Cuando las buenas intenciones no son suficientes

kane Icarus Lynch kanelynch.com, used with permission.
Fuente: kane Icarus Lynch kanelynch.com, usado con permiso.

Por lo general, esperamos nuestros obsequios y ayudamos a fortalecer nuestra relación con los destinatarios. Pero eso no siempre sucede. De hecho, los donantes a veces se sorprenden cuando los receptores responden negativamente. A menudo piensan cosas como:

  • "¡Solo estaba tratando de ayudar, no tenían que morderme la cabeza!"
  • "Después de todo lo que he hecho por ellos, ¿por qué son tan irrespetuosos?
  • "No ayudé ni di para obtener algo a cambio, pero algo de gratitud o reciprocidad sería bueno".
  • "¿Por qué me molestan cuando he sido tan bueno con ellos?"
  • "¿Por qué se niegan a tomar mi excelente consejo?"

Después de pensarlo e investigarlo, creo que es seguro decir que cuando nuestra amabilidad o donación amenaza la autoestima del receptor o disminuye su sentido de control (o ambos), es probable que reaccionen negativamente. Hay cuatro condiciones cuando esto es más probable.

Condición 1: el destinatario siente que la ayuda o el regalo implica su inferioridad o incompetencia y que es difícil para su autoestima o se siente insultante. A veces, estar en una posición para brindar ayuda o para destacar la competencia o el éxito del otorgante hace que el receptor se sienta incompetente, sin éxito o con un estatus inferior en comparación. La "entrega" de un dador también puede ser experimentada como condescendiente o crítica, lo que lleva a la defensa del receptor. Y cuando los receptores sienten que estamos ayudando o dando porque los sentimos, es probable que haya reacciones negativas, porque compadecerse de alguien implica su inferioridad.

Condición 2: el destinatario cree que no puede pagar fácilmente al dador o corresponder, lo que desencadena sentimientos agobiantes de endeudamiento y culpa. Esto es especialmente un problema cuando el regalo o asistencia es grande. Algunos destinatarios incluso experimentan esto como una relación incómoda de desequilibrio de poder y reafirman su poder con rebelión o rudeza, o minimizan el dador o el regalo / ayuda para reducir su disonancia.

Condición 3: el receptor experimenta la intervención del dador como una violación de su libertad personal y autonomía. Cuando las personas experimentan una pérdida de control personal, a menudo se enojan, reaccionan y se vuelven rebeldes.

  • Los generadores pueden ser percibidos como controladores porque ponen condiciones a su ayuda, dictan los términos de la devolución o intentan "microadministrar" al destinatario.
  • Los obsequios o asistencia no deseados y no solicitados pueden imponer obligaciones gravosas al destinatario y provocar resentimiento. Sabiendo que el dador pasó por algún problema o esfuerzo para regalarlos, o que el dador espera que sigan las útiles recomendaciones del dador, puede crear conflictos internos cuando a un receptor no le gusta particularmente el regalo o el consejo de un dador.
  • Algunos donantes tienen un estilo mandón que se desprende como control. A la mayoría de las personas no les gusta ser jefes, aunque la mayoría lo tolerará si creen que la posición del otorgante lo justifica (por ejemplo, un gerente generalmente tiene el derecho de decirle a los subordinados qué hacer o un niño puede aceptar el carácter mandón de los padres). Pero si los jefes no se consideran legítimos, los receptores generalmente se sienten faltos de respeto y actúan.
  • Los destinatarios que hacen frente a una pérdida reciente de independencia debido al envejecimiento, enfermedad o accidente también pueden responder negativamente porque la intervención del dador es un recordatorio doloroso de la pérdida de su independencia.

Vale la pena señalar que algunas personas tienen sentimientos particularmente fuertes sobre su libertad personal y son especialmente rápidos para percibir la intervención intencionalmente útil como una afrenta a su privacidad y dignidad o como una violación de su derecho individual a hacer lo que quieran (niños pequeños, adolescentes y las personas con rasgos de personalidad particulares son propensos a estas percepciones).

Condición 4: El receptor siente que la ayuda o la donación no surge de su cuidado, sino por obligación, o solo porque es necesario o esperado (por ejemplo, como parte de su función como padre, padrastro o hermano). Del mismo modo, si creen que solo lo haces para sentirte (o parecer) una buena persona, o si estás tratando de cambiarlos porque te avergüenzan.

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Solo tenemos un control limitado sobre cómo los destinatarios perciben nuestras intenciones y responden a nuestra asistencia y obsequios. Las condiciones anteriores ni siquiera tienen que ser ciertas para que su donación afecte negativamente su relación con un destinatario. Todo lo que se requiere es creer en su verdad (esta es una de las razones por las cuales las reacciones negativas de los receptores pueden tomar por sorpresa a los donantes). Pero las reacciones negativas generalmente significan que debemos reconsiderar nuestra entrega en esa relación. Entre otras cosas, esto puede significar:

  • Tirando de nuestros generosos regalos
  • Asegurándose de que el regalo sea deseado, especialmente si requiere algún tipo de seguimiento por parte del destinatario (por ejemplo, un regalo de una mascota, boletos para una obra de teatro, etc.)
  • Manteniendo nuestros consejos y sugerencias no solicitados para nosotros mismos, y en su lugar, ofreciendo apoyo emocional en la forma de escuchar y "animar".
  • Mostrando más sensibilidad al intervenir, especialmente cuando los receptores han experimentado una pérdida de autonomía debido a una enfermedad o discapacidad reciente
  • Tomando al "mandón" por una muesca o dos (o tres)
  • Preguntar si puede ayudar y en qué forma puede ayudarlo, en lugar de asumir que su intervención será bienvenida o asumiendo que usted sabe lo que se necesita

Sobre todo, recuerde que ayudar, dar y recibir son complicados porque las personas varían y las relaciones humanas son complejas. Las buenas intenciones no son suficientes para ayudar y dar con éxito. Se requiere finura y sensibilidad para evitar que su generosidad falle.

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Para mis otros blogs sobre el tema de ayudar y dar saludable / no saludable, vea:

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Referencias

Burn, SM (2016). Ayuda no saludable: una guía psicológica para superar la codependencia, la habilitación y otras formas de entrega disfuncionales.

Fisher, JD, Nadler, A., y Whitcher-Alagna, S. (1982). Reacciones del destinatario a la ayuda. Psychological Bulletin, 91, 27-54.

Nadler, A., y Fisher, JD (1986). El papel de la amenaza a la autoestima y el control percibido en la reacción del receptor para ayudar: Desarrollo de la teoría y validación empírica. Advances in Experimental Social Psychology, 19, 81-122.

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