Cuando las personas (parecen no tener ningún sentimiento)

"Es como si no hubiera nada allí", dice Grace, "como si estuviera vacío por dentro …".

La mayoría de los terapeutas como Grace están en sintonía con la ira y la desesperación, con los sentimientos de tristeza y odio detrás de la fachada de un joven, con todos los sentimientos que alimentan el comportamiento de un joven. Los terapeutas escuchan los sentimientos todo el tiempo; hacen preguntas, profundizan, esperan encontrar los sentimientos más vívidos que alimentan el comportamiento más vívido. ¿Pero cuando una persona joven parece no sentir nada? Estar completamente vacío de sentimientos? ¿Entonces que?

"Simplemente me mira sin comprender", dice en nuestra reunión de supervisión. "Puedo decir que es brillante; él entiende todo y responde todas mis preguntas, ¡pero parece que no está sintiendo nada! "

Me pregunto por qué fue enviado a terapia Matteus de 14 años en primer lugar.

Ella explica que sus maestros lo habían observado cada vez más retraído. Sugirieron terapia y Matteus acordó reunirse con Grace. "Le he preguntado sobre cada parte de su vida", continúa. "Estoy buscando sus sentimientos todo el tiempo, pero hasta ahora, nada. ¡Simplemente no parece tener ninguno! "

Está desesperada por ayudar, se preocupa por Matteus y se preocupa por todos los jóvenes que ve, movida por su difícil situación y llena de empatía por su situación. Ahora ella me mira como diciendo: "Entonces, ¿qué se supone que debo hacer?"

"Las personas están aisladas de sus sentimientos o, a veces, parecen no tener sentimientos por buenas razones", digo. "Han aprendido a hacerlo para sobrevivir. Algunos de ellos, y esto podría incluir a Matteus, han aprendido a hacerlo tan bien que se vuelve habitual, con el resultado de que, mucho después de que haya pasado algún peligro, continúan ocultando sus sentimientos. Se convierte en una forma de vida. Debes recordar que, para algunas personas, los sentimientos han sido peligrosos. Al esconderse del enemigo, un niño tiene que callar o arriesgarse a ser atrapado … ".

Le cuento acerca de un joven solicitante de asilo con quien una vez trabajé. Vino a verme a terapia debido a misteriosos dolores en el pecho, habiendo sido examinado por un médico que no pudo encontrar ninguna explicación fisiológica para los dolores. El chico y yo hablamos de su experiencia anterior huyendo, escondiéndose en los bosques con otros refugiados durante los meses de invierno, congelados, desesperados por evitar ser capturados.

Dijo que estaba entumecido, indicando que su entumecimiento era desde el cuello hacia abajo. "No podía hablar o la gente con la que estaba me golpeaba, porque los soldados me escuchaban y nos encontraban".

En varios momentos de la historia, le pregunté qué había sentido, qué había estado sintiendo en ese momento. Se encogió de hombros, mirándome como si estuviera un poco enojado, sin responder a mis preguntas, pero siempre volviendo a contar las circunstancias prácticas de la historia. En poco tiempo, caí en la cuenta de que no podía responder mis preguntas sobre sus sentimientos porque no tenía vocabulario para los sentimientos. Al crecer en un país devastado por la guerra, nunca había aprendido las palabras de los sentimientos. Se había vuelto insensible, no solo físicamente, sino también lingüística y emocionalmente. Supongo que su dolor físico en el pecho era una expresión psicosomática del dolor emocional que lo envolvía, desautorizado, encerrado dentro de su pecho, sin procesar. Lastimando

Me fui e hice una larga lista de adjetivos de "sentimiento" en un cartón con una traducción en su idioma materno junto a ellos. Después de eso, cada vez que hacía una pregunta sobre sus sentimientos, producía esta tarjeta y lo invitaba a señalar y decir qué palabra de la lista mejor describía lo que sentía en el pecho, en los brazos, en el estómago, en el piernas. Para empezar, simplemente no entendía algunos de los adjetivos de la lista, por lo que interpreté sus significados para él, a menudo para su absoluto desconcierto, mis expresiones faciales y contorsiones corporales obviamente no significaban nada para él.

Continuamos hablando, tratando de descongelar el entumecimiento, tratando de devolverle los sentimientos en su cuerpo físico y en su corazón emocional. Pero fue un trabajo lento y lento.

"Las personas se separaron de sus sentimientos por muy buenas razones", le digo a Grace. "Lo hacen para sobrevivir". Y atreverse a sentir sentimientos nuevamente toma tiempo. Como sabes, las personas solo hablan cuando se sienten seguras. Lo bueno de Matteus es que todavía viene a verte, lo que puede significar que sabe que algo no está bien, incluso si no puede explicar de qué se trata. Te espera a largo plazo, Grace.

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