo: "La búsqueda de la felicidad interfiere con su propio logro". Y nos aconseja hacer espacio en nuestros trabajos, relaciones y tiempo libre para "actividades con valor existencial". una frase grandiosa para las actividades, que van desde la filosofía hasta contar historias graciosas, que no son "mejoradas", es decir, que no cumplen con las exigencias de pagar facturas, apagar incendios en el trabajo, reparar una relación.

La actividad Telic, el comportamiento que apunta a una conclusión, es, por supuesto, esencial para el esfuerzo, el éxito y un sano sentido del yo. Pero la actividad atelictiva, cuyo cumplimiento radica en el momento (dar un paseo, pasar tiempo con amigos, ser padres), puede liberarnos "de la tiranía de los proyectos que se estancan alrededor de la mediana edad" y proporcionar un significado sustantivo a nuestras vidas. Para inducir un mejor equilibrio entre las actividades telic y atelic (y las actitudes), Setiya recomienda mindfulness y meditación.

Menos familiar, tal vez, es la sugerencia de Setiya de que si bien podemos tener buenas razones para querer cambiar nuestras vidas, la nostalgia por un momento en el que el futuro se destacó en el pasado, por opciones no tomadas y por la indeterminación de la infancia puede ser engañoso y destructivo. Al participar en un "poco de terapia cognitiva", Setiya enfatiza que las personas afectadas por la nostalgia deben recordar la incertidumbre, la confusión y el miedo a la juventud. El valor de tener opciones, concluye, es demasiado limitado y demasiado nebuloso para justificar el descuento o el descarte de "las formas definidas en que una vida es buena".

"Para el terapeuta cognitivo", bromea Setiya, y agregaría, para casi todos nosotros, "la muerte es un asesino". Setiya no acepta la afirmación budista de que la fuente fundamental del sufrimiento es la incapacidad de absorber la metafísica de "No yo". A veces yace sin dormir en su cama, pensando en "el momento final, la mirada final, el toque final, el sabor final, aturdido por el pánico". Tiene un "deseo primitivo" por su propia persistencia; él quiere soportar junto con las personas que ama. Sabiendo que el deseo de inmortalidad no se concederá, escribe, "no es suficiente para hacer las paces con la muerte".

Y así, Setiya nos deja con un reconocimiento de que "nuestra terapia es parcial. Su eficacia depende de por qué eres reacio a la muerte, qué te preocupa al respecto: la privación de beneficios o el cese absoluto de la vida … Puede parecer imposible ahora, pero al capear la muerte de un padre o amigo, puedes aprender a dejarlo ve-como tú y yo algún día tendremos que soltarnos a nosotros mismos. Si podemos hacerlo ahora, tanto mejor ".

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